© istock/ marisa Arregui
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Olivenza: la mejor arquitectura de un imperio

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Olivenza es un lugar extraordinario al sur de Badajoz, en España. Tuve la suerte de nacer allí, y estoy encantada de que me den la oportunidad de escribir sobre ello. En la escuela, solíamos tener un profesor que nos enseñaba todos los pequeños secretos de esta hermosa y única ciudad. ¡Déjame compartirlos contigo!

© Sara Rodríguez Romo
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Para comprender plenamente la idiosincrasia de Olivenza, hay que saber que fue el único territorio portugués en la orilla derecha del río Guadiana durante cinco siglos. Para ellos, poseerlo, era una cuestión de prestigio. Con el fin de lucirse ante el gobierno español, trajeron a los mejores arquitectos e ingenieros del mundo, para construir sus maravillosos edificios. Tomemos la Iglesia de la Magdalena, por ejemplo.

La Iglesia de Santa María Magdalena

© Sara Rodríguez Romo
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Sus arquitectos fueron los mismos que construyeron el Palacio de Pena en Sintra y el Monasterio de los Jerónimos en Lisboa. Fue construido para los obispos de... Ceuta. ¡Sí, la ciudad del norte de África! ¿Ves lo vital que era Olivenza en esa época? Su primer obispo fue el confesor del rey D. Manuel, que fue trasladado a Brasil y ofició allí la primera misa de su historia.

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La iglesia es una belleza. Es un tributo al mar: que hizo del pequeño reino portugués uno de los mayores imperios de la historia. En el exterior, dos cuerdas en piedra dividen la torre central. En su centro, un rosetón está rodeado de esferas que representan el mundo que gobernaron durante el siglo XVI. Entra: ¡es tan delicado! Las columnas son únicas: representan las olas del mar. Si te paras en la parte trasera de la iglesia, en un momento determinado, hay un rayo de luz que sale del rosetón. Cuando golpea el altar dorado, tienes la impresión de que las columnas se mueven. En el lado izquierdo, si miras hacia arriba, verás un medallón en el techo, que representa a un hombre con una gran nariz. Era un judío que tuvo que contribuir con mucho dinero a la construcción de la iglesia para que se le permitiera quedarse, mientras todos los demás eran expulsados. El escultor no quería que se le olvidara, aunque fuera judío. Así que, como una broma pesada, lo representó con una nariz enorme.

© Sara Rodríguez Romo
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Algunas décadas más tarde, Portugal quedó bajo el dominio de España, y el Rey Felipe II decidió que él también tenía que construir algo que compitiera con todas las obras maestras anteriores. Hizo la Iglesia de Santa María del Castillo, con su particular estilo, más austera y sobria que la alegre Magdalena, pero igualmente imponente.

Arquitectura militar

Sin embargo, Olivenza era, antes que nada, una ciudad defensiva, por lo que la arquitectura militar era fundamental. Un discípulo de Descartes trabajó aquí como ingeniero. Para facilitar el acceso desde Portugal, el mismo rey, D. Manuel, construyó un enorme puente (380 metros), con el nombre muy explícito de 'Ayuda'. Por supuesto, no duró mucho tiempo: menos de tres siglos después, fue volado. Sin embargo, sólo faltan los arcos centrales, mientras que el resto está en perfecto estado. Solía tener una enorme torre en el centro que servía como punto de control.

© iStock / Fotoeventis
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Puente Ajuda, Olivenza
Puente Ajuda, Olivenza
Puente de Ajuda, 7350, Portugal

Olivenza solía ser una fortaleza templaria. Su nombre vendría de la gran cantidad de olivos que crecen en estas tierras fértiles. Mientras estaba en manos portuguesas, el rey construyó la torre de homenaje más alta del país: 36 metros (como un edificio de 15 pisos), una orgullosa provocación a las cercanas villas españolas. En el interior, 17 rampas permiten subir a la cima. Los militares más importantes podían subir a caballo, como en la Giralda sevillana. A su alrededor hay unos cuantos anillos de las murallas de la ciudad. Además, recientemente se ha descubierto un foso medieval. En el pasado, se construyeron casas sobre él. ¡Sus habitantes se quejaban de la humedad!

Castle of Olivenza
Castle of Olivenza
Plaza Sta. María, s/n, 06100 Olivenza, Badajoz, España
© Sara Rodríguez Romo
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Se rumorea que en breve se construirá una autopista que mejorará su conexión con la capital, Badajoz, Madrid y Portugal, a través de Elvas. Lo curioso es que no hay ninguna señal de bienvenida cuando se cruza el río Guadiana y se llega oficialmente a Portugal: ¡se supone que ya estabarías en este país si vienes de Olivenza! Además, hasta el 2017, la CIA americana pensaba que Olivenza era tan peligrosa como Gaza o Cisjordania y aconsejaba a sus ciudadanos que nunca fueran allí. Los medios de comunicación españoles lo encontraron hilarante y durante años salió en las noticias...

Hoy en día, la gente nacida aquí tiene derecho a la doble nacionalidad. ¡Incluso se nos permite votar en Portugal! Creo que es un muy buen ejemplo para otras regiones: Olivenza está orgullosa de ser española y portuguesa. Como dice una canción local:

Las muchachas de Olivenza no son como las demás, porque son hijas de España y nietas de Portugal.

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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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