©Facebook/MonumentalCallao
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Callao Monumental: cómo el arte transforma la vida de las personas

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En esta historia, vamos a hablar de un lugar único, colorido y lleno de vida a pesar de su pésima fama. Un lugar unido y a la vez dividido de la ciudad de Lima. El reino de la música salsa donde se encuentra el aeropuerto más grande del país. Una cosa es segura: ¡este lugar atrae la atención de todos!

Monumental Callao se ha convertido en uno de los destinos turísticos más importantes del primer puerto peruano debido a su impresionante conversión en los últimos años. Gracias al arte, esta zona, que en el pasado era conocida por la inseguridad y pobreza, ha cambiado radicalmente. Hoy en día es una de las nuevas zonas de moda cerca de la capital, Lima.

Los colonos españoles fundaron el Puerto del Callao en el siglo XVI, y rápidamente se convirtió en el principal puerto para todas las mercancías procedentes de la América Latina española. Más tarde, con el inicio de la república, su población aumentó, y el puerto pasó por un período de prosperidad. Sin embargo, en las últimas décadas, experimentó un declive económico, mientras el crimen y el narcotráfico comenzaron a dominar sus calles. Finalmente, gracias a iniciativas públicas y privadas, el Callao nos muestra ahora una cara diferente: un destino bohemio y poco convencional, un lugar perfecto donde encontrar historia, cultura y música.

Callao District, Peru
Callao District, Peru

El otro día, oí a una chica encantadora diciéndole a su novio, mientras tomaba fotos: "Estoy empezando a enamorarme de este lugar." Y es verdad, el encanto de estas calles de arte, amor y cultura sólo produce buenos sentimientos.

© Gonzalo Loayza
© Gonzalo Loayza

Limitando con la región de Lima, el Callao es parte de Lima Metropolitana. Sin embargo, hay un pequeño pero crítico detalle; según la ley, el puerto del Callao no pertenece a la región de Lima, sino que es otra región independiente - algo de lo que los "chalacos", gente del puerto, están muy orgullosos. Simplemente aman su barrio.

"Tengo barrio". La palabra barrio en Perú es muy inculcada en el alma colectiva de la gente. Tener barrio significa tener una identidad. Ser el embajador del barrio o, en términos generales, del país de procedencia. Esta palabra evoca los recuerdos de la infancia, el sabor del hogar, las viejas calles, los grandes amigos, los buenos y los malos tiempos, el espíritu del lugar al que perteneces.
© Fabiola Espinoza
© Fabiola Espinoza

45 minutos o una hora del centro de Lima es suficiente tiempo para llegar al puerto. Notarás que estás allí por las coloridas calles. Este lugar ha adoptado la cultura del grafiti en sus paredes. Los colores, el diseño y la creatividad de muchos artistas profesionales se reflejan ahora en cada rincón del Callao Monumental. Artistas peruanos y extranjeros están llegando a diseñar pinturas murales alucinantes. Las calles, llenas de farolas y grafitis, cuentan por sí solas la historia del Callao. Es común escuchar a los chalacos decir sobre el arte callejero: "mientras que otros distritos lo eliminan, el Callao lo aprecia."

© Facebook/MonumentalCallao
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Lo más destacado del barrio chalaco

El camino del arte comienza en la Plaza Matriz. Tómate tu tiempo para apreciar su iglesia y más de cincuenta murales, mosaicos y pinturas callejeras - un paraíso para los Instagrammers. Luego, piérdete en estrechos callejones, prueba un verdadero ceviche o refresca tu alma sedienta con un chilcano de pisco. Las galerías de arte y tiendas locales se encuentran a ambos lados. Es obligatorio visitar el Edificio Ronald, ubicado en la calle Jirón Constitución. Es un edificio de estilo inglés, construido entre 1920 y 1928. Es posible encontrar la mayoría de las galerías de arte allí. En sus galerías, verás a muchos artistas, fascinados, hablando de su trabajo a lo largo de los años. Hoy en día, este edificio se conoce como Casa Fugaz. Artistas contemporáneos como Alex Newman o Mabel Poblet han dejado su trabajo allí. Todo esto combina bien con los diferentes eventos que se organizan a lo largo del año: fotografía y escultura, desfiles de moda, exposiciones internacionales de arte, festivales de música electrónica o fiestas locales de salsa.

Ronald Building, Casa Fugaz
Ronald Building, Casa Fugaz
©CASACOR Peru
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©Milagros Valle
©Milagros Valle
@ Gonzalo Loayza
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Por último, pero no por ello menos importante, los fines de semana, se puede disfrutar de un DJ en directo o incluso de una banda local alrededor de las 18h. ¿Dónde? En la azotea, la terraza de la Casa Fugaz. Si te apasiona la fotografía, te sugiero que vayas un poco más temprano para tomar unas fotos preciosas e impresionantes del puerto y de la puesta de sol en el Océano Pacífico. ¡No te lo pierdas!

Actividades adicionales

Puedes participar en una de las clases de grafiti, y también unirte a una visita guiada local por un precio razonable. Otra experiencia inolvidable consiste en hacer un barco de madera en el puerto, para una hermosa experiencia de navegación en las aguas del Pacífico. Regularmente los fines de semana, en la plaza frente al puerto, se puede disfrutar de festivales gastronómicos locales y música en vivo. Como peruano, estoy muy orgulloso de ver cómo un proyecto de comunidad artística puede devolver la belleza y el encanto a nuestro primer puerto; como el despertar de la Bella Durmiente en los cuentos de hadas. Te lo prometo: tu tiempo en el Callao siempre permanecerá en tu caja de recuerdos memorables y hermosos.

Callao Port
Callao Port
@ Frank Tipiani
@ Frank Tipiani
@ Gonzalo Loayza
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El autor

Gonzalo Loayza

Gonzalo Loayza

Estoy en una gira eterna, a veces en el norte, a veces en el sur. A veces en invierno y a veces en primavera. Mis ojos son cámaras que graban una película de colores, música, sabores, paisajes.

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