Encuentro con osos polares en Groenlandia

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Entre Groenlandia y Naneq (lo que en inuit significa oso polar) hay una historia de amor.

En la cultura Inuit, el oso polar siempre ha sido un símbolo importante, a menudo descrito como un animal curioso, peligroso y muy respetado. El oso polar es el animal más importante del sureste de Groenlandia y el valor de un cazador viene determinado por el número de osos que ha matado. Pero aquí la caza no es como la imaginamos en Europa, en primer lugar la caza del oso polar está regulada, y hay un número máximo de osos que pueden ser matados por año por región (el sudeste de Groenlandia en 2017 era de un máximo de 30 osos polares). Además, en Groenlandia la gente no caza por deporte o por diversión simplemente colgando una piel u otros trofeos en las paredes de sus casas, aquí cazan para vivir y sobrevivir.

Groenlandia es una hermosa tierra rica en paisajes terrestres y marinos que nunca dejaré de contemplar con admiración, pasión y deleite, pero al mismo tiempo es un país tan duro, incluso aterrador y peligroso donde no es posible la cría o la agricultura, donde el clima y la naturaleza gobiernan a los hombres y, por lo tanto, la caza sigue siendo un medio esencial de supervivencia.

Como los inuits hacen con todos los animales que cazan, con el oso polar no hay desperdicio. Todo es usado y nada se pierde, la piel, las garras, el esqueleto y por supuesto la carne preciosa. Cuando alguien se encuentra con el rey del hielo es difícil y peligroso una reunión donde sólo puede haber un ganador, el cazador o el oso.

Tuve la oportunidad de pasar unos días con un gran cazador, Tobías, uno de los mejores cazadores de la costa. Cuando hablé con él sobre el oso polar sonrió. Le pregunté si cazan el oso solo o en grupo. Él simplemente respondió, "solo o en grupo", para él no había diferencia. Entonces me dijo que un día había cazado un oso polar él solo, el animal pesaba unos 600 kg. Lo miré un poco perplejo, sin ningún problema creyendo que había matado al oso él solo, pero no vi cómo era capaz de transportar al animal muerto a su casa. Aunque ahora que Tobías es un hombre muy fuerte, trabajé con él durante todo un día y aunque apenas podía levantar una caja con toda la fuerza que tenía (ok, no soy una buena referencia) él podía levantar una de cada mano sin problemas y sostenerlas como si fueran 2 paquetes de botellas de agua. Creo que eran de unos 10-12 kg cada uno. Sin embargo, un oso es otra cosa, así que le pregunté: "¿Cómo te las arreglaste para traerlo a casa?" Y con una bonita sonrisa y casi sorprendido por mi pregunta, me contestó: "La llevé". Entonces pensé que no había entendido bien mi pregunta, así que lo repetí tratando de ser más preciso: "Sí, pero un oso es muy pesado, ¿cómo podrías llevarlo tú solo? "Él contestó: "Corté en pedazos". Como si fuera obvio. Dejé de hacer preguntas.

También tenía tantas ganas de ver un oso polar y me han dicho, "probablemente no podrás tomar ninguna foto porque la mayoría de las veces está demasiado cerca o demasiado lejos, esperemos que esté demasiado lejos". Todavía hoy no he tenido la oportunidad (o la mala suerte) de conocer al Rey del Hielo, aunque me encantaría verlo, cuando pienso en ello estoy emocionado y asustado al mismo tiempo, la idea de estar delante de este imponente animal sin ninguna defensa (es cierto que la gente casi siempre camina con un arma, pero qué útil es cuando eres una chica de 155 cm de estatura y que las únicas veces que he disparado con un rifle fue sobre patos de cartón en una feria local...) intercambiar la mirada por un momento sigue siendo un sueño. Tal vez algún día tenga esta oportunidad, y entonces tendré una gran historia que contar.

Por ahora sólo puedo mostraros a Tobías y su historia con Naneq y su piel blanca de Oso Polar secándose al sol de la terraza de su casa, como la ropa secándose en una línea bajo un sol de verano de Groenlandia.

Visiting Tasiilaq in Greenland
Visiting Tasiilaq in Greenland
Tasiilaq, Greenland

El autor

Lucia Gaggero

Lucia Gaggero

Mi nombre es Lucía, soy una fotógrafa italiana a la que le encanta contar y compartir historias, aventuras, leyendas y el gran Norte.

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