Highbury Square - Los restos de un estadio

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Un matón por derecho de nacimiento

Nací un gooner - un ventilador del club de fútbol del Arsenal. Lo que quiero decir es que no fue realmente una elección. Fue una lotería de localizaciones. El norte de Londres fue donde nací y crecí, y en la escuela primaria o en el parque, uno era el Arsenal o el Tottenham. Por suerte, yo era un chico del Arsenal.

"Creo que Highbury tenía un espíritu especial. Es una catedral, una iglesia. Se podía oler el alma de cada chico que tocaba allí". - Arséne Wenger

Highbury - un tipo especial de estadio

Fui a mi primer partido a los diez años. Entonces jugábamos en el Estadio Highbury, a menudo llamado el mejor del país. No por su tamaño - era increíblemente pequeño - sino por su estilo arquitectónico art-deco. Era un edificio clasificado con un exterior blanco cremoso, ventanas largas y estrechas con marcos rojos y elegantes escalones de mármol en la entrada. No es frecuente que un estadio de fútbol se parezca a algo sacado de The Great Gatsby.

Un templo del norte de Londres

Volvía al estadio Highbury cada vez que podía. Es cierto lo que dicen otros aficionados, era más tranquilo que otros estadios, pero, sin embargo, el ambiente se animaba cuando importaba, en los partidos importantes. Lo que siempre me gustó de Highbury no fue sólo el estadio, sino también el área local, las casas victorianas alrededor del campo, el paseo por las hojas otoñales de Highbury Fields y los vibrantes pubs antes de que comenzaran los partidos. El estadio era como un templo que reunía a la comunidad local de los alrededores: Holloway, Highbury e Islington.

El ascenso y la muerte

Construido en 1913, Highbury era más que la casa del Arsenal Football Club. También funcionó como una Estación de Precaución Aérea durante la Segunda Guerra Mundial cuando fue alcanzada por una bomba alemana. En 1966, Muhammad Ali luchó por el título mundial contra Henry Cooper y ganó. Pero para los seguidores locales del Arsenal, tenemos tantos recuerdos aquí que las conversaciones sobre este viejo campo pueden durar horas y recordar cómo eran las cosas en las primeras fases de tu vida. Este sentimiento por el estadio y el club fue la base del libro "Fever Pitch" de Nick Hornby, que vendió más de un millón de copias y se ha convertido en una película en dos ocasiones. En 2006, sin embargo, el Arsenal jugó su último partido en Highbury antes de trasladarse al recién construido estadio Emirates.

Emirates Stadium
Emirates Stadium
Emirates Stadium, London, UK

Preservar el edificio

Antes de que los futbolistas fueran multimillonarios, el fútbol se centraba más en la comunidad. La gran cantidad de dinero comenzó a llegar durante los años 90 y para la década de los 90 el juego había hecho una transición completa a un nuevo mundo de precios de entradas por las nubes, ofertas de televisión y dinero publicitario. Cuando Arsenal dejó Highbury y se trasladó a la vuelta de la esquina de los Emiratos, el antiguo Highbury se convirtió en pisos ahora conocidos como Highbury Square. Para nosotros, los seguidores del Arsenal, este no fue un triste final de la historia. De hecho, fue un gran alivio. Significaba que aunque tenemos una casa nueva, la vieja sigue en pie, su fachada intacta, nuestros recuerdos siguen teniendo paredes y ventanas, y por supuesto, esa escalera de mármol.

Highbury Square
Highbury Square
Highbury Square, London N5 1FE, UK

Turistas de todo el mundo vienen a Londres y visitan el nuevo Emirates Stadium, especialmente para la gira y el museo del Arsenal Stadium. Lo que yo les diría es esto: den un pequeño paseo a la vuelta de la esquina de Avenell Road e imaginen la cruda energía y emoción que una vez llenaron los interiores de esas paredes blancas. Este era nuestro Highbury.


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El escritor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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