© Mark Levitin
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Makepung, carreras de búfalos tradicionales en Negara, Bali

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Hay una regla que concierne a la naturaleza humana: si un animal puede moverse, alguien en algún lugar lo usará para las carreras. Hay carreras de ratas, carreras de cucarachas, carreras de caracoles (un solo partido puede durar un día entero), carreras de patos e incluso carreras de peces. El animal de carreras tradicional de Bali es un búfalo. Tiene una cierta ventaja sobre, por ejemplo, una cucaracha: puede tirar de un carro con un jinete. Las competiciones tienen lugar en la parte occidental de la isla, cerca de la ciudad de Negara. Sorprendentemente -o no tan sorprendentemente, si se piensa de nuevo en la naturaleza humana- casi ningún viajero lo sabe. Se trata de una isla que recibe anualmente 50 veces más turistas internacionales que su propia población. Bueno, se pierden mucho - el makepung es emocionante, de ritmo rápido, aunque, hay que reconocerlo, bastante brutal.

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Maldito deporte

Los búfalos no parecen hechos para correr, pero pueden correr. Sólo necesitan una buena razón. Un estímulo. ¿Sabía usted que esta palabra originalmente significaba un palo afilado para picar el ganado? Bueno, un estímulo es lo que reciben. Más precisamente, un palo con clavos. Al final del bucle, las rabadillas de los animales están cubiertas de sangre; los jinetes medio enloquecidos y locos, compitiendo por el premio, se paran precariamente en sus carros y siguen golpeándolos una y otra vez. No es un espectáculo adecuado para los amantes de los animales, pero ¿cuánto peor es que tirar de un arado durante toda la vida, sólo para terminar como carne asada y cuero curado? Los búfalos de carreras están exentos de la mano de obra agrícola, no hacen otra cosa que correr, vivir por deporte. Las apuestas son lo suficientemente altas para esto.

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No es un espectáculo

Aunque los viajeros son tan bienvenidos en las carreras de makepung como en cualquier otro lugar de Indonesia, el evento no debe confundirse con un espectáculo o un circo turístico. Tampoco es simplemente un juego folklórico, o un medio para conseguir el respeto de la comunidad, a diferencia de muchas otras razas animales. Es un deporte realmente grande, con competición de hardcore y cuantiosos premios monetarios. El ganador del gran premio se lleva a casa decenas de millones de IDR, unos pocos miles de dólares estadounidenses. La carrera también implica un poco de riesgo - los búfalos corren sorprendentemente rápido, y los carros bellamente adornados, aunque bastante endebles, a veces se rompen o vuelcan en curvas cerradas. En general, mientras estás de pie junto a la pista, la visión de cuerpos oscuros y pesados que pasan volando a la velocidad de un coche es emocionante, pero no lo intentes en casa, al menos no sin práctica.

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Aspectos prácticos

Las carreras de Makepung se celebran los fines de semana, aproximadamente de julio a noviembre, y culminan con el gran premio de la Jembrana Cup. Todos los circuitos de carreras están en las cercanías de Negara, una pequeña ciudad en el oeste de Bali. Negara se encuentra en la carretera principal Denpasar - Gilimanuk; cualquier autobús que vaya a Gilimanuk o más adelante a Java le dejará allí. Hay algunas casas de huéspedes sencillas en la ciudad. Las carreras suelen comenzar alrededor de las 08:00 AM y duran de 3 a 4 horas. Si quieres verlos desde el principio, y quizás ver los búfalos adornados con decoraciones tradicionales, la única manera de llegar a la pista desde Negara es en motocicleta, ya que suele estar demasiado lejos para llegar a tiempo a pie. Asegúrese de verificar cuál de los lugares de carreras ha sido seleccionado para esta ronda la noche anterior: los cambios repentinos no son raros, y los horarios en línea no son muy confiables.

Negara, West Bali
Negara, West Bali
Negara, Jembrana Regency, Bali, Indonesia

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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