Cover picture credits © AmandaLewis
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Elephant and Castle - Barrio Latino de Londres

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Cuando la gente me pregunta "¿qué lugares debo visitar cuando venga a Londres?" Elephant and Castle normalmente no me viene a la mente. El área siempre ha sido vista por la mayoría de los londinenses como una especie de monstruosidad. Después de haber sido bombardeada fuertemente durante la Segunda Guerra Mundial, fue reconstruida durante los años 60 y 70 en el molde arquitectónico de lo que una vez se llamó torpemente "modernismo". Antes de mudarme aquí, mis recuerdos de este lugar siempre habían sido la vista de un centro comercial de colores peculiares, coronado por la estatua de un elefante rosado junto a una ruidosa rotonda donde el sonido de las bocinas de los coches nunca se detiene, todo ello bajo el cielo gris de Inglaterra y su clima lluvioso. Sin embargo, recientemente recomendé este lugar a algunos turistas amigos míos y ni siquiera estaba borracho en ese momento.

Foto ©: Adam L. Maloney (La gran rotonda de Elephant and Castle)

Esos amigos míos eran colombianos en busca de un lugar para bailar al ritmo de la música latina, y Elephant and Castle se ha establecido gradualmente como el centro latinoamericano de Londres. Resultó que mis amigos colombianos la pasaron muy bien aquí y no puedo esperar a volver. "Adam, muchas gracias por contarnos sobre Elephant and Castle" fueron palabras que ciertamente nunca antes había escuchado.

Foto ©: Adam L. Maloney (Centro Comercial Elephant and Castle)

Elephant and Castle es en muchos sentidos una gran rotonda con un centro comercial de los años 60 rodeado de bloques de viviendas. Puede que no suene hermoso y no lo es. Pero hay algo único y especial aquí, a saber, la vibrante comunidad latinoamericana para la cual el centro comercial se ha convertido en el punto central de su vida social. Según algunos de los latinos locales con los que he hablado, todo comenzó con La Bodeguita, un restaurante colombiano que se convierte en un bar de salsa todos los viernes y sábados por la noche.

Foto ©: COD Newsroom (Salsa dancing)

Cuando llegué por primera vez a La Bodeguita, sentí que había tomado un vuelo sobre el Atlántico y había llegado a Colombia. Fue un descanso refrescante del ajetreo de Londres en las afueras. Ahora estaba rodeado por el idioma español, el baile de salsa, una clientela animada y un gran ambiente. Dejé la zona pero siempre vuelvo aquí y cada vez he visto a la comunidad latinoamericana crecer tanto en el centro comercial como en sus alrededores, con más tiendas, cafés y bares abriéndose y ofreciendo los sabores y atmósferas de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, por nombrar algunos.

Foto ©: Adam L. Maloney (Restaurante La Bodeguita dentro del Centro Comercial Elephant and Castle)

Aproximadamente el 10% de la población en el distrito de Southwark es latinoamericana y la mayoría de esta comunidad está basada en Elephant and Castle o simplemente cerca. Hoy en día, siempre recomiendo el área a mis amigos latinoamericanos que pueden encontrar su cocina tradicional favorita aquí, lugares para reunirse y mezclarse con otros hispanohablantes y lugares nocturnos para bailar salsa, bachata y otros tipos de música latina.

Foto ©: COD Newsroom (Noches de música latina)

La zona ya ha cambiado drásticamente en los últimos años, ya que un proyecto de regeneración ha sido testigo de la demolición de numerosos edificios residenciales antiguos que han sido sustituidos por apartamentos de lujo sin alma. Esto ya ha obligado a algunos miembros de la comunidad a mudarse y el futuro del Barrio Latino de Londres está en juego.

Personalmente, espero que Elephant and Castle conserve su carácter latino así como sus raíces de clase trabajadora. Lamentablemente, me temo que se trata de un caso de `disfrutar mientras dure'.


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El escritor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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