Cover picture © Credits to iStock/ Stéphane Gallay
Cover picture © Credits to iStock/ Stéphane Gallay

Lovaina-la-Nueva: una ciudad creada sólo para estudiantes universitarios

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

A 30 km de Bruselas, el viajero encuentra un "proyecto" único en Bélgica: la Universidad-Ciudad de Lovaina-la-Nueva, o Nueva Lovaina; nueva, pero completamente independiente de su paralelo flamenco. ¿Cómo sucedió esto?

Para responder a esta pregunta, debemos remontarnos hasta los años 60. Lovaina, la ciudad con la universidad más antigua de Bélgica, había sido alcanzada por el "debate lingüístico" belga. Lovaina está situada en el área flamenca, así que en teoría, tenían derecho a enseñar sólo en esa lengua. Sin embargo, por un lado, los profesores francófonos se negaron a hacerlo, pero por otro lado, no querían perder su puesto en una universidad tan buena. Así, se les ocurrió la solución perfecta: abrirían una nueva sucursal de la Universidad de Lovaina en suelo francófono, en Valonia. Se llamaría Université Catholique de Louvain (UCL). Una nueva y emocionante idea surgió; ¿qué pasaría si también construyeran una nueva ciudad alrededor de esta universidad? En ese momento, las expectativas eran altas; no se había fundado ninguna nueva ciudad en Bélgica desde el siglo XVII. El propio Rey vino a colocar la primera piedra.

The lake is the students' favorite place for gathering.  Picture © Credits to Jérémy Coppe
The lake is the students' favorite place for gathering. Picture © Credits to Jérémy Coppe

El asentamiento de Louvain-la-Neuve.

Encontraron el lugar perfecto junto a Ottignies. La bautizaron "Lovaina-la-Nueva", en homenaje a sus raíces. Desde que se construyó la Universidad por primera vez y desde el principio, tuvieron la oportunidad de crear algo único. Lovaina-la-Nueva no es como cualquier otra ciudad. Es una especie de "microcosmos estudiantil". Cuando se entra en él en tren desde Bruselas, se entra directamente en la zona peatonal: no hay coches a la vista. Las calles tienen pavimentos de piedra y todo está a poca distancia. Hay pequeños parques aquí y allá, y un hermoso lago en las afueras de la ciudad. Todas las facultades se encuentran en el centro.

Lo que más llama la atención del visitante es la población de Lovaina la Nueva. Casi nunca se ve a ningún niño o persona mayor: ¡todos son estudiantes! Toda la ciudad está hecha para ellos, así que tienen todas las facultades en el centro. De lunes a viernes siempre hay mucho trabajo. Las clases pueden durar hasta las 5 o 6 p.m., así que los ves por el centro de la ciudad comiendo un sándwich, un cono de deliciosas papas fritas o un waffle de Gofidor en su camino a la siguiente clase. Después de eso, si por muy buena suerte no llueve (¡es Bélgica!), se van a pasar el rato al lago. Todo el mundo tiene un pequeño juego de barbacoa y se ven cajas de 24 latas de cerveza por todas partes (sí, la cerveza es lo único que se puede beber allí). Siempre puedes seguir la fiesta en los Cercles, que son bares dirigidos por estudiantes. Pero no te pongas demasiado cómodo ahí: UCL sabe que usted debe ir a clases a la mañana siguiente, así que tendrán todo cerrado a las 3 de la mañana. Cada día pasa básicamente así, hasta el viernes por la tarde, cuando los trenes se derrumban: todo el mundo se va a casa el fin de semana, así que Lovaina-la-Nueva parece una ciudad fantasma durante dos días.

University of Louvain-la-Neuve
University of Louvain-la-Neuve
Place de l'Université 1, 1348 Ottignies-Louvain-la-Neuve, Βέλγιο

La nueva Universidad

El proyecto de la nueva Universidad fue un éxito total. La UCL se encuentra entre las 150 mejores universidades del mundo, y los estudiantes pueden encontrar allí su microcosmos perfecto para desarrollar sus carreras. Es una ciudad con un ambiente estudiantil único, lleno de buenos ideales y gente que vive junta en Kot-à-Projet, casas temáticas, en las que se agrupan estudiantes con los mismos gustos.

The Kot-à-Projet show their projects on a local fair. Picture © Credits to Jérémy Coppe
The Kot-à-Projet show their projects on a local fair. Picture © Credits to Jérémy Coppe

Louvain-la-Neuve es el capullo perfecto para cuidarte mientras estudias y antes de que entres en el salvaje mundo real. Y ciertamente deja una huella en todos los que han vivido allí. Como dice el himno de la ciudad...

Lovaina-la-Nueva, nunca duermes por la noche. Me haces cantar sin parar. Estamos de fiesta todo el año, a veces lloramos en junio pero nunca, nunca te olvidaremos.

El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

Otros relatos de viajes para ti