© istock/ saiko3p
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La puerta de la India: el orgullo de Mumbai

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No hay escasez de puntos de referencia en Mumbai, la ciudad de los sueños situada en la costa oeste de la India. Pero si hay un hito icónico que se ha convertido en un emblema de la ciudad, es la majestuosa Puerta de la India. Construida en un exquisito estilo indo-aracénico utilizando piedra basáltica amarilla, la puerta se alza en el sur de Mumbai y tiene vistas al Mar Arábigo. La Puerta de la India es el punto de entrada a la India desde las vías marítimas. Como innumerables monumentos de la India, la Puerta de la India tiene un origen colonial y dice mucho sobre la historia política del país. Su significado cultural es inmenso también. Si quiere señalar el lugar desde el que debe comenzar su visita a Mumbai, es definitivamente la Puerta de la India la que es el orgullo de la ciudad.

Historia del Portal de la India

©istock/ KS-art
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La primera piedra del portal fue colocada por Sir George Sydenham Clarke, el entonces Gobernador de Bombay (el antiguo nombre de Mumbai) el 31 de marzo de 1911, para conmemorar la visita del Rey Jorge V y la Reina María a la India ese mismo año. La pareja real desembarcó en el Apolo Bunder, ahora conocido como Muelle Wellington, que está a sólo un kilómetro de la Puerta de la India. El arquitecto escocés George Wittet diseñó la estructura que estaba fuertemente influenciada por el Arco del Triunfo de París. Tomó la friolera de 13 años para completar el proyecto, y la puerta fue finalmente inaugurada el 4 de diciembre de 1924. La estructura tiene un arco de 26 metros de altura unido por cuatro torretas y está adornada con hermosos enrejados por todas partes. En una ironía histórica, mientras que la Puerta de la India estaba destinada a conmemorar el dominio británico en la India, el último barco británico salió de la India justo desde la puerta después del final del régimen en 1947!

En la puerta de la India

La Puerta de la India es un microcosmos de Mumbai. Si quiere conocer el alma animosa y cosmopolita de la ciudad, la puerta es el lugar donde hay que estar. Está casi llena de gente de todas las clases sociales y de todas las partes no sólo de la India sino del mundo entero. El magnífico edificio está flanqueado por el Mar Arábigo. La mejor manera de experimentar la tranquilidad en medio del caos habitual de Mumbai es presenciar el amanecer en la Puerta de la India. Es una vista espectacular que no tiene paralelo en Mumbai. Justo al otro lado de la calle de la puerta se encuentra el legendario hotel del Palacio Taj Mahal, que desde 1903 ofrece una lujosa morada a quienes visitan la ciudad. El gran hotel patrimonial, cuya historia se entrelaza con la de Mumbai, fue escenario de los horribles atentados terroristas del 26 de noviembre de 2008 que asolaron la propiedad. Desde entonces, el hotel ha sido renovado y ahora es el símbolo del espíritu de Mumbai de nunca morir.

A unos dos kilómetros de la entrada está el mercado Colaba Causeway, que es el paraíso de las compras en la calle de Mumbai. Es uno de los mercados callejeros más extravagantes y coloridos de Mumbai y es famoso por las imitaciones de mercancías de lujo. Lo más importante que hay que recordar aquí es regatear y regatear y regatear. La Puerta de la India también está flanqueada por Marine Drive, la línea de vida de Mumbai. El Marine Drive es un paseo en forma de C de 3,6 kilómetros de largo que da al Mar Arábigo y es el lugar donde todos los Mumbaikars pasan sus horas de ocio. Por la noche, un Marine Drive engalanado parece una cadena de perlas deslumbrantes, lo que le ha valido el apodo de "Collar de la Reina". El Marine Drive es sin duda mi lugar favorito de Mumbai. Hay algo mágico en sentarse en el Marine Drive a altas horas de la noche y mirar fijamente la Puerta de la India bañada en luces mientras la fresca brisa del Mar Arábigo pasa por delante de ti, agitándote el pelo.

Cómo llegar a Gateway of India

© istock/ Parshina Olga
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Tanto Mumbai como la Puerta de la India están muy bien conectadas. La ciudad tiene dos aeropuertos: el Aeropuerto Internacional Chhatrapati Shivaji y el Aeropuerto Doméstico de Santa Cruz. Puede tomar un taxi fuera de cualquiera de los aeropuertos para llegar a la puerta. Mientras que los trenes del norte de la India llegan a la estación central de Mumbai, los del este, oeste y sur del país llegan al cruce de Chhatrapati Shivaji. Se pueden tomar taxis y autobuses desde fuera de estas estaciones para ir a la puerta. Mumbai tiene un sistema de transporte público adecuado con varios autobuses estatales que van a la Puerta de la India desde diferentes partes de la ciudad. Si bien es factible visitar la puerta durante todo el año, es mejor evitar viajar a la ciudad durante los meses de monzón de junio-agosto, ya que Mumbai tiene la reputación de tener un terrible encharcamiento y, por lo tanto, de estar paralizada.

La puerta de entrada a Mumbai

©istock/ KishoreJ
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Recoge cualquier película filmada en Mumbai para tu próxima noche de cine, y te será difícil encontrar una que no tenga una magnífica toma de la Puerta de la India. ¡Y por qué no! Es el orgullo y el símbolo de Mumbai y mucho más. Hay varios monumentos hermosos en Mumbai. Pero ninguno puede igualar a la Puerta en su significado histórico, cultural y geográfico. Ve a la Puerta de la India a cualquier hora del día, y verás a Mumbai desenmascararse delante de ti. Y no olviden llevar una cámara, ya que será un momento que valdrá la pena valorar incluso años después.

Gateway of India, Mumbai
Gateway of India, Mumbai
Apollo Bandar, Colaba, Mumbai, Maharashtra 400001, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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