©istock/Alexandr Sipetyy
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Cuevas de Ellora en Maharashtra: armonía religiosa reflejada en el arte

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En un tramo de dos kilómetros, a lo largo de la roca basáltica de la trampa Deccan Trap en Maharashtra, se encuentran algunas de las mejores obras de arte que han salido de la antigua India, las cuevas de Ellora. Situadas a 30 km de la ciudad histórica de Aurangabad, las cuevas de Ellora son un conjunto de 34 impresionantes cuevas excavadas en roca construidas entre los años 600 y 1000 d.C. bajo el patrocinio de las dinastías Kalachuri, Rashtrakuta y Yadava. Hay 5 cuevas de Jain, 12 cuevas budistas y 17 cuevas hindúes que se encuentran una al lado de la otra, encapsulando así el ethos de la armonía religiosa que está arraigado en la cultura de la India. Las Cuevas de Ellora son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y deben estar en la lista de los mejores lugares para visitar en la India.

Las cuevas budistas

©istock/nodostudio
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Al sur del complejo de las Cuevas de Ellora se encuentran las cuevas budistas, numeradas del 1 al 12, construidas entre los años 600 y 730 de nuestra era. Mientras que la Cueva 6 fue la primera cueva budista que existió, las cuevas 11 y 12 fueron construidas al final del período. Las cuevas son viharas (monasterios) y estupas (santuarios) que están adornadas con llamativas tallas de Buda y los Bodhisattvas (una persona en camino a convertirse en budista y alcanzar la iluminación). La fascinante cueva, sin embargo, es la Cueva 10 o la Cueva Vishvakarma. También se la conoce como la Cueva del Carpintero, ya que el increíble acabado de la roca da la apariencia de una viga de madera. La cueva de Vishvakarma era la casa de oración dedicada de los budistas en las Cuevas de Ellora. La elaborada cueva tiene un pórtico, ocho celdas y una enorme sala de oración con una estatua de Buda de 15 pies de largo en pose de predicación.

Las cuevas hindúes y el Templo Kailasa

©istock/saiko3p
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Las cuevas hindúes de las Cuevas de Ellora, numeradas del 13 al 29, fueron construidas en dos periodos: 550-600 CE y 730-950 CE. Las cuevas hindúes construidas en la fase anterior estaban dedicadas al Señor Shiva y también tenían la mitología de otros dioses inscritos en sus paredes. Una inscripción particularmente famosa es la de la mandapa de la Cueva 15, realizada por el rey Rashtrakuta Dantidurga, que afirma que había rezado en ese templo. Un rasgo característico de los templos Shiva era el lingam-yoni (el lingam simboliza el falo de Shiva, el yoni simboliza el vientre de Shakti, la Suprema Madre Divina) que ocupa un lugar de orgullo en el centro de cada santuario. De todos los templos hindúes que hay en las Cuevas de Ellora, el que más destaca por su brillantez artística es el Templo Kailasa o Cueva 16.

©istock/Rattham
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No estoy exagerando en absoluto cuando digo que si tuviera que hacerles visitar sólo tres monumentos en toda la India, el Templo Kailasa estaría en mi lista junto con el Taj Mahal y las Cuevas de Ajanta. Te garantizo que nunca has sido testigo de algo como el Templo Kailasa. Es una maravilla arquitectónica y la estructura monolítica más grande del mundo (tallada en una sola pieza de roca). El templo entero mide 164 pies de largo, 108 pies de ancho y 100 pies de alto. La construcción de esta maravilla del siglo VIII requirió la remoción de 200.000 toneladas de roca sólida, y es el único templo de las Cuevas de Ellora que fue excavado hacia abajo. Una mirada al Templo de Kailasa y sabrás de inmediato que todo ese duro trabajo valió la pena.

©istock/mazzzur
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Las paredes del templo están decoradas con tallas ornamentales de diferentes figuras mitológicas, dioses y diosas, esculturas de animales a tamaño natural, representaciones eróticas de hombres y mujeres en plena pasión. Una parte de las paredes del templo incluso tiene las dos epopeyas indias, el Ramayana y el Mahabharata, ¡representadas a través de tallas en miniatura! El templo ha tallado monolitos, portales, escaleras que conducen al santuario intrincadamente tallado que alberga el lingam-yoni. El Templo de Kailasa es un verdadero espectáculo artístico y una proeza tecnológica que permanecerá grabada en su mente incluso mucho tiempo después de su visita.

Sugeriré que te consigas un guía mientras exploras el Templo Kailasa. Una vez que entiendas la enormidad de los acontecimientos que han sido simplemente ilustrados en las paredes del templo, te darás cuenta de su verdadero valor.

Las cuevas de Jain

©istock/ePhotocorp
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Las 5 cuevas de Jain, numeradas 30-34, fueron construidas entre 730 y 950 CE. Estas cuevas pertenecían a la secta Digambara del Jainismo y exhiben tallas que representan la sensibilidad mitológica de los Jainistas. Las cuevas, situadas en el lado norte del complejo de cuevas, presentan características arquitectónicas como galerías en forma de píldoras y mandapas (porche del templo). La cueva 32 está adornada con hermosas tallas de flores junto con otros elementos ornamentales. Tome nota de la Cueva 30, también conocida como Chota Kailasa. Alberga dos estatuas colosales del Señor Indra, una con 8 brazos y la otra con 12 brazos, en pose de baile.

Cómo visitar las Cuevas de Ellora

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Las cuevas de Ellora están a una hora en coche de la ciudad de Aurangabad por la carretera nacional 52. Lo más sencillo es alquilar un coche que te dejará y te recogerá en la entrada de la cueva. La Maharashtra State Road Transport Corporation (MRSTC) ofrece visitas guiadas en autobús a las cuevas. Los autobuses salen de la estación central de autobuses de Aurangabad y también cubren las atracciones turísticas en ruta. Alternativamente, hay autobuses estatales que circulan regularmente por la misma ruta. Las cuevas permanecen abiertas para los visitantes desde las 7 de la mañana hasta las 6 de la tarde durante toda la semana, excepto los lunes.

Una experiencia única en la vida

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Las Cuevas de Ellora ejemplifican el espíritu de armonía y convivencia religiosa, algo que es la necesidad del momento. Y lo mejor de todo es que el mensaje se transmite en el lenguaje del arte! Es uno de los mejores lugares para visitar no sólo en Maharashtra sino también en toda la India. Así que, no te quedes de brazos cruzados. Dirígete a la India tan pronto como puedas y experimenta las estupendas cuevas de Ellora en toda su gloria.


El escritor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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