Las Casas Baratas - Un hallazgo afortunado en Cáceres con un pasado trágico

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El punto más alto de la ciudad

¿Por qué no había encontrado este lugar antes? Muchas veces había vislumbrado el horizonte de Cáceres y notado una vieja torre de hormigón, que destacaba como el punto más alto de la ciudad en lo alto de una colina. No tenía ni idea de lo que era, pero pensé que parecía una vieja torre de agua o un faro a pesar de que no hay costa aquí. Cuando subí la colina para comprobarlo, encontré lo que se ha convertido en mi plaza favorita de la ciudad: La Plaza Alcalde Antonio Canales, en el barrio de Las Casas Baratas. Pronto me propuse descubrir la historia de la zona y el propósito de su extraña torre. Lo que encontré fue a la vez inspirador y trágico; una historia que arrojó luz sobre el oscuro y brutal pasado de España.

Un barrio inspirador

Las Casas Baratas es el nombre original del barrio, aunque no aparece en muchos mapas. Esta zona residencial fue construida sobre una colina rocosa conocida como Peña Redonda. La construcción de las casas, originalmente todos los bungalows, comenzó en 1917 y fue el proyecto de una organización llamada Los Socorros Mutuos. Este grupo estaba formado tanto por sindicalistas como por cristianos devotos que querían ayudar a los pobres, en este caso construyendo viviendas asequibles. Lo hicieron con éxito y nació el barrio de Las Casas Baratas, en la cima de la colina.

Un monumento a los trabajadores

La torre se encuentra en la esquina de la Plaza Alcalde Antonio Canales, antiguamente conocida como La Plaza Italia. Antonio Canales fue el alcalde local en la década de 1930 y miembro de los Socorros Mutuos que construyeron el barrio. En 1933 dirigió la construcción de esta torre que fue diseñada por el arquitecto local Ángel Pérez. Su propósito era servir como una torre de relojería no religiosa para los residentes locales, la mayoría de los cuales no tenían relojes o los tenían en casa. También pretendía ser un "monumento a los trabajadores" llamado La Torre del Trabajo.

La brutalidad y la plaza

En 1936, sin embargo, estalló la Guerra Civil española y Cáceres fue capturado por los fascistas. Antonio Canales fue encarcelado y posteriormente ejecutado por ser partidario del lado republicano. Su cuerpo fue arrojado a un foso sin nombre como miles de otros que fueron víctimas del brutal régimen fascista. En 1939, la Torre del Trabajo fue despojada de su nombre y la plaza del barrio pasó a llamarse La Plaza Italia en homenaje a las tropas de Mussolini que habían estado luchando en España al lado de los fascistas junto con los nazis de Hitler. Sin embargo, tras la muerte de Franco y la subsiguiente transición a la democracia, la plaza recibió el nombre de La Plaza Alcalde Antonio Canales en memoria del alcalde asesinado.

Buenas vibraciones en la colina

La Plazi Terraza
La Plazi Terraza

Hoy en día, la plaza es el corazón de Las Casas Baratas. Aquí encontrará árboles exóticos, lugares para relajarse, un parque y un restaurante/bar/cafetería llamado La Plazi Terraza que sirve buena comida, cerveza fresca y tapas gratis. Las mesas exteriores están sombreadas por palmeras durante el día y llenas de gente local por la noche. Esta plaza escondida es un hallazgo afortunado en Cáceres, un buen lugar para el café de la mañana o la cerveza de la noche; pero sigue siendo un lugar con una historia que no hay que olvidar.

"Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo."


El autor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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