© Istock/Qui Thinh Tran
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Parque Nacional Phong Nha Ke Bang: las cuevas más grandes del mundo

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Probablemente el cliché más típico de las guías de destinos es la incesante lluvia de superlativos. Todo es "precioso", "impresionante", o simplemente "lo mejor". Pues bien, para variar, en el caso del Parque Nacional de Phong Nha Ke Bang está plenamente justificado: el parque contiene la cueva más grande del mundo, y además la tercera y la cuarta. El resto del parque está lleno, como era de esperar, de más cuevas. Una muestra perfecta del paisaje kárstico, Phong Nha Ke Bang, es bastante difícil de recorrer. Aunque la selva de este lugar alberga una gran cantidad de fauna rara, sus posibilidades de verla serían mayores en otro lugar. Pero para cuevas grandes y pequeñas, oscuras y penetradas con pozos de luz, meramente húmedas y parcialmente sumergidas, no hay mejor lugar en Vietnam y pocas zonas comparables en el mundo. A la grande, la cueva de Son Doong, sólo se puede acceder con la ayuda de una agencia, lo que puede ser caro y difícil de organizar, pero otras cuevas son igual de buenas.

© Istock/Geng Xu
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Hang Son Doong

A veces el tamaño importa. La cueva de Son Doong es tan grande que, como dice la Wikipedia, un avión Boeing podría atravesarla sin arriesgarse a rozar sus alas con las paredes. Su superficie es lo suficientemente grande como para que quepa una pequeña ciudad. No sólo es el más grande del mundo, sino que, de hecho, es el doble de grande que el siguiente. Su interior es un mundo aparte, con su propio clima y biota. Desgraciadamente, la única forma de visitar Hang Son Doong es hacer una costosa excursión con una agencia de viajes monopolista. Búsquelo si cree que merece la pena. A pesar del precio, que también pretende ser el mayor del mundo, las excursiones son tan populares que suelen reservarse con un año o más de antelación.

Son Doong Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Son Doong Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Xuân Trạch, Bố Trạch District, Quang Binh Province, Vietnam
© Istock/xuanhuongho
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Cueva del Paraíso y Cueva de Phong Nha

Estas dos cuevas son las más fáciles de acceder desde la sede del parque nacional. La cueva de Phong Nha tiene un río que la atraviesa y puede visitarse en barco. La Cueva del Paraíso es accesible a pie. Desgraciadamente, ambas han sido "desarrolladas" a la manera típica vietnamita: engalanadas con luces de colores y brillantes.

Paradise Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Paradise Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Paradise Cave, Km 16 Đường Hồ Chí Minh, Nhánh Tây, Bố Trạch, Quảng Bình, Vietnam
© Istock/Qui Thinh Tran
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Otras cuevas

Pero no desespere, ya que Phong Nha Ke Bang cuenta con cientos de cuevas de todos los tamaños y condiciones. La tercera más grande del mundo, Hang En, le llevará días explorarla. Si no es suficiente, continúe hasta la cueva Pygmy - "pygmy" es un término equivocado, ya que en realidad es la cuarta más grande. La cueva Tu Lan es probablemente la más variable, con secciones húmedas, secas, semisumergidas y sumergidas. Hang Va tiene muchas piscinas azules de gran belleza en las que se pueden encontrar perlas de cueva. La Cueva del Tigre permite nadar en un río subterráneo. Incluso puede intentar encontrar el suyo propio: es imposible que se hayan cartografiado todas las cavernas, pasadizos y otros agujeros del suelo. De hecho, se descubren nuevos con regularidad. Por supuesto, la exploración independiente requerirá habilidades de espeleología y, a veces, equipo.

Hang En, Phong Nha Ke Bang National Park
Hang En, Phong Nha Ke Bang National Park
ĐT562, Thượng Trạch, Bố Trạch, Quảng Bình, Vietnam
© Istock/thaslam
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Senderismo y observación de la fauna

Si está cansado de la espeleología o simplemente no se conformaría con menos que la cueva más grande del mundo pero no puede permitírselo, una caminata en medio del paisaje kárstico puede ser un sustituto razonable. Los altos acantilados de piedra caliza son inevitablemente fotogénicos. La observación de la fauna en el Parque Nacional de Phong Nha Ke Bang tampoco está mal. Uno de los problemas es el terreno extremadamente accidentado, que dificulta la detección de animales o el acercamiento a ellos. Para los primates y otra fauna arbórea, en cambio, puede ser una ventaja: las copas de los árboles se encuentran aquí a diferentes alturas, creando "ventanas" en el follaje. Hay tres especies de langures en el parque, una población considerable de gibones y, por supuesto, los omnipresentes macacos. La selva protegida también alberga el raro antílope saola y los osos del sol, pero es muy poco probable que se vea alguno de ellos.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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