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México: La guía definitiva para los recién llegados

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Mi bello y amado México, si me muero lejos de ti, diles que estoy durmiendo y tráeme hasta aquí a ti - Jorge Negrete.

El estribillo de la canción "México Lindo y Querido", la famosa oda a México de Jorge Negrete que todos los mexicanos se saben de memoria, resume en gran medida los sentimientos de los lugareños y visitantes después de experimentar la belleza, la hospitalidad y la vitalidad que otorga México. Los que viajan por primera vez a México pronto se convertirán en visitantes habituales de esta tierra paradisíaca. La cultura y la naturaleza son las más impresionantes y cautivadoras, y se combinan a la perfección en la expresión física, social y espiritual de cada pueblo, ciudad y parque nacional que se visita, por no hablar del comportamiento cálido, acogedor y divertido de los mexicanos. Este artículo servirá de guía definitiva de México para los recién llegados, explorando los mejores atributos que ofrece esta diversa república para que pueda planificar su viaje según sus preferencias turísticas.

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Quien viaja por primera vez a México pronto se convertirá en un visitante asiduo de esta tierra paradisíaca, con una cultura y una naturaleza impresionantes y cautivadoras que se combinan a la perfección en la expresión física, social y espiritual de cada pueblo, ciudad y parque nacional que visite, por no hablar del comportamiento cálido, acogedor y divertido de los mexicanos. Este artículo servirá de guía de México para los recién llegados, explorando los mejores atributos que ofrece esta diversa república para que pueda planificar su viaje según sus preferencias turísticas.

Turismo urbano

México cuenta con algunos de los centros urbanos más grandes y diversos del mundo, con abundantes museos, parques, arquitectura colonial, barrios emblemáticos, una vida nocturna épica y la comida callejera más increíble que jamás haya probado. Obviamente, la ciudad más grande y conocida de la república es su capital, Ciudad de México, cuyas infinitas joyas culturales se pueden explorar fácilmente durante un mes. He escrito varios artículos sobre los mejores museos y barrios que hay que visitar, así como sobre el smorgasbord de comida callejera mexicana que hay en cada esquina.

© istock/bpperry
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Hay muchas otras ciudades maravillosas para explorar que quedan eclipsadas por Ciudad de México. Guadalajara y Monterrey son la segunda y tercera ciudades más grandes de México, cada una con una oferta geográfica y cultural específica. Guadalajara, situada en el occidental estado de Jalisco, es una ciudad muy creativa con hermosos parques verdes, mercados al aire libre y una vibrante escena circense y artística callejera. Además, está a sólo unas horas de algunas de las playas del Pacífico más apreciadas de México. Monterrey es una ciudad de guante blanco rodeada de montañas con una cultura, una gastronomía y una personalidad de vaquero o caballero muy marcadas en el norte de México.

© istock/PinkBattousai
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Una de mis ciudades favoritas de México es San Luis Potosí, situada en el mágico estado que comparte su nombre. Mérida, en el estado de Yucatán, es una ciudad del sur de México igualmente única y culturalmente significativa, a una hora de la playa y a minutos de innumerables pozos de natación llamados cenotes.

Pueblos Mágicos

Mientras que muchas playas y destinos de las grandes ciudades son conocidos y visitados a gran escala, los turistas suelen perderse el encanto y la autenticidad de los pueblos más pequeños de los alrededores. Por este motivo, el gobierno de México ha iniciado una campaña para promover el turismo en los pueblos mágicos menos conocidos de la república. Según Wikipedia, los pueblos mágicos están "impregnados de ciertas características que los hacen únicos, históricamente significativos, con grandes tradiciones y que ofrecen experiencias mágicas a sus visitantes" que incluyen, entre otras cosas, "simbolismo, leyendas, historia, eventos importantes, festivales, tradiciones, gran comida".

© istock/ChepeNicoli
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Visitar uno de estos pueblos es una obligación porque realmente transmiten la autenticidad de la cultura mexicana de una manera que le encantará y enamorará por completo. Mantienen su integridad histórica y cultural, y también han desarrollado una bonita y lujosa escena de hoteles boutique y Airbnb para que los visitantes puedan experimentar su autenticidad cómodamente mientras apoyan la economía local. Se pueden encontrar Pueblos Mágicos en todos los estados. Mis favoritos son Tepoztlán, Bacalar, San José del Pacífico, San Cristóbal de las Casas y Valladolid. La lista es interminable, y cualquiera de ellos será el punto culminante de su viaje.

