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Machu Picchu: el lugar más emblemático de Perú

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Sólo con ver una imagen de Machu Picchu, es fácil entender por qué es el sitio más icónico de Perú. Pero, ¿qué se esconde detrás de la bella imagen de postal que todos conocemos? ¡Ampliemos nuestros conocimientos sobre este increíble lugar en las siguientes líneas!

Machu Picchu, Urubamba
Machu Picchu, Urubamba

Una ciudad legendaria

Podemos pensar que Machu Picchu quedó registrado en la historia desde la conquista española, pero lo cierto es que su existencia era conocida sólo por los habitantes de los alrededores hasta no hace mucho tiempo.

La datación por carbono 14 reveló que Machu Picchu fue construida aproximadamente en el año 1450. Tuvo muchos habitantes, y se cree que todos ellos eran de la clase social superior del imperio. Un dato curioso es que la ciudadela fue abandonada casi cien años después de ser construida.

Durante la conquista española se contaban historias y leyendas sobre ciudades ocultas por la naturaleza, llenas de oro, piedras preciosas y conocimientos. Innumerables exploradores europeos perdieron la vida en la búsqueda de estos cautivadores lugares. ¿Fue Machu Picchu uno de esos lugares? Probablemente. ¿Se encontró durante la colonización española? La respuesta es no. Los conquistadores españoles nunca encontraron Machu Picchu.

Machu Picchu, que significa "Montaña Vieja" en lengua quechua, fue, de hecho, construida en la cima de una montaña, y no es posible observarla desde abajo. Por ello, los conquistadores españoles pudieron incluso pasar por debajo de ella sin encontrarla. Este hecho permitió que la ciudadela se mantuviera intacta hasta nuestros días, en comparación con muchas otras ciudades incas que fueron parcial o totalmente destruidas.

© iStock/yuriz
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Machu Picchu se muestra al mundo

Hiram Bingham, arqueólogo norteamericano, estaba obsesionado con encontrar un lugar llamado Vilcabamba, la ciudad perdida de los incas, que los gobernantes incaicos habrían utilizado como refugio durante la invasión española. En cambio, en 1911, fue guiado por un agricultor local a un sitio al que el guía local se refirió como Machu Picchu. Aunque hay pruebas que demuestran que Machu Picchu se encontró ya en el siglo XIX, Bingham fue el primero en impulsar su investigación científica, con el apoyo de la Universidad de Yale y National Geographic.

Una construcción impresionante

La finalidad de la ciudad sigue siendo incierta. Se cree que pudo ser un refugio para la nobleza, un lugar ceremonial, una base militar o una conexión entre Cusco y la selva. Aun así, probablemente el aspecto más impresionante de Machu Picchu sea su ubicación. Sólo estando allí y después de atravesar el bosque nublado que lo rodea se entiende lo que estoy escribiendo. Una ciudad que sobrevivió a los siglos pasados, incluidos varios terremotos, fue construida en la cima de una montaña, a 2.430 metros sobre el nivel del mar, rodeada de otras montañas y de naturaleza salvaje. Cientos de terrazas, utilizadas también como técnica agrícola, servían de soporte al terreno de la ciudadela. Los edificios se levantaron con piedras pulidas, con una precisión que permitió que la ciudad se mantuviera en pie hasta nuestros días. Todo esto se hizo sin la ayuda de maquinaria moderna... ¡ni siquiera con el uso de ruedas!

© iStock/Polhansen
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Ir a Machu Picchu

Para llegar a Machu Picchu, primero hay que llegar al pueblo de Aguas Calientes. No hay una carretera para llegar al pueblo. En su lugar, hay dos opciones: caminar o tomar un tren que sale de Ollantaytambo o Cusco. Una vez en Aguas Calientes, hay dos opciones para llegar a Machu Picchu: subir a pie o tomar un autobús.

Los más aventureros pueden realizar las rutas de senderismo de 4 a 8 días que terminan en Machu Picchu y pasan por otras atracciones regionales.

Visita a Machu Picchu

Como era de esperar, Machu Picchu ha sido designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y también votado como una de las 7 Nuevas Maravillas del Mundo. Aunque, debido a su degradación, fue declarado lugar en peligro. Por eso se ha restringido la entrada a 2.000 o 2.500 visitantes diarios. Por ello, se recomienda reservar con antelación.

El boleto de ingreso da acceso a la ciudadela de Machu Picchu. No obstante, se pueden subir dos montañas una vez dentro (se necesitan entradas adicionales): la montaña Huayna Picchu y la montaña Machu Picchu.

Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Huaina Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba
Machu Picchu Mountain, Urubamba

En ambas montañas, la entrada está restringida a 400 personas por día. La cima de la montaña Huayna Picchu está a 2720 metros sobre el nivel del mar, y el camino de subida y bajada dura entre 1,5 y 2 horas. La montaña Machu Picchu es aún más alta. Con 3051 metros sobre el nivel del mar, se tarda de 2,5 a 4 horas en subir a su cima y volver. La vista de la ciudadela y los alrededores es impresionante desde ambos.

© iStock/dimarik
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De vuelta a la parte inferior, la ciudadela está dividida en varias áreas funcionales. El Templo de las Tres Ventanas y el Intihuatana (que indica los puntos cardinales y podría estar también relacionado con los solsticios) son dos de las estructuras más importantes.

© iStock/namchetolukla
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Durante la temporada de lluvias (de diciembre a marzo), Machu Picchu puede quedar parcialmente cubierto por la niebla, y sus caminos de piedra pueden resultar resbaladizos. Recomiendo encarecidamente llevar zapatos de trekking, incluso especialmente si se toma alguno de los senderos de montaña.

Muchas personas experimentan sentimientos intensos al visitar Machu Picchu, el lugar más emblemático de Perú. Sin duda, es una visita obligada durante la estancia en el país, siendo un lugar capaz de dejar a la gente sin palabras con su toque de misterio y maravilla.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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