© istock/lim_jessica
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Estupa de equilibrio de Kyaiktiyo: el santuario más sagrado de Myanmar

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Imagina que René Magritte fuera arquitecto y además budista. Imagina que en lugar de su fijación por su madre ahogada, la dejara reencarnarse pacíficamente y se centrara en adorar a Buda mediante la creación de una estupa de roca natural, desafiando la gravedad tanto como las montañas invertidas de sus cuadros. Kyaiktiyo es lo que él habría hecho, probablemente. Pero los antiguos birmanos lo han conseguido perfectamente sin él. El santuario de Kyaiktiyo, una roca gigante que se balancea precariamente en el borde de un acantilado, es una de las estructuras budistas más sagradas de Myanmar y una visita obligada para los turistas; para variar, merecidamente.

© Istock/vdvornyk
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La historia de Kyaiktiyo

¿Qué puede evitar que una tremenda roca en equilibrio sobre un precipicio se desplome y ruede por la ladera como un mamotreto, aplastando quizá a unos cuantos peregrinos desafortunados por el camino? ¿Qué puede estabilizarla durante siglos, tal vez para siempre? ¿El cemento? No con su masa. Y no hay cemento: si se mira con atención, se verán pequeñas ramitas insertadas entre la roca y el lecho de roca, que se doblan ligeramente cuando la roca se balancea suavemente hacia delante y hacia atrás. No, la única fuerza capaz de realizar esta tarea es el peso de un solo cabello, un cabello del propio Buda. Según cuenta la leyenda, un ermitaño errante pasó una vez con el pelo de Siddhartha Gautama entrelazado en su propia trenza. El rey local, un poderoso mago, pidió al sabio que le dejara la reliquia sagrada a él y a su pueblo. Esta petición fue aceptada con una condición: el rey tendría que encontrar una roca con la forma de la cabeza del ermitaño, construir una estupa sobre ella y consagrar allí el cabello. El rey utilizó entonces sus poderes sobrehumanos para localizar una piedra adecuada en el fondo del mar, llevarla a la cima de una montaña y asegurar su perfecto equilibrio colocando el cabello sagrado en el lugar preciso.

© Istock/vdvornyk
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Visita a Kyaiktiyo

El legendario templo de Kyaiktiyo es un lugar de peregrinación, no una atracción turística, y llegar hasta él forma parte de la penitencia. Los bancos de madera de los camiones de pasajeros, los únicos vehículos públicos que llegan a la base de la montaña, son claramente buenos para el alma, si no para el cuerpo. La subida de una hora a la cima probablemente sea buena para ambos. O bien, si se siente como un señor colonial (o una ruina vieja y débil), contrate a un par de porteadores para que le suban en un palanquín; los verá en la entrada. Toda la cima de la montaña, como es habitual en los lugares sagrados de Myanmar, es una mezcla de sala de oración y parque de atracciones: los santuarios se encaraman unos sobre otros, y los vendedores venden cualquier cosa, desde bocadillos y bebidas hasta talismanes y extrañas medicinas tradicionales (como patas de gato leopardo en escabeche) entre ellos. Un santuario digno de mención es el de Kyaukthanban, otra roca natural venerada: se cree que es el barco volador mágico de aquel rey brujo, convertido en piedra tras completar su búsqueda sagrada.

© Istock/sihasakprachum
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Alrededor de Kyaiktiyo

La zona que rodea a Kyaiktiyo es rural y extremadamente auténtica, incluso para los estándares birmanos. También es montañosa, con buenas oportunidades para el senderismo. Las vistas desde las numerosas cimas de las colinas son igualmente (y extraordinariamente) bellas. Por supuesto, ninguna de ellas tiene rocas de equilibrio únicas, aunque se puede encontrar con otras estupas. Hay una cascada en las cercanías y unos cuantos monasterios antiguos. Las aldeas de los alrededores son perfectas para cualquier persona con interés etnográfico y para los fotógrafos, obviamente. Los carros de bueyes siguen superando en número a las camionetas. Las actividades agrícolas y ribereñas no han cambiado mucho desde los tiempos de la Birmania real y, en general, explorar esta región no es menos emocionante que visitar el santuario más sagrado de Myanmar.

Kyaiktiyo Stupa
Kyaiktiyo Stupa
Myanmar (Burma)

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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