© iStock/Erlantz Pérez Rodríguez
© iStock/Erlantz Pérez Rodríguez

Encuentro de tres mundos en Samaipata

5 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

La antigua ciudad de la que les hablaré en esta historia se conoce como el "Encuentro de Tres Mundos". Y en ella está una de las rocas talladas más gigantes jamás encontradas. Esta ciudad se llama Samaipata, y se encuentra en Bolivia. Descubramos por qué Samaipata es uno de los sitios arqueológicos más notables de Sudamérica, y cuáles son los tres mundos que convergen allí.

Archaeological Site of Samaipata, Samaipata
Archaeological Site of Samaipata, Samaipata
© iStock/Jef Wodniack
© iStock/Jef Wodniack

Un templo tallado en roca

La antigua ciudad de Samaipata estuvo abandonada durante siglos hasta que su gigantesca roca tallada de 220 metros (la longitud de aproximadamente dos campos de fútbol alineados) llamó la atención durante el siglo XVIII.

© iStock/Francisco Revuelta
© iStock/Francisco Revuelta

Mirando más de cerca, la roca tenía tallados canales, símbolos geométricos y animales que tienen significados esenciales para civilizaciones pasadas. En su punto más alto, se encontraban doce asientos formando un círculo y, dentro del mismo, tres asientos apuntaban hacia afuera. Estos y otros hallazgos indicaban que esta roca gigante era un centro ceremonial.

© iStock/Jef Wodniack
© iStock/Jef Wodniack

Hallazgos inesperados

Siglos después, cuando se realizaron excavaciones más detalladas, los arqueólogos se llevaron una gran sorpresa: descubrieron decenas de casas debajo de la densa vegetación. Samaipata era más que un centro ceremonial; ¡era toda una ciudad!

En 1998, el Sitio Arqueológico de Samaipata fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. E inclusive ahora, se siguen descubriendo más y más construcciones precoloniales bajo la densa vegetación de esta zona. Así que, ¡quién sabe lo que pueda revelar esta ciudad en el futuro!

© iStock/Jef Wodniack
© iStock/Jef Wodniack

El encuentro de tres mundos

Pero, ¿por qué se llama a Samaipata el "Encuentro de los Tres Mundos"? En realidad, existen dos razones.

Para explicar la primera, debemos ubicar a tres de los espacios naturales más importantes de Sudamérica. En primer lugar, los Andes, la cordillera continental más larga del mundo. En segundo lugar, el Amazonas, la mayor selva tropical de nuestro planeta. Y, por último, el Chaco, una región cálida y semiseca cubierta de bosques y sabanas. Cada una de ellas es tan grande que abarca varios países del continente.

Ahora sí, deja que te explique. Si buscas el extremo más oriental de los Andes en un mapa, este punto se encuentra en Samaipata, y se llama el Codo de los Andes. Si ahora buscas el territorio amazónico y marcas su extremo sur, este se encuentra en Samaipata también. Por último, también bordeando Samaipata por el este, está el Chaco. Es así como Samaipata, entre montañas, tierras tropicales y tierras bajas, ¡es el "Encuentro de Tres Mundos Naturales"!

Choque de culturas

Pero hay una razón adicional por la cual Samaipata se considera el "Encuentro de Tres Mundos". Para explicarlo, permítanme contarles una pequeña historia.

Esta ciudad estaba poblada por gente de una cultura llamada Chané. Ellos eran personas pacíficas que comerciaban con culturas de las tierras altas y bajas a la vez. Los hallazgos arqueológicos de la cultura Chané y de algunas otras culturas con las que comerciaban se exponen en el Museo Arqueológico de Samaipata.

Archaeological Museum of Samaipata, Samaipata
Archaeological Museum of Samaipata, Samaipata
© Marie Croon
© Marie Croon

Pero los Chané no sospechaban lo que estaba a punto de ocurrir: dos culturas dominantes se acercaban para encontrarse en ese preciso lugar.

Por un lado, del este venía la cultura guaraní, que buscaba constantemente un lugar llamado Candire o "tierra sin mal". Así es como, trasladándose de un lugar a otro en medio de su búsqueda, expandieron su cultura por las tierras bajas de cinco de los actuales países de Sudamérica. De hecho, toda la población de uno de estos cinco países aún habla guaraní.

Por otro lado, al oeste crecía el Imperio Inca, un imperio tan poderoso que su territorio se extendía por las tierras altas y los valles de seis de los actuales países de Sudamérica.

En poco tiempo, guaraníes e incas se encontrarían en Samaipata.

En tiempos más antiguos, la ciudad de Samaipata se llamaba Yaguagua (según el historiador Franz Michel), una forma abreviada de "yagua i guagua", que significa "el poder del jaguar". Pero cuando llegaron los incas, la convirtieron en una capital regional de su imperio y cambiaron su nombre por el de Samaipata, que significa "descanso en las alturas" en lengua quechua.

Durante cierto tiempo, los incas compartieron la ciudad con el pacífico pueblo chané. Es por eso que hoy en día podemos encontrar varios edificios incaicos allí, como la Kallanka (sitio de celebraciones), la Kancha (lugar de intercambio de productos) y el Acllawasi (especie de escuela para mujeres).

© iStock/Jef Wodniack
© iStock/Jef Wodniack

Lo que los incas no sabían era que la expansión de su imperio hacia las tierras bajas sería imposible. Porque en cuanto intentaron descender a esas tierras, fueron detenidos por feroces guerreros guaraníes. Pero del mismo modo, los guaraníes no pudieron expandir su cultura a las tierras altas porque los incas ya dominaban esa zona. Así es como las tierras bajas y las tierras altas permanecieron con sus propias culturas dominantes. Y, esta vez, Samaipata marcó el "Encuentro de Tres Mundos Culturales": el chané, el inca y el guaraní.

Llegada de los españoles

Más tarde, cuando llegaron los colonizadores españoles, utilizaron la roca del templo de Samaipata como fortaleza para defenderse de los guaraníes. Pero las tribus eran tan feroces que los colonizadores decidieron trasladarse al oeste, fundando una ciudad llamada "Ciudad del Valle de la Purificación de la Santísima Virgen", ahora conocida como el pueblo de Samaipata. Sin embargo, debido al uso que dieron los españoles a la gigantesca roca, mucha gente se refiere a ella como "El Fuerte de Samaipata". Aunque, tal vez, sería más exacto llamarlo "El Templo de Samaipata", de acuerdo con el propósito inicial que se cree que tuvo.

Samaipata Fort, Santa Cruz
Samaipata Fort, Santa Cruz
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada
© Zoomalmapa/Vanesa Zegada

La mayoría de la gente visita el Sitio Arqueológico de Samaipata para observar su enorme roca tallada que, de hecho, es muy impresionante. Pero piensa en esto. Samaipata no sólo marca el "Encuentro de Tres Mundos Naturales" (los Andes, la Amazonia y el Chaco), sino que también es una ciudad donde se encontraron tres de las culturas más expandidas del continente. Es por eso que Samaipata es definitivamente un valioso tesoro que tanto los amantes de la naturaleza y como los de la historia pueden disfrutar en dosis iguales.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

Otros relatos de viajes para ti