© iStock/ Suprabhat Dutta
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Calcuta, la capital cultural de la India, en la estela de COVID-19

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El autor francés Dominic Lapierre le dio el apodo de "la Ciudad de la Alegría" a Calcuta. Y la ciudad ha estado a la altura de la reputación con su caos exuberante y su alma cálida y acogedora. Sin embargo, por primera vez desde la creación de la ciudad en 1686, Calcuta se ha vuelto inquietantemente todavía bajo la sombra de la pandemia COVID-19. Se ha convertido en una bomba de tiempo con el Gobierno de la India declarando que es uno de los 11 distritos del país donde la situación es "especialmente grave". A menudo se dice que la gente de Calcuta está relajada y confinada a su hogar. Aunque eso puede ser algo cierto, saber que este estado de cosas es ahora el estado de derecho es incómodo.

El estado de las cosas

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Kolkata ha estado bloqueada desde el 24 de marzo, y se espera que este arreglo sea revisado o ampliado el 3 de mayo, dependiendo de la amenaza inminente en ese momento. Con todo el mundo excepto el personal de los servicios de emergencia encerrado en casa, las calles bulliciosas ahora tienen un aspecto lúgubre. Todo está cerrado excepto las tiendas de comestibles y los mercados de alimentos básicos, y las farmacias. Todos estamos trabajando a distancia y tratando de dejar de lado la ansiedad paralizante para refugiarnos en la pretensión de un día normal.

© iStock/ Kunal Mailk
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Las imágenes de un desolado monumento a la Victoria, un Prinsep Ghat vacío, haciendo las rondas en las noticias, parecen un fenómeno de otro mundo. Las persianas cerradas de los puestos de té al borde de la carretera, que forman parte tanto del paisaje culinario de la ciudad como del cultural, nos recuerdan la normalidad que probablemente dimos por sentada. El icónico Puente Howrah que soporta la carga de 100.000 vehículos y 150.000 peatones diariamente es ahora casi una antítesis de su habitual ser. Por muy desagradables que sean estas vistas, también ha habido un lado positivo en esta situación. La calidad del aire de la ciudad ha mejorado considerablemente. El río Hooghly, en el que se encuentra el puente Howrah, ha visto al menos una apariencia de agua limpia. Por mucho que extrañemos el bocinazo de los coches y los interminables atascos, la ausencia de smog nos ha dado el placer de experimentar un cielo nocturno claro con estrellas brillantes.

Howrah Bridge, Kolkata
Howrah Bridge, Kolkata
Rabindra Setu, Fairley Place, B.B.D. Bagh, Kolkata, West Bengal, India
Prinsep Ghat, Kolkata
Prinsep Ghat, Kolkata
Fort William, Hastings, Maidan, Fort William, Hastings, Kolkata, West Bengal 700021, India
Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

La celebración pública de Poila Boishakh canceló

© iStock/ RNMitra
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Lo que más han extrañado los bengalíes hasta ahora ha sido la celebración de Poila Boishakh, el año nuevo bengalí, el 14 de abril. Poila Boishakh es un momento para grandes reuniones con familias y amigos sobre deliciosa comida y la quintaesencia del adda (la versión bengalí de pasar el rato). Con las normas de distanciamiento social en vigor, no ha habido ningún restaurante que salte en este día especial este año. No ha habido ningún Halkhata Pujo, en el que los negocios bengalíes abran sus nuevos libros de contabilidad para el año, siendo el libro de contabilidad rojo el Halkhata. Todos tenemos una tienda de productos básicos que visitamos cada año en Poila Boishakh para el Halkhata Pujo. Con las normas de distanciamiento social, todo lo que podemos hacer es celebrar en casa rezando por el bienestar de todos.

Para el pueblo, por el pueblo

Una cosa ha quedado clara desde que comenzó el encierro. El distanciamiento social es un lujo que sólo pueden permitirse los privilegiados. La India es una nación en desarrollo con una población de 1.300 millones de personas. ¿Qué hay de la gente que vive en los barrios bajos que albergan a 10 personas en una habitación? ¿Qué pasa con las apuestas diarias y los trabajadores migrantes que no tienen ahorros y que ahora han perdido sus medios de vida? ¿Qué pasa con las personas que no tienen hogar? Si bien el Gobierno hace todo lo posible por ayudar a esas personas con diversos paquetes de ayuda, casi no es suficiente. A la luz de la sombría situación, debemos dar un paso adelante para aliviar la crisis humanitaria que se avecina. Podemos hacerlo ayudando a las siguientes organizaciones en Calcuta:

Matemáticas Ramakrishna y Misión Ramakrishna

© iStock/ Suprabhat Dutta
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La Misión Ramakrishna Seva Pratishthan, el hospital de la organización en Calcuta, ha creado salas de aislamiento para las personas que den positivo en la prueba de COVID-19. Las diferentes ramas de la organización en la ciudad también han distribuido un total de 32.000 kg de arroz, 6.000 kg de lentejas y otros productos esenciales como aceite de cocina, patatas, cebollas, azúcar, sal, harina, galletas, pastillas de jabón, mascarillas, etc., entre aproximadamente 6.000 familias pobres. Puede ayudarles en las tareas de socorro haciendo clic en el siguiente enlace:

https://donations.belurmath.org/product/donations-ramakrishna-mission-belur-math-donors-outside-india-usd?currency=USD

Escuadrón contra el hambre

Esta organización de Calcuta comenzó su viaje alimentando a la gente fuera de los hospitales gubernamentales hace dos años. En medio de la pandemia de COVID-19, se han centrado en las apuestas diarias de los indigentes y sus familias. La red de voluntarios del Escuadrón Anti Hambre distribuye comidas cocinadas, desinfectantes de manos, guantes desechables y alimentos básicos en varios barrios pobres de Calcuta. Hasta ahora han organizado 120 campamentos de alimentos para los más afectados por la situación actual. Puedes ayudar a la noble causa haciendo una donación aquí:

https://milaap.org/fundraisers/support-zeeshan-majid

Calcuta es la perfecta yuxtaposición de lo viejo y lo nuevo. Nos aferramos a su encanto del viejo mundo y a su nostalgia mientras nos permitimos todo lo que es moderno. El mundo se verá diferente después de que la pandemia termine. Y estoy seguro de que Calcuta tomará todos los cambios a su paso y sus elementos de siempre los complementarán. La Ciudad de la Alegría acogerá de nuevo a todas las almas errantes y las hará suyas.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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