©Flickr / John Daynes
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Mercados agrícolas en Costa Rica

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Tradicionalmente, Costa Rica exporta una enorme diversidad de frutas, productos agrícolas, productos lácteos, mariscos y carnes. Para tener una idea de la rica variedad y diversidad de las frutas y productos del país, le recomiendo que compre en el mercado local de agricultores o en el Mercado Central de la ciudad, dondequiera que esté. Es una experiencia divertida para los turistas.

© Flickr/Claphoteau
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Los mercados de agricultores frente a los mercados centrales

Hay una diferencia entre los mercados agrícolas y los mercados centrales. Los mercados de granjeros suelen ocurrir sólo 1-2 días a la semana y típicamente sólo por unas pocas horas. Son acogidos por los propios cultivadores o productores o miembros de su familia. Los mercados centrales, por otra parte, son lugares establecidos y centralizados con puestos de venta. Están abiertos todos los días en un horario típico de 7 a 5-6 de la tarde y tienen una atmósfera muy diferente. Los mercados centrales venden mucho más que productos. Sin duda se sorprenderá de la variedad de artículos, que van desde las especias hasta los artículos de cuero, que encontrará allí.

Cada ciudad tiene un mercado

Cada pueblo o comunidad de Costa Rica tiene un mercado local de agricultores; en Costa Rica se les llama Feria o Feria del Agricultor. Debido al alto nivel de ecoturismo en Costa Rica, los mercados son lugares cada vez más populares tanto para los locales como para los turistas y residentes extranjeros. Por ello, es cada vez más común que los mercados de agricultores incluyan una variedad de artículos como joyas, ropa, artículos para el hogar, plantas ornamentales en maceta y artesanías de todo tipo.

© Flickr/Rebecca T*****
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Los mercados de granjeros, al igual que los agricultores, comienzan temprano en la mañana

Los mercados de granjeros suelen celebrarse semanalmente en cada barrio a partir de los viernes por la tarde (alrededor de las 6 pm) y continúan los sábados y domingos. Aunque los mercados de agricultores no tienen un horario preciso, casi siempre abren temprano en la mañana (alrededor de las 7 de la mañana) y cierran alrededor del mediodía. Desde el amanecer, los agricultores de toda la provincia, y a veces de todo el país, traen sus productos para venderlos.

Llegan en pequeños camiones o en antiguas camionetas llenas hasta arriba de productos frescos. Con una eficiencia practicada, descargan rápidamente sus mercancías. Aparecen coloridas exhibiciones en las mesas y puestos que se instalan bajo estructuras como carpas o plazas al aire libre techadas que protegen a los vendedores, compradores y productos del sol caliente y las lluvias. En poco tiempo llegan los primeros compradores y el mercado está lleno de actividad.

© Flickr/Simple Traveler
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Los precios y la calidad son mucho mejores que en los supermercados

Dentro del propio mercado de los agricultores, los precios no suelen ser demasiado competitivos. Sin embargo, los precios son ciertamente mejores que en las tiendas de comestibles al por menor o los pequeños supermercados de la comunidad. Sin duda, la calidad y la frescura es la mejor. Es probable que se sorprenda de lo baratos que son muchos artículos en comparación con los de casa. En algunos casos, por ejemplo con frutas importadas como manzanas rojas de Washington, arándanos o naranjas de ombligo; puede que se sorprenda igualmente de lo mucho que cuestan para los locales.

Las compras en los mercados agrícolas tienen sus ventajas

Hay varias bonificaciones añadidas por comprar en los mercados de agricultores. Primero, puedes seleccionar tu propia producción y la cantidad que quieres comprar. Otra ventaja son las deliciosas muestras. Los vendedores están felices de que pruebes la frescura, el sabor o la calidad de sus productos. Están encantados de presentarle cosas nuevas como frutas tropicales o quesos locales que quizá nunca haya probado antes. Por último, los vendedores están felices de charlar y responder a las preguntas que usted pueda tener sobre la agricultura orgánica, la región donde se cultiva su producto, o cómo prepararlo.

© Flickr/Nate Stone
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Los mercados de granjeros son una excelente introducción a la vida y la cultura local en cualquier país y esto también es cierto en las ciudades y pueblos de Costa Rica. Para un extranjero es fascinante ver no sólo la diversidad de productos, desde alimentos hasta artesanías y plantas de invernadero, sino también observar los intercambios, oler los aromas y ser parte de lo que es el ajetreo rutinario de la vida local.

Si planea permanecer en Costa Rica durante un período prolongado, ir de compras al mercado de agricultores locales es un gran primer paso para la transición a la sociedad y la tradición costarricense. Por ejemplo, es un lugar perfecto para practicar el español y conocer gente, tal vez incluso vecinos o expatriados de su país. Finalmente, puedes ir a casa con un montón de frutas y verduras baratas y deliciosas!

Si eres una persona que ama las frutas orgánicas y naturales y que le gusta probar cosas nuevas, entonces disfrutarás de la variedad de deliciosas sandías, mangos, papayas, piñas, uchuvas, camote (papa dulce de Costa Rica), chayote, cilantro coyote, guayabas, limones dulces, pejivalles (frutas de palma de durazno) y mucho más! En la temporada, un par de favoritos locales son el mamon chino (rambutan) y el jocote (spondias purpurea). Los rambutanes se encontraron originalmente en Asia pero también se cultivan aquí en Costa Rica. Los jocotes son de la familia del anacardo. Estas frutas se comen cuando están verdes (agrias) con un poco de sal o cuando están maduras y dulces.

