© Sara Rodríguez Romo
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Mérida, la capital romana de Hispania

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En el suroeste de España hay una región llamada Extremadura (que significa extremo y duro en español). Es más grande que Suiza, pero sólo un millón de personas viven allí: ¡es una tierra vacía! Sin embargo, antes no era así. En época romana fue tan importante que su capital, Mérida, fue también la capital de Hispania (la actual Península Ibérica). Esta ciudad era tan magnífica que fue catalogada como una de las mejores del Imperio Romano, ¡incluso mejor que Atenas! Hasta el día de hoy, sus restos siguen siendo visibles: majestuosos templos, puentes, acueductos, etc. Echemos un vistazo a estas maravillas....

© Sara Rodríguez Romo
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Mérida fue fundada en el año 25 a.C. Fue creado para los soldados romanos retirados y los indígenas. Desde el principio, se suponía que iba a ser una ciudad importante. De hecho, en 20 años ya era la capital de la provincia de Lusitania y, finalmente, se convirtió en la capital de toda Hispania. Por lo tanto, como toda gran ciudad romana, necesitaba grandes edificios públicos. Así, se construyó un teatro para 6.000 personas. Le siguió un anfiteatro con capacidad para 15.000 personas: los gladiadores eran mucho más interesantes para los romanos que las obras de teatro clásicas.... Un circo completó el espectáculo: hasta el día de hoy es uno de los mejor conservados del mundo e impresionante por su tamaño: 403x96m.

Roman Theatre of Merida
Roman Theatre of Merida
Av de la Libertad, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

Mérida fue construida junto al gran río Guadiana. Todavía hay un puente romano muy bonito para los peatones. A pesar de la cercanía del río, los constructores romanos querían asegurarse de que la ciudad siempre tuviera agua. Por lo tanto, construyeron no uno, sino dos acueductos para abastecerlo. Uno de ellos (San Lázaro) está casi destruido. Sin embargo, quedan 800 metros del otro. Hasta el día de hoy, pasa por Mérida. Uno de sus pilares está situado en un patio privado. Este acueducto se llama "Los Milagros" (literalmente, los milagros: ¡es un milagro que después de 2000 años el acueducto esté tan bien conservado!

El acueducto es impresionantemente alto en algunos niveles: 27 metros. Tan alto que hace unos años, al preparar la zona que lo rodea para crear un parque, algunos trabajadores descubrieron las tumbas de los que habían perecido construyendo esta gran obra maestra junto a los pilares. Sin embargo, es imposible pensar en eso mientras se camina por este parque hoy en día hermoso, el valle del Albarrega. El Albarrega es el otro arroyo de la ciudad. Y por supuesto, tiene un puente romano para cruzarlo también.

Aqueduct Los Milagros
Aqueduct Los Milagros
Av. Vía de la Plata, S/N, 06800 Mérida, Badajoz, España

En el centro de la ciudad, los monumentales restos romanos son interminables. Hay un rincón del antiguo foro, fuentes, un mitraeum.... Sin embargo, uno de los edificios más interesantes se conoce como "templo de Diana" (aunque en realidad estaba dedicado al emperador). Sorprendentemente bien conservado. ¿Por qué este edificio en particular? Porque una familia noble decidió conservar las columnas romanas y construir en su interior un hermoso palacio renacentista!

No hay suficiente espacio en esta historia para escribir sobre todas las maravillas descubiertas en Mérida. Si te interesan los tiempos de los romanos, esta es tu ciudad. Un consejo: si no tienes tiempo para visitarlo todo, ve al Museo Romano. Fue diseñado por Rafael Moneo e inspirado en las construcciones tardo-romanas. Enormes mosaicos, estatuas y muchos otros relieves históricos. A pesar de su tamaño colosal, ya no puede contener los interminables hallazgos de la ciudad. De hecho, poco a poco, la antigua ciudad romana está volviendo a salir a la luz: el plan es poner en exhibición los restos más importantes y devolver a Mérida su gloria pasada.


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El escritor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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