© Mark Levitin
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Mindat, Chin State: caras tatuadas y animismo

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Escondido en el sur del estado de Chin se encuentra el pueblo de Mindat. Esencialmente un asentamiento anodino sin atracciones turísticas como tal y con una ligera sensación de frontera, Mindat atrae a un número cada vez mayor de viajeros que buscan ejemplos únicos de cultura tribal. El principal atractivo son los rostros tatuados de las mujeres chinas. Si se dispone de tiempo, hay espacio para profundizar: el animismo, la adoración de los espíritus, todavía fuerte a pesar de la abrumadora afluencia del cristianismo; un raro instrumento popular, la flauta de nariz; y la cría de mithun, una especie casi endémica de ganado doméstico. Las colinas circundantes ofrecen buenas oportunidades para hacer excursiones, incluida una caminata a la cima del Monte Victoria. Llegar a la ciudad es bastante sencillo: los autobuses directos salen todas las mañanas de Pakokku, que a su vez están bien conectados con Bagan, Monywa y Mandalay.

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Tatuajes de la barbilla

La práctica de tatuar la cara de las niñas ha sido abolida hace unas décadas. Esto significa que no se verán los tatuajes en nadie menor de 40 años más o menos, pero muchas mujeres mayores en Mindat ven los patrones típicos: una mezcla de puntos para la tribu M'kuum, y líneas redondeadas, un poco como la letra "B", para los Muun. La razón más común que dan los Chin para esta peculiar tradición es la que se suele dar para los extraños métodos de embellecimiento de la tribu: evitar que los vecinos secuestren a las jóvenes como novias o concubinas. No parece haber ningún ritual o trasfondo religioso en ella, es simplemente una costumbre popular. Y como tal, por desgracia, puede considerarse una cosa del pasado.

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Flauta de nariz

Este instrumento es una flauta ordinaria, no muy diferente del shakuhachi japonés; la única peculiaridad es que se toca con las fosas nasales, no con la boca. A menudo se describe como una tradición única de Chin, pero esto es erróneo - algunas otras tribus en varios países tienen instrumentos de viento similares, los más cercanos viven en Rajastán, India. El Chin también está olvidando lentamente este arte. Yaw Shen, una anciana de Mindat, se ha convertido en una especie de atracción turística en vivo al afirmar ser "el último flautista de nariz". En realidad, ella no es la única, sino una de las pocas que quedan, y todos los demás maestros de este tipo viven en aldeas remotas. Puede que tengas suerte y los conozcas si vas de excursión, de lo contrario Yaw Shen es tu única opción.

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Ceremonias animistas

La adoración de los espíritus en Myanmar es parte de la vida diaria - los templos nat son tan ubicuos como las pagodas budistas. Los Chin se refieren a sus propios espíritus como nats, también, pero tienen poco que ver con los 37 nats oficiales del panteón birmano. Es una forma tribal característica de animismo, la adoración de los espíritus de la naturaleza, en lugar de los antiguos reyes y místicos deificados que se han convertido en nats. Se pueden observar algunos rituales sencillos en el Día del Estado de Chin, que normalmente cae el 20 de febrero de cada año. Para ver una ceremonia real, habría que invertir tiempo y esfuerzo o confiar en la suerte. Una de esas ocasiones es Lung Yu, la reunión de chamanes. Esto implica muchos cánticos, sacrificios de mitones y pollos, y por supuesto, mucho alcohol de mijo. Aparte de la actividad religiosa, para un viajero es una buena oportunidad de ver grupos de aldeanos con caras tatuadas en un ambiente festivo. Probablemente también te emborracharán.

Mindat, Chin State
Mindat, Chin State
Mindat, Myanmar (Burma)

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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