Una muestra de algunas ferias sugeridas

Dado que hay mercados de agricultores en todas las comunidades, son demasiados para enumerarlos. Sin embargo, aquí hay algunas notas sobre algunos.

San José

Hay varios mercados agrícolas en San José. Los más populares están en Pavas, Tibas, Zapote, Santa Ana y Hatillo y Escazú. El mercado del centro de San José está los sábados a la mañana, en la Avenida 20, entre las calles 5 y 11.

También puede ir al Mercado Central que está abierto de lunes a sábado, de 6:30 a 18:00.

Mercado Municipal de Artesanía de San José

El mercado municipal de artesanía de San José está cerca de la Plaza de la Cultura en el centro de San José. No vende productos. Este mercado vende souvenirs y joyas y productos artesanales. Situado en la calle 5, avenida 6; está abierto todos los días de 8 a 20 horas. Es un gran lugar para comprar recuerdos y para apoyar a la comunidad local.

Municipal Arts & Crafts Market (Mercado de Artesania), San José
Municipal Arts & Crafts Market (Mercado de Artesania), San José
San José, Costa Rica, calle 5, avenida 6, costado Sur de la Plaza de las Garantías, San José, Costa Rica

El Mercado Orgánico de Aranjuez - también llamado Feria Verde en San José

El Mercado de Aranjuez es un mercado completamente orgánico que incluye frutas, verduras, miel, quesos y mucho más. También hay muchos vendedores de joyas y ropa. Es un gran lugar para desayunar el sábado por la mañana con muchos puestos de preparación de alimentos para el desayuno. Sólo los sábados, de 7 a 1 p.m.

Aranjuez Green Market, San José
Aranjuez Green Market, San José
Calle 19, Aranjuez, San José, Costa Rica

El Mercado de Granjeros de Alajuela llamado el Mayoreo

El mercado Mayoreo de la ciudad de Alajuela (mercado mayorista) está situado en la Plaza Ferias a unas 8-9 manzanas al oeste del parque central en la Avenida Central Juan Lópex del Corral, pasando por McDonald's y antes de PriceSmart. Abre los viernes a las 13:00-9:30, los sábados de 5 a 2:30.

Alajuela City, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
General Tomas Guardia Park, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

El mercado de granjeros de Jacó

El mercado campesino de Jacó abre todos los viernes de 6 a 2:30 de la tarde. Situado junto a la Clínica Garabito. La mayoría de las frutas y verduras se cultivan relativamente cerca del pueblo de Jacó. Las frutas provienen de un pequeño pueblo llamado Puriscal y la mayoría de las verduras provienen de la provincia de Cartago.

Jacó, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Puntarenas Province, Jaco, Costa Rica

Dominical Feria

Los viernes de 8:30 a 13:30 en el centro de la ciudad en la calle principal, cerca del restaurante Patrons.

Feria de Quepos

Quepos está entre los pueblos y playas de Jacó y Manuel Antonio. El mercado comienza los viernes a las 16:00, cuando sea, y los sábados por la mañana en el Paseo del Mar de Quepos, a una calle del Best Western.

Moses’ Pass / Whale Tail Beach,  Ballena National Marine Park
Moses’ Pass / Whale Tail Beach, Ballena National Marine Park
Uvita Beach, Puntarenas Province, Costa Rica

Mercado de Granjeros de Tamarindo

Sábados de 7 a 1 p.m., ubicado detrás del restaurante Nogui's. La mayoría expatriados y extranjeros, buena mezcla de productos, baratijas, mariscos, ropa. Por cierto, Villarreal tiene un gran mercado campesino todos los días y está situado a las afueras de Tarmarindo (a unos 15 minutos en coche).

Feria de San Ramón

Abierto los viernes de 10 a 20, los sábados de 7 a 12. Está cerca de la iglesia azul. Es un encantador mercado local de granjeros.

La Feria de la Fortuna

La Fortuna es el pueblo en la base del Volcán Arenal y el parque nacional. Lunes y viernes. 7am-5pm en frente del estadio de corridas de toros, Las Espeulas por el campo de fútbol local en el pueblo de La Fortuna.

La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Costa Rica
La Fortuna, Alajuela Province, La Fortuna, Costa Rica

Mercado de Granjeros de Monteverde

Los viernes por la tarde en el Centro Comercial Monteverde en Santa Elena.

Mi reto para ti

Si nunca has estado en un mercado de granjeros de Costa Rica, te recomiendo encarecidamente que hagas tiempo para caminar por una feria local cerca de donde te hospedas y visitas. Planea ir por una hora y pasear por las filas de las mesas. Aprovecha para interactuar con los locales, aprender un poco y entrar en el famoso ritmo de "pura vida" de Costa Rica. A medida que avanzas, disfruta de las frutas y verduras sabrosas y sabe que tus compras apoyan directamente a las familias campesinas locales. Este tipo de compras es el ecoturismo en su mejor momento. Mi reto para ti es comprar y probar al menos 3 cosas nuevas. ¡Es parte de la experiencia de viaje y de la cultura!

© Flickr/Daniel Westcott
© Flickr/Daniel Westcott

El escritor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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