© Mark Levitin
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Myanmar: viaje en el tiempo a la Asia medieval

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Todavía es bellamente medieval, probablemente el más auténtico del sudeste asiático, pero modernizándose a un ritmo increíble, Myanmar tiene que ser visitado ahora mismo. Es un momento perfecto: se han abierto la mayoría de las fronteras terrestres, se han levantado las restricciones de dos tercios de las zonas anteriormente prohibidas, pero el país todavía no ha tenido tiempo de cambiar mucho. A medida que el nivel tecnológico aumenta, mejores carreteras y vehículos han reducido significativamente el tiempo de viaje entre destinos, el Internet y la conexión móvil están disponibles en todas partes. Sin embargo, muchos artículos de uso diario todavía se producen manualmente, por artesanos expertos, equipos de arquitectura antigua de madera con un legado colonial para eclipsar los pocos edificios modernos, y la naturaleza no se ve afectada por el desarrollo excesivo. La hosquedad y el desinterés típicos del siglo XXI aún no han llegado, también - hasta ahora los birmanos son uno de los pueblos más hospitalarios del mundo, la única nación de la región que rivaliza con Indonesia en este aspecto.

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Hecho por el hombre: ciudades y templos

Incluso Yangón, a pesar de ser una capital hasta hace poco, o tal vez debido a ella, ofrece mucho que ver. La Pagoda de Shwedagon es la más famosa, pero otros monasterios son igual de buenos. El centro de la ciudad está salpicado de grandes pero ruinosos edificios coloniales; los viejos barrios esconden talleres de artesanos; el estilo de vida es tan tradicional como se podría esperar ver en cualquier lugar. Multiplica esto por diez para Mandalay. Esta última está rodeada de ciudades antiguas más pequeñas, ahora en varias etapas de ruina. Por supuesto, los monasterios se mantienen bien mantenidos y en funcionamiento. La abundancia de madera de teca en Myanmar significa que muchas de ellas son majestuosas estructuras de madera tallada, con altos pilares hechos de troncos de árboles individuales. El puente de U-Bein, el puente de madera más largo de Asia, se ha convertido en un popular destino turístico. Los templos de cuevas y montañas también se encuentran en todo el país, particularmente en los estados de Mon y Kayin, de piedra caliza. Por último, pero no menos importante, las fascinantes llanuras de Bagan, "el valle de las mil pagodas", y Mrauk U, una zona similar en el oeste llena de templos antiguos abandonados, proporcionan una visión de la historia asiática además de unas vistas increíbles.

Bagan, Mandalay division
Bagan, Mandalay division
Old Bagan, Myanmar (Burma)
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Evolución: naturaleza y cultura

Para los antropólogos y los fotógrafos culturales, profesionales o aficionados, Myanmar es difícil de superar. Aquí es donde la última tribu pigmea de Asia fue descubierta a finales del siglo 20, sólo para morir poco después. Las tribus existentes son diversas, y muchas de ellas mantienen tradiciones únicas. Las mujeres Kayah llevan en sus cuellos espirales de latón, empujando el omóplato hacia abajo a lo largo de los años para que se parezcan al dragón asiático que, mitológicamente, fue uno de sus antepasados. Las tribus del sur de Chin tatúan sus rostros, cada grupo étnico tiene su propio patrón único. A principios de la primavera, las ceremonias de Shinbyu, coloridas y alegres, se celebran en todo el país, ya que los jóvenes son ordenados temporalmente como novicios budistas. Además del budismo Theravada, los birmanos conservan su fe en la nat, los espíritus - nat pwe, festivales de adoración de los espíritus, pueden verse fácilmente en todas partes. La naturaleza es igualmente fascinante. El sur de Myanmar es predominantemente cársico, y ofrece oportunidades para la espeleología y la escalada en roca. La infraestructura turística está creciendo lentamente en las playas de Ngapali y Ngwe Saung, quizás convirtiéndolas en una futura alternativa a Bali. El archipiélago de Mergui podría competir incluso con los países insulares ecuatoriales, pero hasta ahora sólo es accesible mediante visitas en grupo. El famoso Lago Inle apoya toda una cultura mundial del agua - mercados flotantes, jardines flotantes, pueblos de zancos. La relativa falta de caminos significa que hay macizos de la selva en los que nadie ha derribado un árbol o se ha aventurado en absoluto. Y en el extremo norte, Myanmar incluso tiene su propia parcela del Himalaya, pero, de nuevo, hasta ahora sólo se permite a los turistas en grupo hacer excursiones allí.

Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thouk Wooden Bridge, Taunggyi, Myanmar (Burma)
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El mejor momento para hacerlo

Afortunadamente, Myanmar no es todavía un destino muy popular entre los viajeros extranjeros, pero visitarlo se ha hecho mucho más fácil en los últimos años. La mayoría de las nacionalidades pueden ahora solicitar la visa en línea a través de un proceso simple y directo. Ya no se requieren permisos especiales para entrar en el país por tierra desde Tailandia o la India. La combinación de los servicios relativamente modernos con un entorno y un estilo de vida decididamente medievales genera una sorprendente impresión de viaje en el tiempo. Y no durará para siempre - Myanmar está viajando rápidamente en el tiempo por sí mismo, en esa aburrida dirección común, hacia adelante, donde todo parece sombrío, homogéneo y cubierto de plástico. Si quieres ver una posible alternativa, la vieja y buena Asia, hazlo ahora.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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