© istock/ Buddhadev Karmakar
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En y alrededor de la playa de Swargadwar en Puri, Odisha

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Hay un lugar en cada ciudad que realmente encierra su alma. Para la ciudad de Puri en el estado de Odisha, el lugar es la playa de Swargadwar que siempre palpita con brío y vigor. Puri es famosa por dos cosas: el venerado Templo Jagannath y las extensas y doradas playas que se extienden hasta la poderosa Bahía de Bengala. Situada a menos de dos kilómetros del Templo Jagannath, la Playa Swargadwar es el microcosmos de Puri donde la fe y la diversión convergen. Tanto los devotos como los turistas habituales abarrotan la playa para pasar un buen rato y hacer de ella una de las playas más animadas del este de la India. Si visita Puri en breve, asegúrese de explorar la playa de Swargadwar y los lugares que la rodean para conocer el verdadero sabor de la cultura Odiya.

El significado espiritual de la playa de Swargadwar

© istock/ Bijoy Gochhayat
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Según el hinduismo, es en la playa de Swargadwar donde el Señor Jagannath, una encarnación del Señor Vishnu, pisó la tierra por primera vez. Por lo tanto, el lugar tiene un gran significado para los hindúes de todo el mundo. La palabra Swargadwar significa literalmente la puerta del cielo (Swarga-heaven, dwar-gate). El crematorio Swargadwar, que está justo al otro lado de la carretera y se puede ver desde la playa, es el lugar de enterramiento preferido por mucha gente. Se cree que las almas cremadas aquí alcanzan la salvación y viajan directamente al cielo. Vislumbrar una pira funeraria mientras se pasea por la playa le hará percibir el ciclo de la vida y la muerte bajo una nueva luz y por lo tanto valorará la vida en cada momento más que nunca.

Cosas que hacer en la playa de Swargadwar

© istock/ AROYBARMAN
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La playa de Swargadwar está repleta no sólo de gente, sino también de varias cosas para que la gente se dé el gusto. Aquí, debes experimentar el hermoso amanecer. Ve a la playa alrededor de las 5 AM para ver el amanecer. Si despertarse tan temprano durante las vacaciones suena como una pesadilla, siempre puedes ver la impresionante puesta de sol después de las 6 PM. Asegúrate de desayunar en una de las cabañas de la playa para devorar los platos tradicionales de Odiya como el "chakuli pitha - alu tarkari" (harina de arroz y pan plano de lentejas - curry de patatas picante) y el "bara ghuguni" (buñuelos negros de gramíneas picantes y curry de garbanzos). Su siguiente orden del día debería ser visitar el Templo Jagannath y explorar el fascinante complejo del templo que data del siglo XII y que cubre un área de 400.000 pies cuadrados.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Arindam Ghosh
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Al regresar del templo, no olvides comprar el postre de labios llamados jibe goja que se venden en todas las tiendas a lo largo del camino a la playa. El "jibe goja" es un manjar seco y frito, tiene una vida útil de unos pocos días y puede ser llevado a casa, si puedes hacerlo en el momento adecuado. Una vez que hayas terminado, es hora de darse un chapuzón en las fuertes corrientes de la Bahía de Bengala. Consejo profesional: ¡ponte protector solar cuando el sol de Puri sea abrasador, por decir algo! En la playa, encontrarás vendedores de dulces con el famoso postre de Odiya "chhena poda" (queso asado). ¡Es una absoluta delicia! Después de todo esto, invariablemente te sentirás cansado. Por lo tanto, es mejor tomarlo con calma el resto de la tarde e incluso dormir una ligera siesta si es posible.

© istock/AnubhabRoy
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¡La playa de Swargadwar parece nada menos que un terreno de carnaval por la noche! La playa está llena de tiendas que venden artesanía local de madera, conchas y mármol, conchas de caracol, joyas de concha, bolsas de tela con hermosos bordados y un millón de otras chucherías. Este es el mejor lugar para recoger recuerdos mientras se escucha el sonido calmante del mar rugiente en la oscuridad. Para mí, otra vista fascinante son las decenas de peces fritos que adornan los puestos improvisados y sacian los retortijones de hambre de los veraneantes. Al otro lado de la carretera de la playa, algunas tiendas venden joyas y artefactos adornados con el famoso trabajo de filigrana de plata de Odisha. Camine unos pocos cientos de metros desde estas tiendas de curiosidades, y se encontrará con un área de mercado donde enormes tiendas independientes venden lo mejor de las telas tradicionales de Odisha como Sambalpuri Ikat, Seda Bomkai, Kotpad, Seda Berhampuri, Khandua Paata, Habaspuri, Pasapalli, por nombrar algunas. Ponga sus manos en saris, kurtas, ropa de cama, tapicería hecha de las impresionantes telas que seguramente añadirán color a su vida!

Cómo y cuándo visitar la playa de Swargadwar

© istock/ Abhishek Mittal
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El aeropuerto más cercano a Puri es el Aeropuerto Internacional Biju Patnaik, situado a 60 kilómetros de distancia en Bhuvaneswar, la capital de Odisha. La estación de ferrocarril de Puri está situada a un kilómetro al norte de la ciudad y está conectada con las estaciones de todos los principales estados y ciudades de la India. Los auto-rickshaws son fácilmente accesibles fuera de la estación y le llevarán a la playa. Aunque puede visitar la playa en cualquier momento de la misma, le sugiero que evite los meses de abril a junio, ya que es la época de mayor afluencia de turistas en verano, cuando el clima se vuelve extremadamente incómodo. Además, puedes elegir quedarte un fin de semana en la playa de Swargadwar, si la relajación es la clave de tus vacaciones.

La playa de Swargadwar está llena de gente como la mayoría de los lugares de la India, pero la multitud tiene una sinfonía. Los acordes de la devoción y el ocio se encadenan en perfecta armonía que resulta en el entusiasmo reverberado por toda la playa. La playa de Swargadwar y sus alrededores son ideales para un día de excursión o una escapada de fin de semana en el estado de Odisha. Siempre que se encuentre en el extremo oriental de la India, debe visitar la playa de Swargadwar en la ciudad religiosa de Puri.

Swargadwar Beach, Puri, Odisha
Swargadwar Beach, Puri, Odisha
Sea Beach Rd, Puri, Odisha 752001, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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