Cover Picture © Credits to iStock/maylat
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La Montaña Arcoiris en Perú, una verdadera joya en los Andes

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¿Listo para descubrir una impresionante y colorida formación rocosa a pocas horas de la ciudad de Cusco? Simplemente deja que tu imaginación se sumerja en un mosaico de colores cambiantes, verde y rosa, púrpura, gris y amarillo, decorando una gran manta surreal.

La región de Cusco, en el sureste del Perú, de seguro es uno de los pocos lugares en el mundo que cuenta con una lista tan larga de atractivos naturales, históricos y arqueológicos en un solo emplazamiento, debido a sus más de mil años de historia. Por ejemplo, es en esta región donde se encuentra Machu Picchu, el icono peruano de fama mundial. En 2015, un nuevo destino para el público se abrió en esta área, el camino hacia la "Montaña Arcoíris". Desde entonces, su popularidad ha ido en aumento. De hecho, hoy en día casi todos los viajeros de Cusco dedican un día de su programa a visitarla.

Su nombre original es montaña Vinicunca, pero todo el mundo la llama simplemente la Montaña Arcoíris o "la Montaña de los Siete Colores". Se encuentra muy lejos de la ciudad de Cusco, en la Cordillera de los Andes, más precisamente, junto a la montaña Ausangate, la quinta montaña más alta del Perú y una de los más importantes "Apus (Dioses)" de la religión andina. Es una hermosa montaña cuya característica principal es la variedad de colores en su superficie debido a los minerales y diferentes tipos de rocas. Su belleza está en la superficie, por lo que no se permite caminar sobre ella, para conservarla. Así que, si quieres apreciar todo su esplendor, debes caminar hasta la montaña que se encuentra frente a la Montaña Arcoíris. Desde la cima de la colina, se puede admirar todo el paisaje, el Ausangate Apu, y todos los alrededores del valle. Pero, ¿cómo llegar hasta allí? Es fácil organizar un viaje al área de la Montaña Arcoíris, pero poder caminar hasta la montaña misma es otra cosa. Vamos paso a paso.

Una vez en la ciudad de Cusco, necesitas ir a cualquier agencia de viajes en el centro de ésta, hacer un trato con ellos, pagar y esperar tu traslado al día siguiente en tu alojamiento. Es imprescindible decir que sólo hay un camino para llegar a este lugar, y que hay agencias de viajes con diferentes presupuestos. Tal vez con las costosas, tendrás mejor comida o un mejor autobús, pero al final, todo el mundo toma el mismo camino, bajo las mismas condiciones. Te recogerán a las 3:30 de la madrugada. Viajar por los Andes peruanos es fantástico, pero algunas personas pueden sufrir por las curvas y la altitud - si este es tu caso, mejor toma una pastilla para el mal de altura. Después de superar las curvas de las montañas durante casi tres horas, el autobús llega a la pequeña comunidad de Quesino para desayunar. En ese punto, la altitud ya es de 4300 metros sobre el nivel del mar. Y todavía hay más de 700 metros de ascenso.

 © iStock/reisegraf
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Rainbow mountain (Vinicunca mountain)
Rainbow mountain (Vinicunca mountain)
Cusco 08225, Peru
Apu Ausangate, creador de las aguas. Según la cosmovisión del Inca, toda montaña, ya sea grande o pequeña, tiene vida. Son espíritus líderes y hablan entre ellos. Cada Apu tiene un nombre y una historia que habla de su poder y su alma. El Apu más poderoso es el Ausangate, también conocido como el Creador de las aguas. Es el creador del río Willcamayu, que fluye desde Cusco hasta la selva amazónica y en su camino fertiliza a la Madre Tierra...
© iStock/INKACOLORS
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Ausangate mountain
Ausangate mountain
Mount Auzangate, 08170, Peru

El comienzo de la caminata de ascenso

Después del desayuno, se inicia una caminata de 11 km. Es posible alquilar un caballo o una mula, pero, honestamente, estos animales crecen en condiciones adversas, por lo que es mejor evitar la promoción de esta actividad. La primera parte de la caminata es relativamente fácil, el cuerpo necesita acostumbrarse a las condiciones climáticas y necesita calentarse. Es al final de la caminata cuando las últimas colinas parecen no tener fin. Después de 45 minutos, encontrarás el punto de control donde es obligatorio pagar una cuota de entrada. En este lugar, ya estás a 4930 metros sobre el nivel del mar, y puedes pensar que "la peor parte está hecha". Pero no lo está, desafortunadamente.

 © iStock/jtinjaca
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 © iStock/Matthias Kestel
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Los últimos metros mortales

La peor parte está a punto de empezar. Esos últimos 100 metros de "brecha" pueden ser una pesadilla para algunas personas. Hará mucho viento y mucho frío. Desde la entrada hasta la última parada, el mirador, hay dos horas y media de caminata. Sí, como usted lee, más de dos horas por sólo 100 metros. Para ser más claros, "brecha" no significa lo mismo que distancia. Subirás 100 metros, pero aun así caminarás algunos kilómetros. Realmente parece ser interminable. Es necesario hacer muchas pausas y caminar lentamente, ya que de lo contrario podrías sufrir una falta de oxígeno.

Finalmente (gracias a Dios), ahí está: la montaña Arcoíris

Después de superar esa dura colina, finalmente se llega a la Montaña Arcoíris, y desde allí se llega al mirador a sólo treinta metros. Si lograste esa dura cumbre, entonces no puedes fallar los últimos treinta metros. Por favor, cúbrete bien con guantes y una gorra de caminata. Por un lado, la famosa Montaña del Arcoíris, por el otro, el magnífico y sagrado Ausangate. No se puede pedir más. Probablemente quedarás en shock en este punto.

En resumen, visitar la montaña Arcoíris es una de las mejores actividades que se pueden hacer en Cusco. Cuanto antes llegues a la cima, mejor, ya que las nubes pueden aparecer a la hora del almuerzo, lo cual obstruye la vista. En un día claro, el paisaje es increíble e inolvidable. Algunas personas pueden tener dificultades con los más de 5200 metros sobre el nivel del mar; masticar hojas de coca puede ayudar. Asegúrate de estar adecuadamente hidratado y de descansar bien la noche anterior. Esta caminata puede ser uno de tus mejores recuerdos, no sólo en Perú sino en tu experiencia sudamericana. Es realmente una experiencia única en la vida, y te prometo que no te arrepentirás en absoluto de tu dolor corporal.

 © IStock/Juan Jose Napuri
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El autor

Gonzalo Loayza

Gonzalo Loayza

Estoy en una gira eterna, a veces en el norte, a veces en el sur. A veces en invierno y a veces en primavera. Mis ojos son cámaras que graban una película de colores, música, sabores, paisajes.

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