© iStock/ ajijchan
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Gangasagar Mela en la Isla Sagar: El magnífico carnaval espiritual de la India

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El multiculturalismo está muy arraigado en el tejido social de la India. Entre las diversas religiones que se practican a lo largo y ancho del país, el hinduismo es la mayor, con un 80% de la población india adherida a ella. El Gangasagar Mela (Mela-fair) es uno de los mayores festivales hindúes de la India y se celebra cada año en el día sagrado de Makar Sankranti, que marca el cambio de sol en el Makara (Capricornio) y el final del mes con el solsticio de invierno. Makar Sankranti siempre coincide con el día 14 o 15 de enero. Cada año, millones de peregrinos de todo el mundo llegan a la Isla Sagar en Bengala Occidental, un estado en el este de la India, para participar en el magnífico Gangasagar Mela. Se trata del carnaval espiritual más importante del país, después del ilustre Kumbh Mela del norte de la India, que se celebra del 13 al 15 de enero.

La trinidad perfecta de religión, cultura y naturaleza

© iStock/ HarjeetSinghNarang
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El río Ganges desemboca en la bahía de Bengala en la isla de Sagar, situada a 140 kilómetros al sur de Calcuta, la capital de Bengala Occidental. La isla cuenta con hermosas playas donde la luz del sol brilla en la arena plateada, y el azul brillante del tranquilo cielo nocturno te hace sentir en paz. Junto con la espectacular belleza natural, la Isla Sagar tiene una profunda conexión mitológica. De acuerdo a la mitología hindú, es en la isla Sagar donde el rey Bhagirath hizo que el río Ganges descendiera a la Tierra desde los cielos, liberando así a sus 60.000 antepasados de la maldición del gran sabio védico, Kapil Muni. Se dice que el agua del Ganges, considerada sagrada por los hindúes, llegó a la isla de Sagar el día de Makar Sankranti. El Gangasagar Mela se celebra todos los años para celebrar esta leyenda y ha convertido a la isla en un hito cultural en el que se congrega gente, independientemente de su identidad étnica, deseosa de presenciar las costumbres asociadas a la feria.

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Al amanecer en Makar Sankranti, miles de personas se dan un chapuzón en las sagradas (¡y heladas!) aguas del río Ganges en su punto de confluencia con el Golfo de Bengala, para limpiar sus almas de todos los pecados. La gente también ofrece sus oraciones al Señor Surya (Surya-sun) y a sus antepasados. El sonido abrumador del canto colectivo de los mantras, la impresionante vista de innumerables diyas (lámparas de aceite) flotando en el río, y el olor de la justicia y la fe inquebrantable en el aire, hacen que sea una experiencia trascendental difícil de alcanzar. Los inequívocamente elaborados rituales realizados por los solitarios Naga Sadhus (Naga-desnudo, Sadhu-ascético), untados de ceniza y con rastas, contribuyen al misticismo de las celebraciones. Después, los peregrinos hindúes ofrecen sus oraciones en el cercano templo Kapil Muni para ser absueltos de sus pecados.

Cómo llegar a la isla de Sagar

© Wikipedia/ Naren Marik
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La isla de Sagar está situada en la subdivisión Kakdwip de Bengala Occidental. Puede abordar cualquier autobús con destino a Kakdwip desde la estación de autobuses de Kolkata's Esplanade, cerca de la zona del Nuevo Mercado, para llegar a Harwood Point, comúnmente conocido como Lote nº 8, en unas tres horas. Desde allí, un viaje en ferry a través del río Muriganga le hará llegar a Kachuberia, desde donde la isla de Sagar está a una hora de viaje en autobús. Los autobuses también salen de la terminal de autobuses de Babughat, que está a unos 2 kilómetros de la famosa Prinsep Ghat. Como alternativa, puede abordar el Sealdah Kakdwip Local o el Sealdah Namkhana Local desde la estación de ferrocarril Sealdah Junction en Calcuta para llegar a la estación de ferrocarril de Kakdwip. Harwood Point está a unos cuatro kilómetros de la estación.

Gangasagar Mela: de fe y de fiesta

© iStock/ ajijchan
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Más de 3 millones de devotos visitaron el carnaval espiritual más grande del este de la India en 2019. ¿Está lleno de gente? Sí. ¿Está abarrotado? Probablemente, sí. Sin embargo, ¿merece la pena? Un rotundo sí. El Gangasagar Mela es testigo de la segunda congregación humana más grande del mundo anualmente! Las diversas tradiciones de sus diversas etnias hacen que la India se destaque como una civilización global distinta. Y el Gangasagar Mela en la Isla Sagar es uno de los mayores festivales religiosos y culturales que ocupa un lugar de orgullo en la cultura de la India. Dese un chapuzón en el Ganges con miles de personas, disfrute del ambiente sagrado del festival, pase un rato con la gente que viene de diferentes rincones de la India y dé un largo paseo por una de las serenas playas. Les aseguro que el tiempo que pasen en el magnífico Gangasagar Mela será una experiencia de toda la vida.


El escritor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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