© Mark Levitin
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Tatuajes mágicos en Wat Bang Phra, Nakhon Pathom

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Los sak yants, los tatuajes sagrados de Tailandia, han sido relativamente populares en Occidente desde que Angelina Jolie se hizo un ha thiau, el diseño protector básico que se da comúnmente a las mujeres. Esto, y su contraparte masculina, kao yod, "las nueve espirales", puede incluso encargarse en un taller de tatuajes promedio. No obtendrás la protección mágica de esta manera, sin embargo, sólo la apariencia genial. En realidad, tendrías que visitar a un "maestro" entreabierto, un monje budista que se cree que tiene poderes místicos. De nuevo, muchos monasterios tailandeses ofrecen esta forma única de bendición, pero ninguno es tan famoso como Wat Bang Phra en Nakhon Pathom, no tan lejos de Bangkok. Y si le interesa más observar las tradiciones locales que entintarse, visite el festival anual de Sak Yant (normalmente en marzo). Es una gran ceremonia en la que los monjes recitan mantras para recargar en masa los tatuajes en una gran multitud de creyentes, y algunos de estos últimos son poseídos por espíritus animales.

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El origen de sak yant

La primera referencia verificada a un sak yant tailandés aparentemente data del siglo XVI, pero es probable que la tradición sea mucho más antigua. La mayoría de los investigadores coinciden en que se originó en el Imperio de Angkor, que solía ocupar más de la mitad de la actual Tailandia hasta el siglo XIII. La escritura Kom, las letras sagradas usadas para inscribir mantras en los tatuajes, también parece correlacionarse con el Khmer. Los diseños utilizados son muy intrincados; dependiendo del tipo y el propósito, pueden incluir animales, deidades hindúes y símbolos budistas. Las espirales (también un símbolo de Buda) y las líneas que se entrecruzan en patrones geométricos completan la forma. El ritual de aplicar un sak yant es bastante sofisticado también. Tradicionalmente, se hace con una aguja de bambú con punta de acero, usando una tinta mágica especial (cada hilado tiene su propia receta), y termina con una impresionante ceremonia, combinando elementos ocultos con Wai Kru (mostrando respeto a un maestro, ya sea presente o fallecido).

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Tipos y significados de los sak yants

Hay cientos de tipos de sak yant en Tailandia. Los diseños más comunes consisten en líneas, escritura y espirales, que dan una protección básica y una salud impecable. Las versiones especializadas también pueden otorgar el éxito en el amor, la capacidad de influir en las personas, la fuerza y la agilidad, incluso la invulnerabilidad a las armas o los poderes sobrenaturales. Los tatuajes que implican la imagen de un animal atarían el espíritu de ese animal al portador, otorgándole la destreza de un tigre o la destreza de un mono, pero el espíritu podría poseer a su dueño. Esto es lo que sucede durante el Festival Sak Yant en Wat Bang Phra cada año. El poder de un sak yant también es frágil: se desvanecerá si la persona rompe los Cinco Preceptos del Budismo, y algunos entreabiertos pueden imponer reglas y tabúes adicionales (uno, por ejemplo, la prohibición de comer pepinos). Incluso si todas las instrucciones son cuidadosamente obedecidas, la magia eventualmente se agotará. Tiene que ser reabastecido por otra visita a una entrepierna.

© Istock/DimaBerkut
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Cómo conseguir un verdadero sak yant

Los magos privados suelen hacer sak yants, al igual que algunos monjes. En general, los tailandeses prefieren que sus tatuajes mágicos sean hechos por un monje, tanto por miedo a la charlatanería como a los hechiceros negros que pueden robar parte de su espíritu mientras aplican el hechizo. Varios monasterios albergan entreabiertos especializados en este ritual, pero el más famoso es el de Wat Bang Phra en Nakhon Pathom. Es difícil llegar a Wat Bang Phra con el transporte público. Los autobuses de Bangkok te llevarán hasta el Camino de Nakhon, pero desde allí tendrás que hacer autostop o tomar un taxi. Es mejor venir temprano en la mañana: Los peregrinos tailandeses llegan de todo el país para entintar, y las colas pueden ser muy largas. Como se trata de una ceremonia religiosa, no de una mera decoración corporal, no se requiere pago alguno, sino que hay que llevar al monasterio una donación de comida y bebida. Estas ofertas se venden preenvasadas en la mayoría de las tiendas tailandesas. Tal vez desee consultar con los locales, qué tipo es más apropiado. Las agujas pueden o no ser esterilizadas, pero como dijo una entrepierna, "si crees que esta magia te protegerá de la enfermedad, no debes preocuparte; de lo contrario, no debes estar aquí".

Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
หมู่ 3 นฐ.4014 Tambon Bang Phra, Amphoe Nakhon Chai Si, Chang Wat Nakhon Pathom 73120, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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