© Mark Levitin
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Hacking Hoi An para exploradores y fotógrafos

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Hoi An es una famosa ciudad antigua del centro de Vietnam. Está repleta de historia, consta principalmente de joyas arquitectónicas y tiene un aspecto más atractivo que Xanadú. O eso dicen los folletos turísticos. En realidad, está repleta de grupos de turistas, consiste principalmente en tiendas de recuerdos y atrae a multitudes de devotos de Instagram. La ciudad, por desgracia, ha sido restaurada hasta quedar irreconocible y convertida en un gueto turístico. ¿Significa esto que hay que saltársela? No. Un fotógrafo hábil podría sacar un par de fotos dignas de sus calles, y hay un montón de artesanos para observar en el trabajo, pero lo más importante es que es una gran base para explorar los alrededores.

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Hackear Hoi An

Si quiere ver algo relativamente desconocido, está en el lugar equivocado. Pero si se conforma con algo meramente bello, o que merezca la pena fotografiar, sólo tiene que vencer a las multitudes. La forma más fácil de hacerlo es evitar las calles principales y tejer un itinerario aleatorio por los pequeños callejones, a menudo tan estrechos que algunos occidentales de hombros anchos sólo caben de lado. Aquí es donde están todas las joyas: edificios que los equipos de restauración no conocían, cafés familiares en miniatura en patios privados, rayos de sol que entran en ángulos extraños desde la pequeña franja de cielo que se apretuja entre dos paredes. Otra opción sería aventurarse antes de la salida del sol o después de la medianoche; si se camina lo suficiente, ambas cosas serán ciertas. Se han producido algunas obras fotográficas únicas durante las inundaciones, pero es difícil captar una, y ahora la ciudad está mucho más protegida contra las inundaciones. Por último, puede centrarse en lo que ocurre dentro de los talleres de Hoi An o hacer incursiones fuera de la ciudad.

Hoi An, Central Vietnam
Hoi An, Central Vietnam
Old Town, Hội An, Quang Nam Province, Vietnam
© Mark Levitin
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Linternas y cerámica

Una industria famosa y muy promocionada de Hoi An es la fabricación de linternas. Decenas de artesanos viven y trabajan tanto en el centro histórico como en los barrios modernos, y la mayoría pueden visitarse. Algunos, sobre todo los situados en las zonas turísticas, pueden llegar a ser demasiado insistentes, incluso agresivos, para promocionar sus productos. Hay que ser discreto. El proceso de fabricación de un armazón de madera o bambú, que luego se cubre con seda de colores, es muy interesante de observar, y extremadamente fotogénico. Otra artesanía que merece la pena ver es la cerámica tradicional. Para ello, hay que dirigirse a unos kilómetros al oeste de la ciudad, al pueblo de Thanh Ha. Una parte del mismo ya ha sido adaptada para el turismo de masas y no queda nada interesante que ver, pero si se pasea por él, se encontrará con los antiguos talleres, cada uno de los cuales pertenece a una familia de alfareros. Las jarras, los platos y los jarrones todavía se fabrican en un torno y se cuecen en hornos, de forma totalmente natural.

Thanh Ha pottery village, Hoi An
Thanh Ha pottery village, Hoi An
Phạm Phán, Thanh Hà, Hội An, Quảng Nam, Vietnam
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Pescar a la manera vietnamita

Otra faceta del estilo de vida tradicional vietnamita, quizá la más atractiva para un fotógrafo, es la pesca. Formando una extensa "S" a lo largo de la orilla del mar, Vietnam ha sido un país de pescadores desde antes de convertirse en país. La gente de aquí ha inventado innumerables métodos ingeniosos para extraer formas de vida acuática de su líquido y cambiante hogar, y se pueden observar bastantes en los alrededores de Hoi An. Uno de ellos, típico del centro de Vietnam, son las grandes redes que se suben y bajan mediante un sofisticado artilugio de palos, cuerdas y llaves, la red de cúpula. Se pueden contemplar desde el puente de Cua Dai, y como el río fluye aquí de oeste a este, el sol naciente o el poniente brillan a través de las redes mojadas y siluetean los mecanismos de madera tanto al amanecer como al atardecer; sólo hay que elegir el lado apropiado del puente. Este lugar es claramente más interesante para un fotógrafo que para un viajero ocasional. Para este último, una buena alternativa es dar un paseo en coracle en Rung Dua Bay Mau. Se trata de una atracción turística dedicada, así que no espere sentirse como un explorador, pero ésta está diseñada principalmente para los turistas nacionales. El viaje se realiza a través de estrechos canales entre la espesa vegetación de palmeras nipa, y luego se adentra en el río, donde suelen verse barqueros desenrollando largas cadenas de trampas para peces, otra tecnología local. Ambos lugares están a pocos kilómetros al este de la ciudad, a poca distancia el uno del otro.

Cua Dai bridge, Hoi An
Cua Dai bridge, Hoi An
Cầu Cửa Đại, Duy Nghĩa, Duy Xuyên, Quảng Nam, Vietnam
© Mark Levitin
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Rung Dua Bay Mau, Hoi An
Rung Dua Bay Mau, Hoi An
ĐX18, Cẩm Thanh, Hội An, Quảng Nam, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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