© Istock/Vu Viet Dung
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Ninh Binh: el mejor paisaje kárstico de Vietnam

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Merecidamente popular, la zona kárstica que rodea Ninh Binh muestra probablemente los paisajes más bellos de Vietnam. Los turistas vienen aquí por los paseos en barco subterráneo en Tam Coc y Trang An, y por la famosa panorámica de 360 grados que se ve desde Hang Mua, pero el paisaje es excepcional vaya donde vaya. Las colinas de piedra caliza se alzan sobre los verdes campos de arroz, los ríos se sumergen en cuevas y vuelven a emerger kilómetros después, los granjeros con sombreros cónicos pastorean patos en el agua... Sólo hay que tener la cámara preparada. Como siempre, los acantilados kársticos ofrecen la oportunidad de practicar la escalada, y el terreno llano entre ellos es perfecto para el ciclismo.

© Istock/longthieugia
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Tam Coc y Trang An

Esta es la principal atracción de la zona: los paseos en barco subterráneos. En Tam Coc, un río fluye a través de tres cuevas consecutivas, con profundas gargantas entre ellas. Las cuevas se conservan en su estado natural, sin las luces multicolores que tanto gustan a los vietnamitas. Es un destino muy popular, con una caravana continua de embarcaciones que van y vienen, y algunos timos están presentes, pero las vistas compensan todo eso. Una alternativa local a Tam Coc -Trang An, a pocos kilómetros- ofrece más o menos lo mismo: paseos en barco por un río subterráneo. La diferencia es que aquí hay menos extranjeros y quizás menos gente en general, pero muchas de las cuevas han sido ampliadas artificialmente, destruyendo el panorama natural. Por lo demás, el paisaje es igual de bueno, y unos cuantos pabellones vietnamitas clásicos construidos aquí y allá pueden estropear la vista o aumentarla agradablemente, según sus gustos.

Trang An, Ninh Binh
Trang An, Ninh Binh
Tràng An, Hoa Lư, Ninh Bình, Vietnam
© Istock/Soft_Light
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Pagodas Hang Mua y Bich Dong

De nuevo, hay una cierta similitud entre estos dos lugares de interés: ambas pagodas están construidas sobre colinas de piedra caliza que dan al río. Pero la diferencia es significativa: Hang Mua no es más que un monumento, una sola torre, pero está situada en un lugar tan perfecto que a menudo se afirma que las vistas desde ella son las mejores de Ninh Binh. Llegar a la cima de un acantilado por unas empinadas escaleras requiere un poco de esfuerzo, y la recompensa es una panorámica de 360 grados del paisaje kárstico, incluidas las cuevas de Tam Coc y los barcos turísticos de abajo. Es el tipo de mirador que sustituye a un dron. Bich Dong, más alejado, se encuentra en una pendiente, y las vistas desde él no son tan amplias, pero el templo en sí mismo, situado en parte en cavernas naturales, es mucho más interesante.

Hang Mua Pagoda, Ninh Binh
Hang Mua Pagoda, Ninh Binh
thôn Khê Đầu Hạ, Ninh Xuân, Hoa Lư, Ninh Bình, Vietnam
© Istock/gnomeandi
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Kenh Ga

"Kenh Ga" se traduce como "canal de los pollos", aunque el lugar es famoso sobre todo por su manantial de aguas termales minerales. Pero el manantial está algo sobredimensionado, y aunque se supone que sumergirse en él durante un rato aporta innumerables beneficios para la salud (lo que debe tomarse con humor), llegar hasta él es 9/10 de la diversión. La carretera sigue un canal real, en su mayor parte sobre un dique, y atraviesa una hermosa campiña vietnamita. Es ideal para ir en bicicleta, y la mayoría de los lugareños la utilizan así. Prepárese para las vistas cliché de Vietnam: bicicletas cargadas con tanta hierba que parecen gigantescas bolas de pelo verde o con 50 pollos vivos atados a cada parte del cuadro. A ambos lados de la carretera, los campos de arroz se extienden casi hasta el horizonte, sólo para ser cortados por acantilados kársticos de formas extrañas.

© Istock/CharlieTong
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Reserva Natural Van Long

¿Y si quiere el mismo paisaje, picos kársticos, cuevas y ríos, pero sin un ejército de turistas? Una buena opción es la Reserva Natural de Van Long. Creada para proteger la avifauna acuática, es más difícil llegar a ella desde Ninh Binh que a las atracciones más populares antes mencionadas -se necesitarán ruedas propias- y puede que haya que negociar para alquilar un barco, pero la naturaleza aquí está intacta. Los observadores de aves tendrían obviamente una razón para visitarla, pero la reserva también debería atraer a los espeleólogos y a cualquier otro amante de la naturaleza. Para los mamíferos, son preferibles otros parques nacionales, pero por la pura belleza del paisaje, es uno de los mejores de Vietnam.

Van Long Nature Reserve, Ninh Binh
Van Long Nature Reserve, Ninh Binh
Van Long Wetland Nature Reserve, Gia Viễn, Ninh Bình 432269, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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