© Istock/JeremyRichards
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Pueblos fantasmas de Chile, ciudades históricas abandonadas

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Chile, como te he dicho, es un lugar de maravillas naturales, lugares secretos y gemas escondidas. Este artículo, sin embargo, no es sobre la naturaleza... es una historia agridulce sobre ciudades fantasmas que todavía se puede visitar. Imagínese caminando por una calle vacía de una antigua ciudad minera. Lo único que hay es tu presencia, los edificios y el sentimiento de nostalgia de una época dorada. Así es como se siente una ciudad fantasma. Vacío pero lleno de recuerdos. Para que entiendas qué son estos pueblos abandonados y por qué fueron dejados así, te daré un poco de contexto.

Primero, un poco de historia

La actividad principal de mi país siempre ha sido la minería de minerales, sobre todo de salitre y cobre.

Chile fue una vez el mayor productor de salitre del mundo! El salitre era muy popular alrededor de la década de 1880 porque se podía utilizar como fertilizante y pólvora. Este hecho, trajo a Chile muchos cambios, uno de los cuales fue la formación de pequeños pueblos cerca de los lugares de explotación minera, donde vivirían los trabajadores.

¿Pero por qué dejarías tu vida en la ciudad para ir a un pueblo lejano cerca de una mina? Bueno, imagina que eres un joven de clase media, que no tiene muchas opciones para vivir y oye hablar de un trabajo en la minería, que también incluye una casa. Como era de esperar, esto ha funcionado increíblemente. La gente se mudaba allí con la esperanza de encontrar una vida mejor e incluso de formar una familia. Años después, la tragedia golpeó! Se empezó a fabricar salitre artificial, que era más barato y tan bueno como el natural. Como resultado, la minería salitrera comenzó a morir lentamente, se perdieron empleos, la gente abandonó sus hogares y las ciudades se transformaron en "viejos edificios y recuerdos".

Esta es la misma historia para la minería del cobre, excepto por el final; la minería del cobre sigue siendo la principal actividad económica de Chile, por lo que el cierre de las ciudades relacionadas con la minería del cobre fue por una razón diferente.

Esta es la historia detrás de la mayoría de las ciudades que voy a presentar. En algunos de ellos, era salitre, mientras que en otros, era cobre; sin embargo, al final, todos se convirtieron en pueblos fantasmas.

© istock/cicloco
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Humberstone y Santa Laura, el mayor punto de explotación de salitre

Ubicado en el norte de Chile, a 47 km de Iquique, fue el mayor punto de explotación del salitre en el país. Aquí se pueden ver las casas donde vivía la gente, así como las tiendas y la zona industrial, que le dan una imagen completa de cómo era la vida allí en los años dorados. Humberstone fue cerrada a finales de los años cincuenta y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Mientras caminas por esta ciudad fantasma, te sentirás como si estuvieras caminando en una era diferente, congelada en el tiempo.

©  istock/DC_Colombia
© istock/DC_Colombia
Humberstone and Santa Laura
Humberstone and Santa Laura
km 47 A-16, Pozo Almonte, Región de Tarapacá, Chile

Sewell, un pueblo fantasma en una colina

También declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Sewell fue construido y poblado alrededor de 1904 y está ubicado aproximadamente a 2100 metros sobre el nivel del mar en la cordillera de los Andes. Este lugar era un centro de explotación de cobre. Lo que es muy interesante de esta ciudad fantasma es la forma en que está construida, y lo bien conservada que está. Algunos dicen que puedes sentir una vibración sobrenatural en el lugar. Lleno de coloridas casas y extraños edificios, usted puede caminar por las calles de esta ciudad fantasma y ver un enfoque más moderno de la vida.

Sewell
Sewell
Sewell, Machalí, Región del Libertador Gral. Bernardo O’Higgins, Chile
© Flickr/Marcelo Páez Bermúdez
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Chuquicamata, el pueblo fantasma más nuevo de una mina que aún está en producción

La ciudad fantasma más nueva se encuentra a 4000 metros sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama, al norte de Chile, y es el lugar al que llamo hogar aunque lo dejé hace muchos años. Chuquicamata fue cerrada en 2007 debido a la contaminación y la expansión de la mina de cobre. Como cualquier otra ciudad fantasma, muchas leyendas rodean el lugar, y hay un inevitable sentimiento de nostalgia al visitarlo.

Chuquicamata
Chuquicamata
Chuquicamata, Calama, Región de Antofagasta, Chile
©Istock/bohemia8
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Las ciudades fantasmas son un gran punto turístico por lo misteriosas y llenas de historias que son. También son un testimonio de una forma diferente de vivir, ya que se sienten como "una imagen congelada en el tiempo". Para gente como yo, que en realidad tuvo que abandonar su hogar, es un recordatorio de días mejores, una fuente de nostalgia y un sentimiento de orgullo por ser una pequeña parte de la larga historia de nuestro país.


El autor

Francisca Pizarro

Francisca Pizarro

Hola, soy Francisca. Desde el norte de Chile y el sur del mundo, obsesionado con los paisajes naturales y los museos, te llevaré por Chile como si fueras un local, esperando que te enamores de este país tanto como yo.

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