©istock/ Sanga Park
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Cuevas de Elefantes en Mumbai, una experiencia tranquila en la isla

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La ciudad de Mumbai en la costa oeste de la India se llama Mayanagri o la ciudad de los sueños. En esta ciudad, la gente está en un perpetuo apuro por convertir sus aspiraciones en su realidad. Así que la tranquilidad y la nostalgia no suelen formar parte de la descarada y brillante experiencia contemporánea de Mumbai. Pero, si te sumerges profundamente, verás que Mumbai disfruta de su parte del glorioso pasado indio. Y eso es evidente en las Cuevas de Elefanta, situadas a diez kilómetros de la costa de Mumbai, en la tranquila isla de Gharapuri - Isla de Elefanta. Las Cuevas de Elefanta son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y definitivamente garantizan un lugar en su itinerario de Mumbai.

Historia de las Cuevas de Elefantes

© istock/Dinesh Hukmani
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Las Cuevas de Elefanta son un grupo de siete cuevas excavadas en la roca que constituyen una de las más notables instancias de la antigua escultura y arte rupestre de la India. ¡Pero su historia exacta no se conoce! Los historiadores creen que las cuevas se construyeron entre el 500 y el 800 d.C. Los Konkan Mauryas, que eran los señores de los gobernantes de la dinastía Chalukya, pueden haber patrocinado la construcción de las cuevas ya que los primeros registros muestran que la isla de Gharapuri fue su capital. Pero de nuevo, nada se sabe con certeza. Lo único que está registrado correctamente es el origen del nombre "Elefanta". Los portugueses invadieron la India en el siglo XVI, y en la isla de Gharapuri, se toparon con una enorme escultura de elefante tallada en la roca que les llevó a nombrar la isla como la Isla de la Elefanta. Y así es como las cuevas llegaron a ser conocidas como las Cuevas de Elefante.

Explorando las cuevas de los elefantes

©istock/ naveen0301
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La Isla Elefante está a sólo diez kilómetros de Mumbai y sin embargo parece un mundo completamente diferente. Lejos del estruendo de la jungla de cemento, esta isla montañosa es un paraíso sereno con su propio ritmo. Y las cuevas están situadas en lo alto de dos colinas de esta isla - cinco cuevas hindúes dedicadas al Señor Shiva se alzan en la Colina del Cañón, y las dos cuevas budistas están situadas en la colina de la Estupa adyacente.

©istock/ Anil Dave
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Después de llegar a la isla, tendrás que subir 120 escalones para llegar a la cima de Gun Hill. Ahora, los enormes escalones de piedra pueden suponer un inconveniente para muchos. Pueden aprovechar el tren de juguete que los llevará a la cima de la colina. La Cueva 1 o Gran Cueva, la primera cueva de la Colina del Cañón, es el principal atractivo de este complejo de cuevas que cubre un área de 60.000 pies cuadrados. La Cueva 1 tiene un pabellón en forma de píldora, un pasillo y pórticos abiertos. Dentro de la cueva, encontrará hábiles tallas de diez manifestaciones diferentes del Señor Shiva. La que te llenará de asombro es la Trimurti, una escultura de 22 pies de un Señor Shiva de tres caras, que representa a tres de sus personajes más significativos: creador, protector y destructor del universo. Luego, está la escultura Ardhanarishwara que es la manifestación de Shiva y su amada Parvati como uno solo, y el Gangadharamurti que es la representación de Shiva como el recipiente del río Ganges.

©istock/ saiko3p
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Las otras manifestaciones del Señor Shiva que han sido magistralmente capturadas en las paredes de la cueva son Nataraj, Andhakasuravadha, Yogishvara, Ravanaanugrahamurti y Kalyanasundaramurti. Debe contratar un guía en el propio complejo de la cueva o reservar una visita guiada a las cuevas con antelación para entender los matices del arte aquí. La cueva 2 también tiene hermosas tallas de Shiva y el Señor Kartikeya adornando las paredes. Desafortunadamente, las cuevas 3-5 han sido tan devastadas por las transgresiones de la naturaleza y el hombre que no queda mucho por ver en ellas. Las cuevas 6 y 7 de la colina Stupa son antiguos santuarios budistas, y para llegar a ellas hay que caminar por la colina, lo que puede llevar unas tres o cuatro horas. Si no se siente inclinado a ello, no se preocupe porque no se perderá mucho. Si hace un trekking hasta la cima de la colina Stupa, se le presentará una impresionante vista panorámica de la verde isla e incluso una vista de la propia Mumbai!

Cómo llegar a las Cuevas de Elefantes

©istock/ tanukiphoto
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El viaje a las Cuevas de Elefanta comienza con un viaje en ferry a través del Mar Arábigo hasta la Isla de Elefanta. El primer ferry sale a las 9 AM de la Puerta de la India, y el último sale del punto de ferry a las 2 PM. Hay una taquilla de la Corporación de Desarrollo Turístico de Maharashtra (MTDC) cerca de la Puerta de la India, y puedes reservar tu asiento en el siguiente ferry desde aquí. La forma de volver a Mumbai desde la isla es la misma. El último ferry sale de la isla de Elephanta a las 5:30 PM, y como no se permite a nadie pasar la noche allí, debes llevar la cuenta del tiempo y aprovechar el último ferry. El viaje en ferry de una hora de duración a través de las aguas turquesas del Mar Arábigo es una experiencia agradable con vientos frescos que pasan a tu lado.

Mumbai tiene dos aeropuertos: el Aeropuerto Internacional Chhatrapati Shivaji y el Aeropuerto Doméstico de Santa Cruz. Puede tomar un taxi fuera de cualquiera de los aeropuertos para llegar a la puerta de embarque. Alternativamente, puede abordar el famoso tren local de Mumbai para bajar en la terminal de Chhatrapati Shivaji o en la estación de Churchgate y caminar hasta la puerta de entrada desde allí.

Cosas para recordar

©istock/ Thurtell
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Explorar las cuevas de Elefanta implica caminar un poco por terreno montañoso. Por lo tanto, es importante que use zapatos que se ajusten al propósito. Y también es importante que te mantengas hidratado durante tu visita. Por lo tanto, no olvide llevar agua. Puede comprar una botella de agua en una de las tiendas que han subido por los escalones de piedra que llevan a la Colina del Arma. Sin embargo, recuerde no comprar comestibles en estas tiendas ya que los monos de la Isla Elefante son infames por arrebatarlas de las manos de los visitantes. Si tienes hambre, siempre puedes cenar en el restaurante del gobierno cerca de las cuevas. Al bajar de la colina, puedes coger chucherías de las tiendas para que te sirvan de recuerdo más tarde. Le sugeriré que definitivamente ponga sus manos en las bayas locales por su delicioso sabor. Además, trate de evitar visitar el lugar durante los meses de monzón, de junio a agosto, ya que el Mar Arábigo se agita a veces y afecta a los horarios del ferry o lo suspende por completo.

Siempre que hablamos del antiguo arte rupestre indio, las cuevas de Ajanta y las cuevas de Ellora dominan el discurso. Las Cuevas de Elefante no son menos en su arte, belleza y diversa herencia. Así que, cuando visites Mumbai, asegúrate de explorar este trozo de historia india, secuestrado en una isla tranquila, para una experiencia indeleble.

Elephanta Caves, Mumbai
Elephanta Caves, Mumbai
Gharapuri, Maharashtra 400094, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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