Valladolid, Yucatan
Valladolid, Yucatan
Valladolid, Yucatan, Mexico
Bacalar Lagoon, Quintana Roo
Bacalar Lagoon, Quintana Roo
Bacalar, Quintana Roo, Mexico
San Cristobal de las Casas, Chiapas
San Cristobal de las Casas, Chiapas
San Cristobal de las Casas, Chis., Mexico
Tepoztlan, Morelos
Tepoztlan, Morelos
Tepoztlán, Morelos, Mexico

Naturaleza mágica

© istock/Luis Cuevas
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Para la mayoría de los extranjeros, México es famoso por su belleza natural. Decir que México está a la altura de esta reputación es quedarse corto. México cuenta con la más variada abundancia de naturaleza que pueda encontrar. Tanto si busca playas, montañas, bosques o desiertos, México cuenta con todo tipo de categorías topográficas imaginables.

© istock/SHansche
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Hay algo para todo el mundo, y dentro de cada categoría, hay múltiples subconjuntos. Por ejemplo, los amantes de la playa pueden elegir entre el surf, la arena y la acuarela, ya que México cuenta con playas en el Caribe, el Golfo y el Pacífico. Los amantes de la montaña pueden elegir entre los picos nevados, los cañones más grandes que el Gran Cañón de Estados Unidos o las exuberantes montañas tropicales.

Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo
Tulum, Quintana Roo, Mexico
© istock/segarza
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Muchos destinos naturales son combinaciones de desierto y playa, selva y playa, montañas y cascadas, y en el raro caso de San Luis Potosí, ¡selva y desierto! La diversidad de la flora y la fauna, junto con las enormes extensiones de tierras protegidas y deshabitadas, hacen de México uno de los principales países para los amantes de la naturaleza. Tanto si desea relajarse, practicar deportes extremos, realizar safaris con animales salvajes o pasar una temporada en solitario en la naturaleza, lo encontrará en México.

Real de Catorce, San Luis Potosi
Real de Catorce, San Luis Potosi
Real de Catorce, San Luis Potosi, Mexico
© istock/emicristea
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Patrimonio cultural y costumbres sociales mexicanas

Hay pocos pueblos más orgullosos de su patrimonio cultural que los mexicanos. La diversidad cultural de México es asombrosa, con cientos de tribus autóctonas con sus propias lenguas y costumbres aún muy vivas. También hay culturas antiguas que persisten a través de las ruinas increíblemente bien conservadas de todo México. Las más famosas son las de Teotihuacán, del antiguo imperio azteca, a las afueras de Ciudad de México, y las ruinas mayas de Chichén Itzá, Cobá, Tulum y Palenque, bellamente conservadas. En Oaxaca, las impresionantes ruinas de Monte Albán son bellos vestigios de los pueblos zapotecas.

Monte Alban, Oaxaca
Monte Alban, Oaxaca
Calle Monte Albán, Trinidad de Viguera, Oax., México
Palenque National Park, Chiapas
Palenque National Park, Chiapas
Palenque, Chis., Mexico
Coba, Yucatán
Coba, Yucatán
Carretera Federal Tulum 307, 77793 Cobá, Q.R., Mexico
Chichen Itza, Yucatán
Chichen Itza, Yucatán
Chichén Itzá, Yuc., México
Teotihuacan
Teotihuacan
San Juan Teotihuacan de Arista, Méx., México
© istock/Photogilio
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Quizá el aspecto único de México sea la fusión de las culturas indígena y europea en un término totalmente mexicano: Mestizo. Los mexicanos asumen la difícil situación de su población indígena a manos de los conquistadores españoles, y a la vez se sienten orgullosos de los turbulentos choques culturales sufridos a lo largo de la historia de su república.

Le recomiendo que realice al menos una excursión de patrimonio cultural durante su viaje para que los amables y bien informados guías locales mexicanos le expliquen la compleja historia de México y cómo ésta conforma su identidad actual. Los mexicanos son una de las personas más amistosas y divertidas que se pueden conocer. Siempre están dispuestos a compartir, ya sea una comida, sus casas, una risa o una animada conversación. Son conocidos por su informalidad, así que no espere el tipo de puntualidad o corrección política a la que está acostumbrado en Europa, Canadá o Estados Unidos.

© istock/diegograndi
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Los amantes de la naturaleza, los aficionados a la historia y los buscadores de cultura encontrarán muchas cosas que les encantarán en esta guía definitiva para los recién llegados a México. Con tantas regiones, culturas y espacios naturales diferentes para explorar, puedo asegurarle que su primer viaje a México no será el último.


El autor

Julia Holland

Julia Holland

Me llamo Julia y vivo en México. Vine a trabajar a este país como antropólogo (en Chiapas), y me enamoré de él: la belleza pura y salvaje de la naturaleza, la humildad y calidez de la población local, la rica y variada cultura. Decidí quedarme allí, y México es lo que ahora considero mi hogar.

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