© Flickr/ Avrojyoti Mitra
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Biblioteca Nacional de Calcuta: la mayor biblioteca de la India

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¿A qué se parece exactamente la vista de más de 2 millones de libros colocados en los estantes? Si el mero pensamiento de esta vista te excita e intriga, entonces debes visitar la Biblioteca Nacional de Calcuta, la mayor biblioteca de la India por volumen. El hecho de que la biblioteca sea atendida por el Ministerio de Turismo, el Departamento de Cultura y el Gobierno de la India, en colaboración entre ellos, habla por sí solo de su importancia como hito cultural. Y la Biblioteca Nacional no sólo alberga libros. Las Naciones Unidas la han honrado como biblioteca depositaria. Por lo tanto, todas las publicaciones de las Naciones Unidas llegan a la Biblioteca Nacional completamente gratis. Este es el mejor lugar para estar en la Ciudad de la Alegría si el aroma de los libros estimula tu alma.

Historia de la Biblioteca Nacional

© iStock/ ePhotocorp
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Aunque la Biblioteca Nacional fue inaugurada en 1953, su primer ladrillo fue colocado hace tiempo. En 1836, se fundó la Biblioteca Pública de Calcuta para facilitar la búsqueda del conocimiento de los estudiantes menos privilegiados. Era una organización no gubernamental y su propietario era el príncipe Dwarakanath Tagore de Jorasanko Thakurbari, el primer gran empresario de la India moderna. La institución dependía de la donación de libros en sus inicios, y la mayor donación provino de Lord Metcalfe, el entonces Gobernador General de la India Británica. Trasladó 4.675 volúmenes a la biblioteca desde el Colegio de Fort William.

En 1891, Lord Curzon, el entonces Virrey de la India, ordenó la fusión de varias de las bibliotecas de la secretaría de la ciudad, y nació la Biblioteca Imperial. Sin embargo, el acceso a esta biblioteca estaba restringido a los altos funcionarios británicos y a las élites. Para garantizar la utilización adecuada de ambas bibliotecas, Lord Curzon ordenó que se peinaran las dos, y en 1903 se abrió al público una nueva biblioteca llamada Biblioteca Imperial. Después de que la India lograra la independencia de la dominación británica en 1947, la Biblioteca Imperial se rebautizó como Biblioteca Nacional y se inauguró el 1º de febrero de 1953.

Dentro de la Biblioteca Nacional

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

La Biblioteca Nacional se extiende a lo largo de 30 acres de tierra. El palaciego blanco está rodeado de cuidados céspedes, verdes jardines con numerosas plantas de flores, lagos y disfruta de la sombra de enormes árboles. Es más o menos un oasis subtropical en medio de una bulliciosa metrópolis como Calcuta. La fachada blanca de la biblioteca se acentúa con pilares corintios, vigas romanas y lleva el testimonio de la grandeza colonial. Hoy en día, la Biblioteca Nacional alberga no sólo más de 2 millones de libros, sino también 86.000 mapas y 3.200 manuscritos, ¡algunos de los cuales se remontan al siglo XVIII! Para adaptarse al ritmo del mundo moderno, también ha digitalizado y archivado libros raros. Y cuando se trata de preservar documentos oficiales, la Biblioteca Nacional es la mejor. Los registros oficiales desde el comienzo del dominio británico en la India hasta hoy se mantienen con cuidado. Si usted está buscando un rico depósito, no necesita buscar más allá de la Biblioteca Nacional.

Cómo llegar a la Biblioteca Nacional

© Kaustuv Roy
© Kaustuv Roy

La Biblioteca Nacional se encuentra en la finca Belvedere de Alipore, en el corazón de la ciudad. La estación de metro más cercana al lugar es Netaji Bhavan. Sin embargo, si usted utiliza el Metro de Calcuta, le sugiero que se baje en la estación del Parque Jatin Das ya que los autos son más fáciles de conseguir desde allí. Puedes llegar a la Biblioteca Nacional utilizando un autobús público desde cualquier parte de la ciudad. Las dos paradas de autobús más cercanas son Ekbalpur y el Hospital Kothari. Encontrarás taxis y los famosos taxis amarillos de Calcuta en cualquier lugar de la ciudad y también puedes usarlos. La Biblioteca Nacional permanece abierta de 9 AM a 8 PM los días de semana y de 9:30 AM a 6 PM durante el fin de semana. Permanece cerrada los días festivos nacionales de la India. Se le expedirá una tarjeta temporal para entrar en el recinto. No olvide llevar una identificación con foto válida, sin la cual no se emitirá la tarjeta. El gran monumento conmemorativo de Victoria está situado a pocos minutos de la Biblioteca Nacional y se puede acomodar fácilmente en el itinerario de ese día.

¿Sabes que la longitud total de todos los estantes de la Biblioteca Nacional juntos es de 45 kilómetros? Calcuta es la capital intelectual de la India y es realmente el lugar perfecto para albergar la mayor biblioteca del subcontinente indio. Así que no olvides añadir la Biblioteca Nacional a tu itinerario por Calcuta.

National Library, Kolkata
National Library, Kolkata
Belvedere Road, Block A, Alipore, Block A, Alipore, Kolkata, West Bengal 700027, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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