© istock/Erlantz Pérez Rodríguez
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Maravillas naturales; los Géiseres de El Tatio y las aguas termales de Puritama

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El desierto de Atacama tiene mucho que ofrecer, desde paisajes únicos hasta lagunas escondidas; las opciones son tan amplias como el desierto mismo. Los géiseres del Tatio y las aguas termales de Puritama no son iguales, aunque ambos incluyen agua caliente. Sin embargo, decidí combinarlos en esta historia, ya que están cerca unos de otros y son fáciles de visitar en un día. En el primero de ellos, pasearás por un paisaje geológico que no puedes ver en ningún otro desierto, mientras que en el segundo, relajarás tu cuerpo y tu alma con la vibración mística de Atacama.

© istock/Tiago_Fernandez
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Géiseres del Tatio al amanecer

El Tatio es el mayor campo geotérmico de Sudamérica y el tercero del mundo! En cuanto a los géiseres, están ubicados a 4.200 metros de altura y a unos 78 kilómetros de San Pedro de Atacama. Para ver esta maravilla geológica, tendrás que levantarte muy temprano porque la actividad pico de los géiseres es entre las 6 y las 7 de la mañana. Usted también tendrá que manejar la fría mañana del desierto, pero créame, ¡vale la pena! A medida que llegues allí, te sentirás como si estuvieras en una era diferente; cierra los ojos por un segundo y siente el rugido de la tierra bajo tus pies.

El Tatio Geysers
El Tatio Geysers
Geiser del Tatio, Calama, Región de Antofagasta, Chile

¿Qué es un géiser?

Antes de irte, es conveniente saber lo que es un géiser, así que te lo explicaré. Es un tipo particular de fuente térmica que periódicamente emite una columna de agua caliente y vapor de aire. En el caso de los géiseres de El Tatio, las columnas pueden tener una altura de hasta 10 metros y la temperatura alcanza aproximadamente 85 grados centígrados. Por lo tanto, incluso si tiene mucha curiosidad, no se pare cerca de la fisura de donde proviene el vapor de aire! Pero, ¿cómo se producen las erupciones de agua caliente y vapor de aire? Se producen por el contacto entre las aguas superficiales y las rocas calentadas por el magma que se encuentra en el subsuelo. Ahora que sabes en términos básicos lo que es un géiser y cómo funciona, me encantaría contarte más sobre El Tatio y sus géiseres.

©Istock/Delpixart
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Campo geotérmico El Tatio

El nombre del campo geotérmico de El Tatio proviene del kunza "tata-iu", que significa'abuelo llorón'. Se llama así por el parecido que tienen las montañas de los alrededores con el perfil de un anciano acostado. Cuando la nieve se derrite, parece que está llorando. Los nativos pensaban que este lugar era sagrado y que las lágrimas del abuelo eran presagios de los dioses. Hoy en día, usted puede visitar el sitio y ver por sí mismo el fantástico campo geotérmico y entender por qué los nativos lo consideraban sagrado. La vista sólo mejora a medida que sale el sol, y puedes ver los alrededores, las montañas y los animales que emergen frente a ti. Una actividad muy tradicional aquí es hervir huevos con el calor de los géiseres; por razones de seguridad, le aconsejo que no lo haga usted solo, sino que pregunte primero a su guía.

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Visitar los géiseres es una actividad muy temprano en la mañana. Para llegar a tiempo hay que salir de San Pedro de Atacama a las 5.30 AM aproximadamente, por lo que es mejor reservar un tour que alquilar un auto. Hacerlo usted mismo es posible pero arriesgado, sobre todo si no está familiarizado con el camino, no está pavimentado ni iluminado. Además, tenga en cuenta que las mañanas del desierto son heladas (especialmente en invierno), así que esté preparado y empaque la ropa y los zapatos apropiados para el clima frío. Por último, tenga cuidado y siga las instrucciones de su guía para evitar accidentes. En cuanto a los géiseres, mi recomendación final es mantener los ojos abiertos y apreciar el color del cielo cambiando entre los humos de los géiseres a medida que la mañana se pone más soleada!

Termas de Puritama, relajación al aire libre en medio del desierto

Después de haber visto y sentido la energía bruta de la tierra, de haberse despertado súper temprano, y de haber vivido otras aventuras en el desierto, es el momento de su cuerpo y alma. Permita que las aguas naturalmente cálidas de Puritama le quiten todas sus preocupaciones y dolores!

Puritama Hot Springs
Puritama Hot Springs
Ruta, Guatin, San Pedro de Atacama, Región de Antofagasta, Chile

Las termas se encuentran a 28 km de nuestro punto de partida para la aventura, San Pedro de Atacama. Es un lugar perfecto para relajarse en medio del desierto; las aguas termales se encuentran en el fondo de un cañón por donde fluye un río cálido a una temperatura de 33,5 grados centígrados. Además, los lugareños dicen que el agua del lugar tiene propiedades curativas.

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En kunza, Puritama significa "aguas calientes". La fuente termal está compuesta por ocho pozos de agua caliente conectados por puentes de madera. Sus temperaturas oscilan entre 28 y 31 grados centígrados. Es importante mencionar que los pozos están enriquecidos con minerales como calcio, magnesio y sodio, entre otros. Esos minerales vienen del río Puritama.

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El Leopardo Jacobito (gato andino)

El lugar no es sólo una fuente termal, sino también una reserva natural. Es el hogar del Leopardus Jacobitus o gato andino, una especie de felino en peligro de extinción. Son de tamaño mediano y tienen un hermoso pelaje gris con manchas amarillentas. Si prestas atención, tal vez tengas la suerte de ver uno de esos raros felinos!

Instalaciones y entradas

Además, cabe destacar que el lugar cuenta con un área de picnic, baños y vestidores. En cuanto a las entradas, puede comprarlas usted mismo en la página web oficial de Puritama. En caso de que quieras ir pero no hayas reservado un tour con anticipación, otra opción es conseguir tus boletos una vez que llegues a las aguas termales. Es más barato, pero no está asegurado; siempre depende del número de personas que lo visiten. Por lo tanto, se recomienda obtener su billete de antemano.

©Istock/NataliaCatalina
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Las termas de El Tatio y Puritama son de visita obligada en el desierto de Atacama; ambas involucran agua pero de maneras tan diferentes. Los géiseres de la mañana te harán sentir como si hubieras viajado en el tiempo al pasado, cuando la Tierra era poderosa y estaba viva, y Puritama eliminará tus problemas mientras te bañabas en medio del desierto no polar más seco del mundo.


El autor

Francisca Pizarro

Francisca Pizarro

Hola, soy Francisca. Desde el norte de Chile y el sur del mundo, obsesionado con los paisajes naturales y los museos, te llevaré por Chile como si fueras un local, esperando que te enamores de este país tanto como yo.

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