©iStock/Celli07
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Portagem, un peaje medieval y una piscina natural

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Entre España y Portugal, cerca de Marvão, en el Alentejo, el visitante puede encontrar un lugar particular, Portagem. Allí, el río Sever ha sido retenido con una presa. Así, se ha convertido en una hermosa piscina natural, donde se puede pasar el día. Puedes traer tu propia comida (hay muchas mesas disponibles) o comer en los restaurantes cercanos a ella. En realidad, si estás en la zona, Portagem es el mejor lugar para comer. ¡La gastronomía local y tradicional es simplemente deliciosa y muy económica! En cuanto a la piscina de Portagem, se vuelve muy popular en verano. La entrada es gratuita, y es el lugar perfecto para escapar del calor alentejano: tumbado en la hierba, bajo la sombra de árboles muy altos, junto a agua muy fresca... ¿no es el plan perfecto?

Portagem village, Marvão
Portagem village, Marvão
Portagem, 7330 Marvão, Portugal

La vista desde Portagem es fantástica: se puede ver la ciudadela de Marvão, situada en la cima de la colina, poderosa, inexpugnable. Sobre el río, inmediatamente después de la piscina, hay un puente hecho con piedras romanas y un viejo camino que viene de una torre cercana. ¿Por qué están aquí?

La historia de Portagem

La respuesta se encuentra en el mismo nombre del lugar. Portagem significa "peaje" en portugués. En el siglo XIV, el rey portugués decidió construir aquí un control aduanero. Por lo tanto, destruyó los otros puentes y construyó uno nuevo en el actual Portagem (¡peaje!). Junto a él, erigió una torre, donde los viajeros tenían que hacer el pago para poder cruzar el puente.

© Sara Rodríguez Romo
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Se hizo esencial en 1492 cuando los Reyes Católicos decidieron prohibir al pueblo judío de España. Muchos se mudaron al país más cercano, Portugal. Había tantos que hubo que crear algunos campos de refugiados para acogerlos. Por supuesto, tuvieron que pagar mucho dinero para que les concedieran el acceso. Desafortunadamente para ellos, cuatro años después, en 1496, el rey portugués se casó con la hija de los Reyes Católicos. Una de las condiciones del matrimonio era que él también tenía que expulsar a los judíos. Así que el rey también les prohibió la entrada a Portugal. La mayoría de ellos se fueron al norte de Grecia, especialmente a Tesalónica. Allí, el sultán otomano los recibió con los brazos abiertos. ¡Él no podía creer que los reinos ibéricos fueran tan ingenuos para expulsar a tan valiosos ciudadanos!

El puente y la leyenda detrás de su construcción

El puente fue construido como un LEGO gigante, juntando piedras provenientes de la cercana ciudad romana de Ammaia. Lo construyeron tan rápido que nacieron algunas leyendas en el esfuerzo por explicarlo. La más tradicional dice que un hombre apostó con el diablo. Dijo que podría construir un puente sobre el río Sever en una semana, pero cuando pasó el tiempo, al puente le faltaba una piedra. El diablo dijo que no era suficiente y el pobre hombre tuvo que entregarle su alma. La tradición dice que esta piedra aún está perdida, pero honestamente, no he sido capaz de encontrar el supuesto agujero.

©Sara Rodríguez Romo
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Una popular ruta de senderismo

Hoy en día, el único recuerdo de la presencia judía en Portagem es una placa en la misma torre, dedicada a su memoria. El camino que siguieron se ha convertido en una popular ruta de senderismo. Va junto al río, en dirección a España. No es difícil caminar, y los paisajes circundantes son increíbles. Castaños, robles y alcornoques te darán sombra a lo largo del camino. Los únicos sonidos que oirás serán el agua corriendo, el canto de los pájaros y, tal vez, los pasos de los judíos prohibidos, que se van en su éxodo...


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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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