© Mark Levitin
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Mawlamyine: cápsula del tiempo con una pizca de modernidad

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"Junto a la vieja pagoda de Moulmein, mirando perezosamente al mar..." De acuerdo, de acuerdo, casi todos los artículos de viaje sobre Mawlamyine (antes Moulmein) empiezan con esta cita. Pero es difícil resistirse. Muchos viajeros han comprado su primer billete de ida a algún destino remoto y hermoso en medio de la nada, inspirados por la poesía de Sir Rudyard Kipling. Puede que el romanticismo de la época colonial (el último siglo de verdadera exploración) esté sobrevalorado, pero ¿qué ilusión romántica no lo está? En cualquier caso, ésta es la especialidad del Myanmar del siglo XXI: se obtiene el mismo nivel de autenticidad, una sensación de descubrimiento y, al mismo tiempo, higiene y seguridad. Mawlamyine, por ejemplo, tiene su cuota de modernidad, pero el estilo de vida general no ha cambiado mucho desde la época británica en esta cápsula del tiempo. Las grandes pagodas siguen elevándose sobre el río, aunque una de ellas está ahora equipada con un ascensor. Entre los birmanos de clase media que se hacen selfies, verá a mucha gente rural más sencilla "sentada y fumando un cheroot blanco". Siga el ejemplo de Sir Kipling y enamórese a voluntad.

© Mark Levitin
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La cresta

La pagoda mencionada en el poema de Kipling es Kyaikthanlan, la estupa budista más alta de Mawlamyine. Entre otros templos y monasterios, ocupa una cresta boscosa que domina la ciudad. Un ascensor conecta las alturas sagradas con el mundo mundano de abajo, y numerosas escaleras, cubiertas con techos de madera tallada, proporcionan un acceso alternativo. El paseo por la cresta es el punto culminante de cualquier visita a Mawlamyine, y es mejor realizarlo por la tarde, tanto para escapar del calor como para estar en el lugar adecuado para la puesta de sol. Las vistas son panorámicas: hacia el este, a la orilla del río, y hacia el oeste, a través de las partes más modernas de la ciudad, hasta los suburbios rurales que se disuelven gradualmente en la selva. La pagoda Bahaman, la estructura principal de la cresta, contiene un gran Buda dorado en su enclave central y muchas otras imágenes budistas en múltiples santuarios. Merece la pena visitar el monasterio de Seindon Mibaya para ver la arquitectura tradicional de madera de teca, una especialidad de Myanmar que está desapareciendo. Las estructuras religiosas continúan desde aquí uno o dos kilómetros más al sur. Entre las últimas se encuentra el monasterio de Taung Pauk, que alberga una rara estatua de Buda tejida enteramente con tiras de bambú.

Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaik Tan Lan Pagoda,, မော်လမြိုင်, Myanmar (Burma)
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)
© Istock/lim_jessica
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Nwa La Bo

Situada al norte de la ciudad, esta remota pagoda compite con la famosa estupa de roca colgante de Kyaiktiyo. Sólo que aquí no se trata de una sola roca, sino de tres rocas en equilibrio unas sobre otras, en una especie de mojón sagrado rematado, como era de esperar, con una aguja. El paisaje circundante también es precioso: colinas, selva, algunos pueblos y poco más. Es, sin duda, un buen lugar para un viaje al atardecer. Venga un fin de semana para ver una multitud de fieles o a mitad de semana si prefiere la soledad.

Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwalabo Taung, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Win Sein Taw Ya

Se trata de una construcción moderna, pero es otro de los puntos destacados de Mawlamyine: una inmensa estatua de Buda reclinado con un diorama de fábulas budistas en su interior. Es enorme, como del tamaño de un gran centro comercial, salvo que la única mercancía que se ofrece aquí es el buen karma. Por si fuera poco, actualmente se está construyendo otro Buda de tamaño similar frente al primero. La zona intermedia y las colinas que rodean las estatuas gigantes están absolutamente llenas de pagodas, estupas e hileras de imágenes de monjes de cemento, que se alinean para mostrar su respeto al gran maestro, Sakya Muni. Se necesita alrededor de medio día para explorar la zona adecuadamente, sobre todo si se quiere prestar la debida atención a las torturas del infierno vívidamente representadas dentro de los muslos huecos de la estatua más antigua.

Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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