Cover picture credits © Andy-Coleman
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Hastings, donde Inglaterra cambió para siempre

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Foto ©: LanceB (Casco antiguo de Hastings)

La gente viene a menudo a Hastings por la misma razón por la que yo vine aquí de niño; es una ciudad de tamaño decente que tiene una playa; un lugar para pasar largas tardes de verano construyendo castillos de arena, sumergiéndose y saliendo del mar, paseando por las estrechas calles medievales del casco antiguo y dando lentos paseos por el muelle victoriano. Sin embargo, hay una historia detrás de esta ciudad costera que cambió Inglaterra para siempre, y de alguna manera cambió la historia del mundo; el día en que los normandos invadieron la Inglaterra anglosajona.

Foto: hija (playa y ciudad de Hastings)

¿Quiénes eran los anglosajones?

La otra noche, en un bar de España, sonaba una canción de The Clash y alguien me dijo "escucha, hombre, la mejor música del mundo viene de los anglosajones". La gente usa el término'anglosajones' vagamente en estos días. A menudo significa simplemente "gente de países de habla inglesa". El significado actual puede no estar claro, pero el original no lo está. Los anglosajones eran tribus germánicas, principalmente de Anglos y Sajonia, que invadieron la Gran Bretaña celta cuando el dominio romano llegó a su fin en el año 410 DC. Los anglosajones formaron Inglaterra, mientras que los demás celtas formaron Gales, Escocia y Cornualles. Pero el dominio anglosajón de Inglaterra terminaría el 14 de octubre de 1066, en la ciudad de Hastings, cuando los normandos invadieron.

Foto ©: Chrisds (Muelle Hastings)

¿Quiénes eran los normandos y por qué los invadieron?

El rey anglosajón Eduardo el Confesor no se casó ni tuvo hijos. Esto llevó a una crisis de sucesión cuando murió en 1066. Anteriormente había pasado años en el exilio en Normandía (norte de Francia), conociendo a los normandos, descendientes de los vikingos. Durante ese tiempo, Eduardo supuestamente prometió el trono inglés a Guillermo de Normandía. También se alegó que en su lecho de muerte prometió el trono a su cuñado Harold, uno de los favoritos anglosajones. Sin embargo, cuando el rey Eduardo murió, Harold se convirtió en rey de Inglaterra, enfureciendo a Guillermo y provocando una invasión normanda.

Foto: mg7 (Castillo Hastings)

La batalla de Hastings

Los normandos llegaron en barcos a la costa sur de Inglaterra e inmediatamente construyeron el castillo de Hastings, que aún hoy se encuentra en ruinas. El nuevo rey Harold se vio obligado a viajar con su ejército a Hastings para defender Inglaterra, a pesar de que sólo muy recientemente había luchado contra una invasión vikinga en el norte de Inglaterra. A sólo 7 millas al norte de Hastings, los dos ejércitos se encontraron en una colina y comenzó la batalla de Hastings. Inicialmente, Harold y los anglosajones ganaban la batalla, defendiendo desde la cima de la colina disparando flechas hacia abajo. Sin embargo, cuando los normandos trataron de huir, el ejército de Harold abandonó su posición defensiva para perseguirlos y fueron masacrados, poco a poco, por hombres de caballería. A King Harold le disparó una flecha en el ojo y luego lo mató en la misma colina. Guillermo de Normandía se convirtió en Rey de Inglaterra. Los normandos construyeron entonces la Abadía de Batalla en la colina donde murió Harold. Todavía se puede visitar hoy en día en la ciudad cercana ahora conocida como'Batalla'.

Foto: chrisdorney (La Colina de la Batalla de Hastings)

Cómo la invasión cambió la historia

Los normandos no hablaban el idioma del pueblo inglés sobre el que gobernaban. Esto tuvo dos grandes efectos en la historia: en primer lugar, significó que su lengua se fusionaría con el anglosajón para crear la lengua inglesa hablada por millones de personas en la actualidad; en segundo lugar, que su desconexión con la gente sobre la que gobernaban llevó a la creación de una clase extremadamente aristocrática en Inglaterra que todavía se puede sentir hasta el día de hoy.

La próxima vez que te preguntes "¿por qué en inglés hay tantas palabras que significan lo mismo?


El escritor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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