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Ambiente hippie en la isla de Ko Chang

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Tailandia, uno de los pocos países de Asia que nunca ha sido colonizado, puede poseer ilimitadas maravillas culturales, pero seamos sinceros: la mayoría de los turistas vienen aquí por las playas. Las playas suelen ser islas, es decir, territorio limitado frente a un desarrollo imparable. Muchas islas turísticas famosas están cubiertas de infraestructuras turísticas tan a fondo que simplemente no queda nada más allí. La Gran Ko Chang (que se distingue así de su gemela "pequeña" en una parte totalmente distinta del país y un mar diferente), cerca de Trat, no ha escapado a este dudoso destino, pero debido a su tamaño, la mayor parte sigue siendo selva. En general, el ambiente aquí es más relajado que en Samui o Phuket, menos parecido a una cinta transportadora que bombea regularmente la satisfacción del mar, el sol y la arena para las multitudes de veraneantes que entran y salen. Sin ser un destino remoto o desconocido en el más mínimo sentido, al menos conserva un cierto ambiente hippie, expresado en parte por el omnipresente reggae que suena en los chiringuitos.

© Istock/anyaberkut
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El interior de la isla

Ko Chang se traduce literalmente como "Isla de los Elefantes", pero los únicos paquidermos que se pueden ver son de la variedad domesticada que se mantiene para los paseos de diversión. Algunos consideran este tipo de entretenimiento poco ético, pero en cualquier caso, se trata de una experiencia muy alejada de la naturaleza. Caminar por la selva que cubre la mayor parte del interior montañoso de Ko Chang es mucho más divertido, pero no hay que esperar que haya una gran fauna; los avistamientos se limitarán a monos y aviafauna, de los cuales el más interesante quizá sea el gran cálao. Gran parte de la selva de Ko Chang está designada oficialmente como parque nacional, pero esto es más bien una excusa para los precios irracionalmente altos de las entradas a las cascadas de las colinas. Klong Nueng y Kongoi son las cascadas más populares, pero ni siquiera ellas pueden competir con las cascadas mucho más altas y voluminosas del continente.

Than Mayom waterfall, Ko Chang, Trat
Than Mayom waterfall, Ko Chang, Trat
Ko Chang, Ko Chang, Trat, ตำบล เกาะช้าง อำเภอ เกาะช้าง ตราด 23170, Thailand
© Istock/anyaberkut
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Atracciones del Este

La mayor parte del desarrollo turístico se concentra en la costa oeste de Ko Chang. El este sigue siendo relativamente virgen, con bosques y plantaciones que se alternan a lo largo de la costa. Aquí se puede llegar a un par de cascadas sin atravesar la jungla: Than Mayom y Khiri Phet. Ninguna es excepcional, pero, de nuevo, es algo que hay que hacer. La bahía de Salak Kok cuenta con un bosque de manglares protegido en el que se puede navegar en kayak o caminar durante la marea baja. Comparado con zonas de manglares similares en tierra firme, cerca de Trat, por ejemplo, es menos impresionante. Todavía sobreviven algunos pueblos de pescadores en el sureste, pero su autenticidad está disminuyendo, víctima del mismo efecto del turismo de masas.

Ao Salak Kok, Ko Chang
Ao Salak Kok, Ko Chang
Koh Chang Tai, Ko Chang District, Trat 23170, Thailand
© Istock/bloodua
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Playas

Tanto si se trata de evitarlo como si lo considera su objetivo principal, estos destinos están pensados para hacer turismo de playa. La rutina vacacional habitual: un surtido de deportes marinos para los más activos, una toalla en la arena para las almas perezosas, bares para los amigos de la fiesta, lujosos resorts para los más elegantes y choos, y cabañas de bambú con hamacas en la veranda para los que buscan el viejo ambiente hippie. Esto no es "La Playa" de DiCaprio, no espere soledad (ni marihuana fácil -Tailandia, de hecho, castiga con la muerte cualquier droga-), pero una tarde con un libro y una botella de la cerveza homónima de la isla puede ser suficientemente relajante. Esto se puede organizar en el enclave de la vieja escuela en la playa Lonely o en pequeños bungalows aislados en la costa este. La mayor parte de la zona oeste es más lujosa, aunque con un poco de esfuerzo se pueden encontrar casas de huéspedes a precios razonables y lo suficientemente relajadas. La mayoría de los lugares también pueden organizar excursiones en kayak, buceo y snorkel, y caminatas organizadas en caso de que no se sienta a gusto en la selva por su cuenta. En general, Ko Chang no es un lugar para explorar a fondo, sino para pasar el rato y relajarse.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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