© iStock / Alexandre Fagundes
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Biblioteca Nacional de Río: la mayor biblioteca de América Latina

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Probablemente no lo sabías, pero la mayor biblioteca de América Latina se encuentra en Brasil y, más concretamente, en la maravillosa ciudad de Río de Janeiro. Junto con otras atracciones turísticas de la ciudad, como grandes monumentos, paisajes naturales y museos, la Biblioteca Nacional muestra su importancia no sólo para Río sino para la historia del país.

La Biblioteca Nacional es la poseedora y guardiana de la memoria de Brasil, ya que almacena todos los libros producidos en el país desde su origen. La ciudad de Río de Janeiro fue la capital de Brasil durante casi 200 años: como resultado, a principios del siglo XX, el gobierno decidió construir en el centro de la ciudad esta fantástica construcción. Era lo suficientemente grande como para albergar sus casi 9 millones de libros y se convirtió en el símbolo de la ciudad. A través de este artículo, les mostraré cómo visitar y qué esperar de este destino indispensable.

National Library of Brazil (Biblioteca Nacional), Rio de Janeiro
National Library of Brazil (Biblioteca Nacional), Rio de Janeiro
Av. Rio Branco, 219 - Centro, Rio de Janeiro - RJ, 20040-008, Brasil

Historia

Antes de explicar la historia del edificio, tengo que contarles un poco sobre la historia de la institución. Todo comienza después de la llegada de la familia real portuguesa a Brasil en 1808, que fue el resultado de la invasión de Portugal por las tropas francesas comandadas por Napoleón Bonaparte. Debido a este hecho, la corte portuguesa trajo a Brasil toda la colección de libros reales en tres etapas, la primera en 1810 y las otras dos en 1811.

© Facebook / Biblioteca Nacional
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Sin embargo, en ese entonces, Brasil no tenía la infraestructura para apoyar todo este catálogo de libros en 1810. Por eso la biblioteca fue inicialmente alojada en las habitaciones del piso superior del Hospital da Ordem Terceira do Carmo, que no era exactamente el mejor lugar para guardar esta valiosa colección. De todos modos, las obras del nuevo edificio comenzaron en 1813, cuando la colección iba a ser transferida.

Establecida oficialmente en un nuevo lugar, la Biblioteca siguió ampliando su colección, mediante compras, donaciones y, sobre todo, mediante la entrega obligatoria de un ejemplar de todo el material impreso producido en Portugal y en la Imprenta Real de Brasil. Aún hoy, el Decreto de Depósito Legal sigue vigente: la donación a la Biblioteca Nacional de una muestra de cada libro impreso en el Brasil sigue siendo obligatoria.

© Flickr / Arquivo Nacional
© Flickr / Arquivo Nacional

En 1858, debido a su tamaño, la Biblioteca fue trasladada a la Rua do Passeio, número 60, en el Largo da Lapa. Actualmente, este edificio alberga la Escuela de Música de la Universidad Federal de Río de Janeiro. Pero con el constante y permanente crecimiento de la colección de la Biblioteca, la creación de la sede final más grande fue importante. Y fue por esto que se diseñó su actual edificio. La construcción comenzó el 15 de agosto de 1905, y muestra un estilo ecléctico, en el que se mezclan elementos neoclásicos y de art nouveau. La inauguración tuvo lugar el 29 de octubre de 1910.

Visita guiada

La visita guiada es la mejor manera de descubrir el interior del edificio y apreciar su imponente arquitectura. En el interior, el edificio muestra escaleras ornamentadas, amplios tragaluces en coloridos vitrales y salas conservadas, además de las obras de arte que decoran los espacios, como pinturas, paneles y esculturas. En los pasillos que conducen al "Salão de Obras Raras" y en el Espacio Cultural "Eliseu Visconti", también se encuentran exposiciones temáticas de diferentes colecciones.

© Facebook / Biblioteca Nacional
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La visita guiada a la Biblioteca Nacional es gratuita y se puede hacer de lunes a viernes, de 10h a 17h, en tres idiomas diferentes: Portugués, Inglés y Español. Para acceder, hay que ir a la recepción de la visita guiada, situada en el salón principal. Tenga en cuenta que también tiene la opción de visitar por su cuenta sin el guía.

© Facebook / Biblioteca Nacional
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Durante la semana, el visitante puede ver el interior de las salas de lectura desde sus lujosas puertas exteriores. Eso es porque el acceso a su interior es exclusivo para los investigadores debidamente registrados, en consulta con la colección. Los sábados no se permite la visita, y sólo las salas del segundo piso permanecen abiertas. Los domingos, todo está cerrado.

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Cómo llegar allí

La Biblioteca Nacional se encuentra en el centro histórico de Río y para llegar a ella se puede tomar básicamente cualquier medio de transporte público que vaya al centro. En metro, vaya hasta la estación de Cinelândia y utilice la salida C. En tranvía, tome la línea 1 (azul) hacia el aeropuerto Santos Dumont y bájese en la estación de Cinelândia. En autobús, puede elegir líneas con itinerarios a lo largo de la Avenida Graça Aranha: bájese en las paradas de autobús situadas entre los números 58-76 de esta avenida. Por cierto, mi sugerencia es evitar ir en su propio coche. Sin embargo, si decide hacerlo, hay un aparcamiento subterráneo en la Plaza Mahatma Gandhi, no lejos de la Biblioteca - los precios pueden ser muy altos dependiendo de la época del año.

© Wikimedia Commons / Halleypo
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La Biblioteca Nacional de Río es la guardiana de la memoria de Brasil y uno de los mejores lugares para visitar en la ciudad. La biblioteca más grande de América Latina está esperando ser explorada. ¡Disfrute!


El autor

Fabio Jardelino

Fabio Jardelino

Nací en una gran ciudad de Brasil, llamada Recife, pero me di cuenta de que no era lo suficientemente grande para mí. Viví en Brasil, luego en el extranjero y actualmente estoy en Europa, pero siempre que tengo la oportunidad, regreso a Brasil para disfrutar de mi maravilloso país. Además, quiero darles un poco de esta experiencia brasileña, a través de mis artículos y fotos.

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