© Mark Levitin
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Pagodas en la niebla: Mrauk U, Rakhaing

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Mucho menos popular que el mundialmente famoso Bagan, que figura en la lista de la UNESCO, las llanuras y colinas de Mrauk U, salpicadas de antiguas pagodas en ruinas, son al menos tan impresionantes. Las etéreas imágenes de Bagan al amanecer pueden haberse apoderado de Internet, pero una vez más, los amaneceres en Mrauk U son aún más fotogénicos - por cualquier razón topográfica, quizás debido a su relativa proximidad al mar, la zona recibe espesas nieblas matinales durante la mayor parte del año. La ventaja de ser el único turista en cualquier lugar y el largo viaje en autobús que se requiere para llegar a este sitio arqueológico en la remota Rakhaing no se sienten como serios impedimentos.

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Capital del reino de Arakan

El origen del nombre de la ciudad, Mrauk U, no está claro. Algunos afirman que deriva de "primera victoria" o "primer éxito" ya que, en este lugar, un antiguo príncipe arakanés había ganado su primera batalla importante; otras fuentes implican que significa "muy al norte". Una leyenda incluso lo traduce como "huevo de mono" - usa tu imaginación. De cualquier manera, como la mayoría de los grandes complejos de templos en ruinas, Mrauk U solía ser una ciudad capital que presidía un reino. Establecido en el siglo XV, controlaba aproximadamente la mitad del actual Bangladesh, así como una parte significativa del oeste de Myanmar. Como siempre, las estructuras comunes se construyeron de madera y bambú, mientras que los monasterios budistas se hicieron de piedra, y sólo estos últimos han sobrevivido. El reino finalmente cayó, como los reinos, y la capital se redujo a un grupo de pequeñas aldeas adormecidas. Sólo las desmoronadas pagodas sobresalen de las ondulantes colinas bajas como si intentaran perforar el tiempo mismo con sus dilapidadas agujas.

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Panoramas de niebla

Así es como se ve hoy en día: una pequeña mancha de una ciudad, puntos aún más pequeños de aldeas, colinas y valles, y cada pocos cientos de metros - templos, pagodas, monasterios. Algunos siguen siendo grupos de monjes vivaces y funcionales, con modernas (para Myanmar) salas de oración de madera y celdas residenciales. Algunas son poco más que monumentos arqueológicos, stupas individuales que coronan una colina. Luego están los famosos templos fortificados, hundidos, oscuros, plagados de pasajes subterráneos y estatuas de Buda visiblemente antiguas. Todos ellos conservan su estatus sagrado y se utilizan para las ceremonias. Muchas de las cimas de las colinas ofrecen vistas panorámicas, que no deben perderse. Para un fotógrafo, Mrauk U puede ser el lugar más valioso de todo el país. Durante la mayor parte del año, atrae espesas nieblas tanto al amanecer como al atardecer, lo que hace que el panorama de las pagodas en ruinas sea aún más hermoso. Los interiores de la mayoría de los templos son también muy fotogénicos, pareciéndose a un decorado de otra película de Indiana Jones.

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Aspectos prácticos

Afortunadamente, ya han pasado los días en que se prohibía viajar por carretera a Mrauk U. Hoy en día, hay autobuses regulares tanto de Yangon como de Mandalay, y se puede subir a ellos en cualquier ciudad a lo largo del camino. Lo mejor es reservar los billetes con un día de antelación y prepararse para un largo y agitado viaje (15-20 horas desde Yangon). Se pueden alquilar bicicletas y motos en la ciudad para recorrer la zona, pero sigue estando prohibido conducir de forma independiente fuera de Mrauk U y más allá en la zona rural de Rakhaing. Técnicamente, hay una tasa de admisión turística para las ruinas - 5$, pero a menudo no hay nadie cerca para cobrarla. Hay alrededor de una docena de casas de huéspedes básicas en Mrauk U, y un hotel relativamente elegante. Se necesitan 2 o 3 días para visitar todas las grandes pagodas y monasterios, y para ver un par de amaneceres brumosos, pero el lugar es tan tranquilo y simplemente hermoso que uno puede desear quedarse más tiempo.

Mrauk U, Rakhaing
Mrauk U, Rakhaing
Mrauk-U, Myanmar (Burma)

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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