iStock/Min Xu
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Encuentro con elefantes salvajes en el Parque Nacional Khao Yai de Tailandia

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El segundo parque nacional más grande de Tailandia, Khao Yai, es muy probable que sea el mejor lugar para visitar para los entusiastas de la naturaleza. Es de fácil acceso, con muchas opciones de alojamiento; pero lo más importante es que está absolutamente lleno de vida salvaje. Hay muchas posibilidades de encontrar elefantes salvajes, el punto culminante de Khao Yai. Gibbons, otra "especialidad" de este parque nacional, puede ser rastreada por sus llamadas. Cerdos salvajes e incluso ciervos ladrando son vistos a menudo cerca de la sede central, detrás de la cantina, buscando residuos comestibles. Los macacos comunes de cola de cerdo están por todas partes pero, como siempre, no son considerados una atracción. Los cocodrilos siameses, que antes se consideraban extintos en el parque, han vuelto a ser observados recientemente. Otros reptiles, aves e invertebrados son abundantes, incluyendo un gran número de especies raras. La selva en sí misma es una caminata impresionante. Senderos señalizados conducen a las numerosas torres de observación y cascadas. En total, los otros dos únicos parques nacionales del país comparables en cuanto a tamaño y biodiversidad son Khao Sok en el sur y Kaeng Krachan en el oeste.

© istockphoto/jaranjen
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Animales salvajes en el parque

La mayoría de los visitantes vienen al Parque Nacional de Khao Yai con la esperanza de ver elefantes y gibones salvajes. De este último, el parque alberga dos especies diferentes: el gibón de manos blancas y el gibón apilado. Esos simios arbóreos suelen comunicarse por la mañana aullando y aullando, y si estás en condiciones de atravesar la jungla sin necesidad de un sendero, puedes simplemente seguir el sonido. Como la mayoría de los animales que pasan toda su vida en las copas de los árboles, tienden a ignorar a cualquiera que esté parado en el suelo, y pueden ser vistos razonablemente cerca - verticalmente hacia arriba. Avistamiento de los elefantes es más bien una cuestión de suerte. Usted puede aumentar sus posibilidades pasando un día completo en una de las salinas, y es probable que vea mucha otra vida silvestre incluso si los paquidermos no aparecen. Los escondites y las torres de observación están estratégicamente situados junto a las salinas y los pastizales.

En general, el Parque Nacional de Khao Yai alberga 66 especies de mamíferos, entre ellos el oso negro asiático, los leopardos nublados y los gatos dorados, pero, desgraciadamente, los tigres ya no lo son. Hay más de 300 especies de pájaros, lo suficiente como para mantener feliz a un tiovivo durante un par de semanas. Para aquellos que prefieren disfrutar del paisaje antes que perseguir animales salvajes, hay bastantes cascadas y varios senderos en la selva para caminar.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
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Cómo llegar a la ciudad

Para llegar al Parque Nacional de Khao Yai, tome un tren o un autobús desde Bangkok (o cualquier otro lugar) hasta Pak Chong, una pequeña ciudad de la provincia de Nakhon Ratchasima. Desde allí hasta la puerta del parque circulan las canciones de las canciones (camionetas de pasajeros). Hay otros ~10 km desde la puerta hasta la sede del parque, donde se encuentran los albergues y la cantina principal. No hay transporte público disponible para esta última etapa del viaje, pero es muy fácil hacer autostop. O puede caminar y disfrutar de la selva a ambos lados del camino. Hay una cuota de entrada: 400 THB (~13$) en el momento de la investigación.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
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Cuándo visitar

La temporada más cómoda para caminar y disfrutar de la naturaleza es de noviembre a febrero. El mejor período para buscar vida silvestre, sin embargo, es la estación seca, de marzo a mayo. Es entonces cuando el agua se vuelve escasa en la selva, y grandes grupos de animales se congregan cerca de los abrevaderos y los ríos restantes. La temporada de lluvias (de junio a octubre) es cuando las cascadas son más impresionantes, pero el senderismo se hace difícil. No hay peligros reales en el Parque Nacional de Khao Yai, pero tiene un área grande, lo suficientemente grande como para perderse. Los cocodrilos siameses normalmente no atacan a los humanos, pero elegir su lugar de baño con cuidado no les hará daño. En los meses de invierno, puede hacer un poco de frío, así que lleve una chaqueta y un saco de dormir de 3 estaciones si acampa.

Dónde alojarse

El alojamiento es en cabañas o dormitorios. Ambos sólo se pueden reservar a través de la oficina del parque nacional, y a menudo están ocupados por grupos de turistas locales. Algunos campamentos designados están alquilando tiendas de campaña en el parque. Si tienes tu propio equipo, es mejor acampar cerca de uno de los saladeros. Esta es su mejor oportunidad para encontrarse con elefantes salvajes, y garantiza el avistamiento de muntjak y ciervos sambar. Hay un restaurante al lado de la sede central y algunas cantinas más pequeñas cerca de los campings. Todos cierran temprano, justo después de la puesta del sol, así que ten en cuenta que no habrá cenas tardías.

Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Tambon Hin Tung, Amphoe Mueang Nakhon Nayok, Chang Wat Nakhon Nayok 26000, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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