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Mérida, la capital romana de Hispania

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En el suroeste de España, hay una región llamada Extremadura. Es más grande que Suiza, pero sólo un millón de personas viven allí: ¡es una tierra vacía! Sin embargo, antes no era así. En la época romana, era tan importante que su capital, Mérida, era también la capital de Hispania (la actual Península Ibérica). Esta ciudad era tan magnífica que fue catalogada como una de las mejores del Imperio Romano, ¡incluso mejor que Atenas! Hasta el día de hoy, sus restos son todavía visibles: majestuosos templos, puentes, acueductos, etc. Echemos un vistazo a estas maravillas...

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Mérida y su teatro romano

Mérida fue fundada en el 25 a.C. Fue creada para los soldados romanos retirados y los indígenas. Desde el principio, estaba destinada a ser una ciudad importante. De hecho, en 20 años, ya era la capital de la provincia de Lusitania, y finalmente, se convirtió en la capital de toda Hispania. Por lo tanto, como toda gran ciudad romana, necesitaba grandes edificios públicos. Así, se construyó un teatro para 6.000 personas. Le siguió un anfiteatro, capaz de acoger a 15.000 personas: ¡los gladiadores eran mucho más interesantes para los ciudadanos romanos que las obras clásicas! Un circo completó el asunto: hasta el día de hoy es uno de los mejor conservados del mundo e impresionante por su tamaño: 403 m x 96 m.

Roman Theatre of Mérida
Roman Theatre of Mérida
Av de la Libertad, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

Mérida fue construida junto al gran río Guadiana. Todavía hay un puente romano muy hermoso para los peatones. A pesar de la cercanía del río, los constructores romanos querían asegurarse de que la ciudad siempre tuviera agua. Por lo tanto, construyeron, no uno, sino dos acueductos para aprovisionarla. Uno de ellos (San Lázaro) ya está casi destruido. Sin embargo, quedan 800 metros del otro. Hasta el día de hoy, pasa por Mérida. Uno de sus pilares está colocado en un patio privado. Este acueducto se llama "Los Milagros" (¡es un milagro que después de 2000 años el acueducto siga tan bien conservado!).

Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Paseo Roma, 1A, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

El acueducto

El acueducto es impresionantemente alto en algunos niveles: 27 metros. Tan alto que hace unos años, al preparar el área alrededor para construir un parque, algunos trabajadores descubrieron las tumbas de aquellos que habían perecido construyendo esta gran obra maestra junto a los pilares. Sin embargo, es imposible pensar en ello mientras se camina hoy en día, a través de este hermoso parque, el valle de la Albarrega. El Albarrega es el otro arroyo de la ciudad. Y por supuesto, también tiene un puente romano para cruzarlo.

Aqueduct Los Milagros, Mérida
Aqueduct Los Milagros, Mérida
Av. Vía de la Plata, S/N, 06800 Mérida, Badajoz, España

Restos romanos en el centro de la ciudad

En el centro de la ciudad, los monumentales restos romanos son interminables. Hay un rincón del antiguo foro, fuentes, un mitraeum... Sin embargo, uno de los edificios más interesantes es conocido como el "templo de Diana" (aunque en realidad estaba dedicado al emperador). Está sorprendentemente bien conservado. ¿Por qué este edificio en particular? ¡Porque una familia noble decidió conservar las columnas romanas y construir un hermoso palacio renacentista en su interior!

El Museo Nacional de Arte Romano

No hay suficiente espacio en esta historia para escribir sobre todas las maravillas descubiertas en Mérida. Si te interesa la época romana, esta es tu ciudad. Un consejo: si no tienes tiempo suficiente para visitar absolutamente todo, ve al Museo Romano. Fue diseñado por Rafael Moneo e inspirado en los últimos edificios romanos. Enormes mosaicos, estatuas y muchas otras reliquias históricas. A pesar de su colosal tamaño, ya no puede contener los interminables hallazgos de la ciudad. De hecho, lentamente, la antigua ciudad romana está volviendo a la luz: el plan es poner en exhibición los restos más importantes y devolver a Mérida su gloria pasada.

National Museum of Roman Art, Mérida
National Museum of Roman Art, Mérida
Calle José R Mélida, s/n, 06800 Mérida, Badajoz, Ισπανία

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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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