©Istock/Olga355
©Istock/Olga355

Inmersión en agua helada en Siberia: Parque Yakobi

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

Los siberianos tienen muchas tradiciones fascinantes. Sus formas de celebrar las fiestas difieren de lo que la gente de otros países está acostumbrada. La gente de mi ciudad natal, por ejemplo, celebra la Nochevieja o la Navidad de forma diferente (porque la mayoría de ellos son cristianos ortodoxos). Los habitantes de Irkutsk incluso tienen algunos platos siberianos únicos para su Navidad y Año Nuevo ortodoxos. Pero, ¿te has preguntado cómo celebran los siberianos la Epifanía de Jesucristo (diez días después de su Navidad ortodoxa)? Es la excitante y salvaje tradición de sumergirse en agua helada. El lugar perfecto para tal actividad es el Parque Yakobi. Tú también puedes unirte a las celebraciones si eres lo suficientemente valiente.

©Istock/Elena Odareeva
©Istock/Elena Odareeva

Por qué los siberianos se sumergen en agua helada

Imagínese un invierno muy frío en Siberia, que sólo puede ocurrir a mediados de enero (cuando los resfriados más terribles reinan en la región). Y ahora imagina una inmersión masiva de agua helada cuando hay menos 40C afuera. ¿Quieres probar esta práctica? ¡Deberías!

©Istock/wrangler
©Istock/wrangler

Hay una historia detrás de esta tradición, por supuesto, que se adentra en los tiempos antiguos de los escitas. En aquellos tiempos, Rusia ni siquiera era ortodoxa. Pero los escitas también practicaban la "natación" en agua helada. Tanto los católicos como los cristianos ortodoxos honran la Epifanía de Jesucristo, pero de manera diferente. Los católicos celebran la Epifanía con una misa solemne, y además de eso, tienen un bonito servicio a la luz de las velas en la iglesia. Mientras que para los cristianos ortodoxos es totalmente diferente. Los cristianos ortodoxos celebran la Epifanía saltando al agua fría, que se considera santa en este período. Los siberianos incluso creen que el agua recogida durante esta noche sagrada de Epifanía tiene poderes mágicos.

"Si traes a casa el agua de los ríos o lagos durante este período, verás que tiene poderes mágicos curativos. Esta agua no se estropea durante todo el año, se mantiene fresca y buena". George Roshin.

Conocimientos sobre la inmersión en agua helada

En la noche del 19 de enero, la gente va a los ríos cubiertos de hielo para hacer un agujero en el hielo, adecuado para que varias personas se sumerjan. En la mañana del baño de agua helada, hay una procesión religiosa encabezada por un sacerdote local. Él bendice los caminos de los presentes y el evento mismo. Por la noche, los valientes lugareños intentan sumergirse en el agua helada. Otros -no tan valientes- esperan que el sacerdote los bendiga con agua bendita. Esta actividad es una antigua tradición siberiana que se remonta a los tiempos de Iván el Terrible, a quien le gustaba hacer esta práctica delante de sus invitados extranjeros para escandalizarlos.

©Istock/mihtiander
©Istock/mihtiander

Hoy en día, esta tradición es muy popular entre los locales. En Siberia, nos bañamos en los ríos de la ciudad o vamos al lago siberiano más profundo, el Baikal, y nos sumergimos allí. Parece imprudente al principio ver cómo la gente se pone sus trajes de baño cuando hace tanto frío afuera, pero es aún más impactante ver cómo esa gente se sumerge en el agua fría. Sin embargo, esta es una de las tradiciones más queridas de la nación que la gente se enorgullece de mantener cada año. Además, la inmersión en agua helada se considera saludable. Los habitantes de la zona creen que así se puede estimular el sistema inmunológico. Incluso afirman que ni una sola persona se enfermó después de sumergirse en el agua helada.

Tanto si cree en las tradiciones siberianas como si no, ¡debería ver cómo se sumerge en el agua helada mientras viaja por Irkutsk! El mejor lugar para presenciar la caída del agua helada e incluso para participar es el Parque Yakobi. La zona del parque está convenientemente situada dentro de los límites de la ciudad, en el lugar más pintoresco de Irkutsk - en la bahía del río Angara. Es el lugar perfecto para pasar el tiempo con los amigos tanto en verano (el territorio está equipado con zonas de picnic) como en invierno (se puede probar el esquí de fondo y el patinaje sobre el hielo, o hacer una acogedora pausa para el almuerzo con bebidas y comidas tradicionales siberianas calientes).

Yakobi Park, Irkutsk
Yakobi Park, Irkutsk

Pueblos y ciudades interesantes relacionados con esta historia


El escritor

Oksana Vasilieva

Oksana Vasilieva

Hola, soy Oksana de Irkutsk, Siberia. Soy lingüista y viajero apasionado. Al nacer en el profundo bosque siberiano, también conocido como taiga, pensé que sería más feliz si vivía en un lugar más cálido. Así que viajé por el mundo, pero siempre volví a mi Siberia. Estoy emocionado de compartir su cultura única con ustedes. Si te apetece dar un paseo en un trineo de perros o bucear en las aguas del Baikal en invierno, sigue mis historias.

Otras relatos de viajes para ti