Dentro de la brecha entre los continentes

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¿Recuerdas cuando en probablemente séptimo grado, aprendiste sobre la teoría científica de las "placas tectónicas" y la "tectónica de placas" que describe el movimiento a gran escala de las siete placas de la Tierra? Lo hago. Sin embargo, no recuerdo si en ese momento mi profesor de geografía nos habló de un lugar donde pudiéramos dar un paseo entre dos de estas placas, o, en otras palabras, entre dos continentes. La verdad es que la mayoría de los límites de las placas tectónicas están bajo el agua, pero en Islandia se pueden ver de hecho dos placas tectónicas diferentes desde la Cordillera del Atlántico Medio sobre la superficie. El lugar es el Parque Nacional de Thingvellir, a sólo 50 km al este de Reykjavik.

photo: Thorsten Henn
photo: Thorsten Henn

Una visita al Parque Nacional de Thingvellir (Islandia: Þingvellir) es la mejor lección de geología que uno puede recibir - es un lugar donde los procesos geológicos se están desarrollando justo enfrente de uno. Un lugar donde el planeta Tierra es todavía joven, donde se formó esta asombrosa isla como resultado de las turbulentas interacciones de las dos placas tectónicas. Estas son la placa tectónica euroasiática y norteamericana, y todavía no han dejado de moverse! Según las últimas mediciones del Estudio Nacional de Tierras de Islandia, Islandia se está expandiendo 2 cm por año, ya que la parte oriental de Islandia se desplaza hacia el este y la parte occidental se desplaza hacia el oeste. Las nuevas tierras en la Cordillera del Atlántico Norte están siendo creadas permanentemente por el magma que sale del núcleo de la tierra, y al mismo tiempo las placas tectónicas europeas y norteamericanas se alejan.

Thingvellir (Þingvellir)
Thingvellir (Þingvellir)
Islande
photo: Olga Gavrilova
photo: Olga Gavrilova

Sin embargo, Thingvellir no sólo es famoso por sus historias del centro de la Tierra. Curiosamente, también es un lugar donde comenzó la historia de la nación islandesa, donde se celebraron las primeras reuniones del parlamento y donde se produjeron casi todos sus grandes cambios históricos. Este parque nacional es una de las tres paradas principales dentro del Círculo de Oro (en islandés: Gullni hringurinn), una popular ruta turística en el sur de Islandia, que cubre unos 300 kilómetros de círculo no lejos de Reykjavík. Las otras paradas principales de la ruta son la cascada de Gullfoss y la zona geotérmica de Haukadalur, con sus géiseres Geysir y Strokkur.

Geyser Geysir
Geyser Geysir
Skólavörðustígur 16, 101 Reykjavík, Islande
Gullfoss
Gullfoss
Gullfoss, Islande
Silfra
Silfra
Silfra Diving, Iceland

Como si no fuera lo suficientemente asombroso, todavía se puede bucear entre las dos placas, dentro del agua más clara y limpia que se pueda imaginar. Hay muy pocos lugares donde es posible bucear entre la corteza terrestre, y este es especial porque la visibilidad es grande también - ¡llega más allá de los 100 metros! El lugar se llama Silfra, es una fisura entre las placas tectónicas norteamericana y euroasiática aquí mismo en el Parque Nacional de Thingvellir. La grieta se formó en 1789 por los terremotos que "jugaban" con las dos placas tectónicas. Ahora mismo puedes tocar ambos lados mientras buceas, pero no olvides que año tras año se van distanciando.

photo: Lindsay Lou
photo: Lindsay Lou

El Parque Nacional de Thingvellir también puede ser un gran lugar para la "caza" de la aurora boreal. Pero, ten cuidado. Al mirar hacia arriba durante la noche y tratar de tomar una foto perfecta de este fenómeno único, usted puede incluso caer dentro de la grieta entre los continentes! Es una gran historia para contar después, pero puede ser peligrosa.

photo: SasinParaksa
photo: SasinParaksa

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El escritor

Natacha Costa

Natacha Costa

Hola, les contaré sobre el sur de Francia, las Azores, Islandia, entre otros lugares, aquí en itinari. Viajar me ha enseñado más que cualquier otra escuela, y estoy emocionada de compartir esta pasión mía con ustedes!

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