© Mark Levitin
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Mu Cang Chai: terrazas de arroz y cultura tribal

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El norte de Vietnam está absolutamente repleto de magníficas vistas y culturas tribales: montañas kársticas, cuevas y cascadas, lagos y bosques, y decenas de minorías étnicas distintas, por mencionar sólo algunas de ellas. Los estilos de vida de la región tampoco han cambiado mucho en los últimos siglos: las ruedas de agua de bambú siguen regando las granjas, las casas de madera sobre pilotes dominan las cimas estratégicas de las colinas, y los campos de arroz están excavados en las laderas de las montañas en forma de escalones, formando los famosos paisajes en terrazas. Uno de los mejores está en el valle de Mu Cang Chai, muy popular entre los fotógrafos vietnamitas, y por una buena razón. El valle es extenso y excepcionalmente bello, con muchas cimas que ofrecen vistas panorámicas, siendo el paso de Khau Pha el mejor. La principal población es la tribu Hmong, que sigue vistiendo sus trajes tradicionales a diario. Hay un buen número de hoteles y casas de familia, que atienden principalmente a los turistas nacionales. Los viajeros extranjeros son raros aquí, pero no por ello inauditos.

El valle

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El valle de Mu Cang Chai se extiende a lo largo de decenas de kilómetros en ambas direcciones desde la ciudad central, siguiendo el serpenteante río. Pequeños afluentes aquí y allá añaden complejidad a este laberinto natural. Y a lo largo de todo el valle, las terrazas de arroz están talladas en las laderas, desde las orillas del río hasta las cimas de las colinas. Todo el paisaje está formado por gigantescas escaleras, verdes, doradas o de espejo, según la estación. Las aldeas hmong salpican las texturas lineales como alfileres decorativos en una alfombra persa y las mujeres tribales, vestidas de forma brillante, labran los campos o tejen en sus verandas. Cada par de pasos supone un nuevo ángulo, una nueva oportunidad fotográfica. Se necesitaría algo así como una semana para ver el cuerpo principal de Mu Cang Chai a pie. Se pueden alquilar motocicletas, que son una especie de necesidad aquí. Las aldeas situadas en las colinas a ambos lados del valle suelen ser los mejores lugares para ver el atardecer y el amanecer. El más popular es La Pan Tan, donde se alojan varias familias.

La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pán Tẩn, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

Hmong negro

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Además de las magníficas vistas, Mu Cang Chai ofrece la oportunidad de interactuar con una auténtica cultura tribal: el 95% de la población del valle son Hmong negros. "Negro" es el término utilizado para distinguirlos de otros subgrupos hmong: tiñen sus prendas de color azul oscuro o negro, con pigmento índigo natural. Su estilo de vida se mantiene muy intacto hasta ahora. Se puede ver a las mujeres con trajes tradicionales con faldas elaboradas y chaquetas oscuras cualquier día, incluso cuando trabajan en el campo. Los hombres sólo se visten los días de mercado y para las fiestas locales. De estos últimos, el Año Nuevo Hmong es el más fácil de coincidir: suele caer a finales de diciembre, justo antes del gregoriano. Una interesante costumbre hmong es el juego de pelota de Año Nuevo: los chicos y las chicas forman dos filas, enfrentadas, y se lanzan una pelota de tenis de ida y vuelta. La idea es pasar la pelota a la persona a la que se quiere; es una forma lúdica y ritualizada de buscar pareja. Las casas hmong de Mu Cang Chai son diferentes de la mayoría de las construcciones tribales del norte de Vietnam. No están elevadas sobre pilotes, sino que tienen cimientos de arcilla que sostienen paredes de madera. El tejido es común y puede verse en la mayoría de las aldeas. El teñido de índigo, obviamente, también lo es. Algunas aldeas situadas en los lugares más pintorescos pueden ofrecer alojamiento en casas de familia, así que hay que preguntar.

Paso de Khau Pha

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A una hora en coche al sur de Mu Cang Chai se encuentra un lugar que ofrece las vistas más espectaculares de la zona: El paso de Khau Pha. En lugar de las terrazas escalonadas que adornan las laderas del valle, aquí se abre una amplia vista desde la cresta de una montaña: campos de arroz, pueblos, colinas y más montañas en el horizonte. Un café marca la posición, aunque las vistas son igual de buenas a ambos lados. Debajo del café, los lugareños cultivan flores. Este pequeño jardín se ha convertido en una especie de punto de selfie obligado entre los turistas locales. Sin embargo, hay más cosas que hacer aquí que limitarse a contemplar el panorama. Descienda a las llanuras de abajo, pasee entre exuberantes campos y aldeas tribales, quédese con los hmong residentes y empápese del ambiente. La cultura tribal es tan virgen como en Mu Cang Chai, pero tiene la ventaja añadida de la exclusividad. Incluso los turistas nacionales rara vez se detienen aquí más tiempo del que se tarda en terminar una taza de café en el café panorámico de arriba.

Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Phạ Pass, Cao Phạ, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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