© Mark Levitin
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El Monte Popa en Myanmar Central: la morada de los dioses

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Situado en el centro de Myanmar, no lejos de las mundialmente famosas ruinas de Bagan, el Monte Popa ha sido el centro del culto tradicional animista durante milenios. Se cree que es la morada de los NAT - espíritus birmanos, dioses, el término que prefieras - no como el Monte Olimpo en la antigua Grecia. Taung Kalat, una roca escarpada que es parte del Monte Popa, está adornada con templos nat como un árbol de Navidad - subiendo las interminables escaleras, esencialmente se transita de un altar a otro. El área circundante lo equilibra con un número de monasterios budistas, aunque también hay algunos santuarios natos esparcidos por la base del monte Popa. Otra pagoda budista corona al mismo Taung Kalat. Los grandes festivales dedicados a la naturaleza tienen lugar en la montaña dos veces al año, y otros más pequeños pueden ocurrir en cualquier momento. Aparte del interés cultural, hay vistas magníficas, especialmente al atardecer, mucha naturaleza verde y alguna rara vida salvaje en las laderas de la montaña.

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La fe del espíritu

El budismo Theravada puede ser la religión oficial de Myanmar, pero para los problemas mundanos de la vida diaria, es más bien demasiado filosófico. Seguir el Óctuple Sendero libera tu alma del sufrimiento en el samsara, un hombre por familia por generación ordenado en un monasterio se encarga del karma conjunto del clan, pero cuando tu búfalo cae enfermo, se requiere una solución más inmediata. Nat es la solución. Como en la mayoría de las religiones situadas entre el animismo sofisticado y el politeísmo, la adoración de la naturaleza combina antepasados deificados, espíritus de la naturaleza y fuerzas universales personificadas. Un árbol puede albergar un nat en su interior, cualquier persona puede convertirse en nat después de la muerte (aunque normalmente se requieren importantes logros espirituales), pero el panteón principal está formado por 37 deidades. Cuatro de ellos reclaman el Monte Popa como su hogar.

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Nat pwe

Los cultos animistas rara vez se preocupan por la moral binaria - la recompensa o el castigo son el resultado del trato personal con los espíritus, no de la obediencia a algún conjunto de reglas absolutas. Un gran ejemplo es Ko Gyi Kyaw: bebedor, jugador, mujeriego, amante de la vida y patrón de las artes, debido a su nobleza y riqueza heredada nunca tuvo que preocuparse por el mañana. En cambio, tuvo una vida fácil, excitante, totalmente hedonista, y se transformó en una naturaleza después de su muerte. ¡No hay que pagar ningún precio! Ahora las ofrendas a Ko Gyi Kyaw son hechas por aquellos que desean adquirir gran fortuna o suerte única sin mover un dedo. A diferencia de la mayoría de los nat, que aceptan flores sagradas e incienso, prefiere el pollo frito y el whisky de arroz. Pero a otros dioses también les gusta una buena actuación y un poco de bebida, y por eso los festivales espirituales son pomposos, escénicos y visiblemente paganos. Los transexuales nat kadaw (médiums) bailan para las deidades, transmiten las oraciones de los peregrinos, beben, fuman y vuelven a bailar. A veces uno de ellos es poseído por un nat, con consecuencias impredecibles.

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Aspectos prácticos

El Monte Popa se visita a menudo como un viaje de un día desde Bagan. Esto podría hacerse con transporte local, pero la mayoría de los turistas no se molestan y sólo alquilan un coche o se unen a un tour. Sin embargo, para explorar la zona muy escénica, disfrutar de la vista del atardecer, o ser testigo de una ceremonia, uno tendría que quedarse al menos un par de días. Hay alrededor de media docena de casas de huéspedes al pie del Monte Popa, la mayoría de ellas bastante caras (la más barata cobró 20$ por una habitación en 2019). Muchos de los autobuses que conectan las ciudades de Myanmar Central pasan por el Monte Popa, por lo que no es necesario partir de Bagan. La fiesta principal, adorando a Mahagiri, el dios supremo, suele caer a finales de diciembre, mientras que otra coincide con el Thingyan - Año Nuevo Birmano. Siendo la morada de la naturaleza, la montaña atrae a los curanderos y herbolarios tradicionales, que venden sus pociones durante los festivales - evita comprar productos de la vida silvestre, como la bilis de oso y las patas de gato leopardo. Taung Kalat, la roca del templo, está infestada de decenas de macacos detestables - cualquier cosa que no esté adherida a su cuerpo es muy probable que sea robada. Como no puedes usar calzado en un templo, prepárate para subir 777 escalones descalzo sobre caca de mono.

Mt. Popa, Central Myanmar
Mt. Popa, Central Myanmar
Mt Popa, Myanmar (Burma)

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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