©istock/byelikova_Oksana
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Las Grutas de Tolantongo: montañas, ríos, aguas termales

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El centro de México se encuentra dentro de las majestuosas cordilleras de la Sierra Madre y se beneficia de altitudes más altas como climas templados y secos y aire fresco de montaña, sin mencionar los pintorescos picos boscosos, ríos caudalosos, cascadas y manantiales. El estado central de México, Hidalgo, es un buen ejemplo de este paraíso montañoso. Hay pocas ciudades grandes y desarrolladas en Hidalgo, y por lo tanto gran parte de su terreno está intacto.

La atracción natural más famosa de Hidalgo son las Grutas de Tolantongo, un conjunto de piscinas termales enclavadas en las montañas y alimentadas por un intrincado sistema de cuevas y túneles de vapor que también calientan el río que se encuentra en el fondo de la cordillera también llamado Tolantongo. Este vaporoso y relajante paraíso ha atraído tanto turismo que el estado ha desarrollado un complejo a su alrededor para alojar a los viajeros que incluye hoteles, campings, restaurantes y transporte interno. Este artículo discute cómo llegar a las Grutas, dónde alojarse, los precios, y la mejor manera de recorrer esta increíble zona de Hidalgo.

Las Grutas de Tolantongo, Hidalgo
Las Grutas de Tolantongo, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
©istock/Byelikova_Oksana
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Cómo llegar

Las Grutas de Tolantogo están situadas en un terreno muy montañoso y, por lo tanto, los caminos estrechos, sinuosos y sin pavimentar que se encuentran dentro del parque y que conducen a él son bastante traicioneros para el conductor inexperto. Está a unas 4 horas en coche de la Ciudad de México al sur y a unas 3 horas de Querétaro o San Juan del Río al norte. Hay varias opciones de transporte, incluyendo autobuses, colectivos y alquiler de coches, que es definitivamente la mejor opción. Si utiliza el transporte público, tendrá que tomar un autobús desde la Ciudad de México o Querétaro hasta el pequeño pueblo de Ixquimilpan, Hidalgo, donde tendrá que tomar un pequeño microbús hasta un punto de recogida designado para otro microbús que le llevará directamente a Las Grutas. No hace falta decir que es un poco complicado, especialmente si no se habla español; sin embargo, los mexicanos son increíblemente amigables y serviciales con los turistas. Hay además muchos paquetes turísticos que incluyen transporte en autobuses de lujo de primera clase. Recomendaría pasar unos días dentro del parque para aprovechar al máximo estas increíbles grutas, y además recomendaría que vinieran durante la semana para evitar las grandes multitudes de los fines de semana.

© eluniversal.com.mx/Van de Fotos
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Alojamiento y comida

Hay tres hoteles dentro del parque, todos con precios que oscilan entre los 800 y los 1500 pesos mexicanos por noche: Hotel La Gruta, Hotel Paraíso Escondido y Hotel La Huerta. Todos ofrecen habitaciones individuales y dobles con balcones y vistas increíbles de los alrededores. Ninguno de ellos ofrece servicios de wifi o internet y tampoco aceptan tarjetas de crédito. De hecho, todos los servicios dentro del parque, incluyendo la entrada, son sólo en efectivo, así que asegúrate de venir con suficiente dinero en efectivo para que dure tu estancia.

© reddit.com/mellofello808
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Hay un camping dentro del parque junto al río termal en la base de la montaña en la que se encuentran las grutas. Si traes tu propio equipo sólo tienes que pagar la entrada al parque, sin embargo, hay tiendas y equipo de dormir para alquilar en el sitio. Recomiendo acampar en lugar de alquilar un hotel en este parque porque no hay absolutamente ninguna contaminación lumínica y darse un chapuzón nocturno en un río vaporoso bajo un cielo nocturno lleno de estrellas es inestimable e inolvidable.

Hotel la Huerta, Hidalgo
Hotel la Huerta, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
Hotel Paraiso, Hidalgo
Hotel Paraiso, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
Hotel la Gruta Tolantongo, Hidalgo
Hotel la Gruta Tolantongo, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico

Hay tres restaurantes dentro del parque: El Paraíso Escondido, Las Palomas y el Huamuchil. Los tres restaurantes sirven cocina regional mexicana incluyendo platos de mariscos; la mayoría de los platos del menú contienen carne y/o queso para que los veganos se preparen para tener opciones limitadas.

Restaurante Las Palomas, Hidalgo
Restaurante Las Palomas, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
Restaurante Huamuchil, Hidalgo
Restaurante Huamuchil, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
Restaurante El Paraiso, Hidalgo
Restaurante El Paraiso, Hidalgo
San Cristóbal S/N, Ejido San cristobal, 42375 Cardonal, Hgo., Mexico
© flickr/InobeTrejo
© flickr/InobeTrejo

Actividades dentro del parque

Hay un número de lugares dentro del parque para visitar durante su estancia, así que si sólo tiene un día completo, le recomiendo que empiece temprano. También recomiendo hacer primero los recorridos más activos físicamente, terminando el día relajándose en el jacuzzi natural como las grutas para la máxima gratificación. Hay transporte en pequeñas furgonetas a cada gruta, al río y a los sistemas de cuevas por una pequeña cuota, por lo que también es mejor tener tu propio coche. Recomiendo empezar en la zona del río para un buen baño, y luego ir subiendo hasta las cuevas y túneles, que se llenan de vapor cuanto más se adentra en ellos. Muchos de los túneles terminan en piscinas de vapor, y muchos de ellos sólo actúan como un baño de vapor natural. En la cima de las montañas están las grutas, que son una serie de grandes manantiales de vapor turquesa con increíbles vistas de las montañas circundantes y del río que hay debajo. Hay muchas piscinas, y si vienen durante la semana, pueden tener una piscina para ustedes solos. Esta es la vuelta de lujo y relajación total después de un día completo de actividades al aire libre.

©padondenosvamos.com/CarlosBRuiloba
©padondenosvamos.com/CarlosBRuiloba

La Sierra Madre es el telón de fondo de muchos estados del centro de México, y junto con grandes caminatas, aire fresco y hermosos bosques, también contienen lujosos oasis para los locales y los visitantes por igual. Si estás viajando por esta región, Las Grutas de Tolantongo debe ser una prioridad.


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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