© iStock/Pedro Pozo Alcántara
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Juromenha - un fuerte abandonado de un mundo olvidado

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No mucha gente podría saber que este lugar existe. Sólo vine aquí porque estaba cruzando la frontera de España a Portugal en coche y me tropecé con él. Juromenha son ruinas. Las ruinas de una ciudad fortificada. Una que protegía un reino de los invasores. Una que era parte de un imperio que se extendía por todo el mundo. Y, sin embargo, aquí yacen, en ruinas, un castillo ya parcialmente desmoronado con una iglesia vacía y decrépita, rodeada de muros de fortaleza en un lugar muy desconocido y aislado, en lo alto de una colina con vistas al río Guadiana.

 © Adam L. Maloney
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Las tribus celtas y los gobernantes romanos

Los humanos han estado en este pequeño lugar durante siglos y siglos. Incluso antes de que fuera un pequeño asentamiento romano, tribus celtas habitaban estas tierras, presumiblemente porque desde aquí tendrían acceso al agua del río, y la cima de una colina es siempre un buen lugar para estar, si alguna vez tienes que defenderte de posibles ataques.

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La conquista musulmana

Como muchos otros asentamientos romanos a través de Portugal y España, Juromenha sería más tarde controlado por los moros, cuyo enorme imperio musulmán gobernó grandes territorios de la Península Ibérica durante más de 700 años. A partir del siglo X, Juromenha fue un fuerte defensivo gobernado por el Califato de Córdoba. Su propósito era proteger la cercana ciudad de Badajoz de los cristianos que residían en el norte de la Península Ibérica, y que recuperarían el territorio en 1167, sólo para perderlo de nuevo a manos de los moros en 1191.

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El ascenso y descenso de los portugueses

En 1242, sin embargo, los cristianos, que ahora conocemos como portugueses, reconquistaron Juromenha y construyeron un fuerte defensivo aún más grande que utilizarían en los siglos venideros cuando estuvieran en guerra con sus vecinos, los españoles. Éste estuvo dos veces bajo el control español durante cortos períodos de tiempo; primero de 1662 a 1668; y luego otra vez de 1801 a 1808 durante la llamada Guerra de las Naranjas. Después de la Primera Guerra Mundial, sin embargo, tales edificaciones perdieron su efectividad, ya que en el mundo surgieron los bombardeos aéreos. Por lo tanto, el fuerte fue abandonado en 1920 y, desde entonces, ha permanecido como una ciudad fantasma de la historia portuguesa.

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Caminando entre guerreros

Lo que me encanta de encontrar estas gemas escondidas y abandonadas es la sensación de tener mi propio acceso privado a un museo no descubierto, donde nada está detrás de un cristal, donde los enjambres de gente no se encuentran en ninguna parte, y donde puedo caminar libre y pacíficamente dentro de los muros de la fortaleza, subir y bajar las escaleras de piedra de los imperios caídos de un mundo olvidado.

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Una tierra que el tiempo olvidó

Pero también hay cierta tristeza en lugares como Juromenha. Sus ruinas son un símbolo de una época que, no sólo ha sido olvidada, sino también toda una historia que ha sido descuidada y dejada en decadencia. Lo sentí caminando dentro de la iglesia vacía y mientras subía a la torre morisca, donde me paré al lado de una bandera portuguesa izada y miré a España al otro lado del río. Uno sólo puede esperar que estos raros y secretos remanentes del pasado no se desmoronen completamente.


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El autor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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