Hendaya - Una playa, dos dictadores y tres asesinatos

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Mientras que la ciudad costera francesa de Hendaya es un destino bastante popular para las vacaciones de playa, también tiene una historia loca. Hoy en día la playa es un punto de encuentro para los surfistas y los hoteles cercanos acogen a familias y parejas que vienen a relajarse. Pero cada vez que he estado en Hendaya, me ha sido imposible tomar el sol, el mar y la arena sin pensar en el oscuro pasado de la ciudad. A menudo me preguntaba, ¿cuántos de estos turistas en la playa saben de los asesinatos políticos que tuvieron lugar aquí en 1984? ¿O el encuentro de 1940 entre Adolf Hitler y el general Franco que se celebró en la estación de tren?

© photooiasson (Gare de Hendaye, the train station where Hitler met Franco)
© photooiasson (Gare de Hendaye, the train station where Hitler met Franco)

La playa más larga del País Vasco

Para aquellos que definen al País Vasco no sólo como una región de España, sino más bien como una nación no reconocida que se extiende hasta Francia, Hendaya tiene el título de la playa más larga. La playa está formada por dos zonas principales: la Plage d'Hendaye, que es la más grande de las dos, y Les Deux Jumeaux, cuyo nombre deriva de los dos monolitos de piedra que surgen del agua como dos acantilados gemelos idénticos. Estas dos zonas de playa están unidas por una larga y estrecha franja de arena, popular entre los surfistas, nadadores y bañistas, y alineadas con restaurantes y cervecerías.

© janecampbell21 (The beach of Hendaye with Les Deux Jumeaux in the background)
© janecampbell21 (The beach of Hendaye with Les Deux Jumeaux in the background)

La extraña reunión de Hitler y Franco

En 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, fue aquí en Hendaya de todos los lugares donde dos dictadores fascistas, Franco de España y Hitler de la Alemania nazi, decidieron reunirse. La reunión tendría lugar, de forma bastante extraña, en el interior de la pequeña estación de tren, con ambos dictadores llegando en tren desde direcciones opuestas. Los relatos de España alardearían más tarde de que durante la reunión, Hitler intentó persuadir a Franco para que se uniera a las potencias del Eje en su esfuerzo bélico, pero Franco lo evitó inteligentemente. Sin embargo, historiadores como Paul Preston consideran que esta afirmación no es más que propaganda franquista, diciendo que el verdadero propósito de la reunión era discutir las relaciones de España con la Francia de Vichy. Independientemente de lo que se discuta, la modesta estación de tren de Hendaya parece una elección de ubicación extremadamente extraña.

© Flickr A.FLECHA (Hitler and Franco walk together on the platform at Gare d'Hendaye)
© Flickr A.FLECHA (Hitler and Franco walk together on the platform at Gare d'Hendaye)

Fugitivos y asesinatos

Cuando la policía española buscaba a los separatistas vascos, la región vasca de Francia se convirtió en su refugio natural y muchos de ellos residían en ciudades fronterizas como Hendaya. Fue aquí, en la calle Aizpurdi, donde el 8 de febrero de 1984, Vicente Perurena y Angel Gurmindo, presuntos miembros del grupo separatista vasco ETA, fueron asesinados en un tiroteo con ametralladora desde un coche realizado por GAL, un grupo paramilitar español. El 1 de marzo de ese mismo año, Jean Pierre Leiba, un trabajador ferroviario francés, también fue asesinado por GAL mientras trabajaba en los ferrocarriles cercanos en un caso de confusión de identidad. Durante los años ochenta, esta región fronteriza, por lo demás pacífica, se vio plagada de tales atrocidades y Hendaya no fue una excepción.

© javitrapero (The Ikurrina, flag of the Basque Country, which can be seen all over the French and Spanish Basque regions)
© javitrapero (The Ikurrina, flag of the Basque Country, which can be seen all over the French and Spanish Basque regions)

Las guerras y el apocalipsis

La historia bélica de Hendaya también es imperdible, sobre todo a medida que te acercas a la frontera española y te das cuenta de los monumentos a los muertos de la guerra francesa y de las filas de viejos cañones que apuntan al otro lado del río hacia sus vecinos españoles en Hondarribia. Y por si fuera poco, el casco antiguo también alberga la misteriosa cruz de Hendaya, un monumento con extraños símbolos que muchos creen que contienen mensajes ocultos que nos advierten del apocalipsis. ¿Pero mencioné que el vino aquí es excelente?

© photooiasson (Monument Aux Morts Hendaye, paying homage to those who died in the first and second world wars)
© photooiasson (Monument Aux Morts Hendaye, paying homage to those who died in the first and second world wars)

"Si puedes sentir que seguir siendo humano vale la pena, incluso cuando no puede tener ningún resultado, los has vencido." - George Orwell


El autor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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