©iStock/ AROYBARMAN
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Poush Mela en Shantiniketan: El carnaval de invierno de Bengala Occidental

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Shantiniketan, una pequeña ciudad del distrito de Birbhum del estado de Bengala Occidental, suele ser aclamada como el epicentro cultural del estado. Y Poush Mela (feria Mela), una feria anual que se celebra en Shantiniketan a finales de diciembre, justifica en gran medida esa máxima. Con más de 1500 puestos, el Poush Mela atrae a decenas de personas no sólo de las diferentes partes de la India sino también de todo el mundo. El suelo rojo rústico y los verdes exuberantes de Shantiniketan proporcionan el escenario perfecto para este carnaval de invierno que ocupa un lugar de honor en el corazón de la cultura bengalí.

El origen de Poush Mela

©Wikimedia Commons/ Pauldeba
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El Poush Mela es una tradición que tiene más de un siglo de antigüedad y sólo ha crecido en estatura desde su creación en 1891. Maharshi Debendranath Tagore- el gran filósofo bengalí y el proponente del Brahmoismo, una secta monoteísta del hinduismo- adoptó el credo Brahmo en 1843. Y en 1891, el Poush Mela comenzó a marcar la fundación del hermoso Brahmo Mandir que, con el paso de los años, se ha hecho más famoso como el Kaanch Ghar (invernadero) o el Upasana Griha (sala de oración). El primer Poush Mela se celebró el 7º día de Poush, el 9º mes del calendario bengalí, y esa tradición se ha mantenido viva desde entonces. Por ello, las fechas del Poush Mela pueden variar según el calendario gregoriano común. Sin embargo, si usted está interesado en visitar la celebración multicolor en Shantiniketan, mantenerse libre hacia finales de diciembre debería ser suficiente. Por cierto, el Poush Mela 2019 se celebrará del 24 al 26 de diciembre.

Qué esperar en el Poush Mela

©iStock/ AROYBARMAN
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El Poush Mela es un crisol de todas las cosas que se añaden al patrimonio cultural de Bengala. La más notable y conmovedora de ellas es el conmovedor ritmo de la música tradicional baúl (los baúles son los místicos juglares de Bengala) que corre por el aire del idílico Shantiniketan. En el Poush Mela, se construye un escenario exclusivamente para los artistas baúles que viajan a Shantiniketan desde lejos y producen actuaciones de alto voltaje en sus ektaras (un instrumento musical de una sola cuerda). Aquí también podrá experimentar las interpretaciones de varios otros estilos de música folclórica de la India. Es una de las mejores maneras de echar un vistazo a la cultura tribal no sólo de Bengala sino también de la India.

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El Poush Mela es una de las mayores exposiciones de artesanía y arte tradicional de toda la India! Una vista muy regular aquí es la de los artesanos que hacen el trabajo de patachitra y dokra que son formas de arte tribal popular. La feria es una gran oportunidad para que cualquiera pueda conocer no sólo el arte de los artistas sino también su forma de vida única. Si quieres recoger recuerdos de tu viaje a la India, sólo hay unos pocos lugares que pueden rivalizar con Shantiniketan en su ingenio. En la feria no hay que perderse los puestos de venta de la pintura local de Batik y los bordados de Kantha, cosidos a mano con gran esmero y de increíble belleza. Además, asegúrese de visitar a los artistas que muestran la hermosa pintura Madhubani, que tiene sus raíces en el vecino estado de Bihar.

©iStock/ Koushik Das
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Nosotros, bengalíes, tomamos las cuestiones de gusto tan seriamente como tomamos las cuestiones del corazón! Y, como bengalí que se respeta a sí mismo, debo implorarle que pruebe la deliciosa comida en el Poush Mela. Encontrará esparcidos por los puestos de comida de la feria que ofrecen lo mejor de la cocina bengalí. Mientras que hay puestos que venden los rollos de kathi regulares, parathas mogoles y otros alimentos básicos bengalíes, hay otros que producen artículos especiales y de temporada. Entre ellos, debes darte el gusto de chanar payesh (un manjar hecho de requesón, leche y azúcar), moa (bolas de arroz inflado mezclado con jaggery de palmera datilera, y mi favorito personal, patishapta (panqueque bengalí tradicional con un relleno de coco rallado cocinado en jaggery).

Cómo llegar a Shantiniketan

©iStock/ Karthicanand M S
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La forma más conveniente de llegar a Shantiniketan es a través de los ferrocarriles indios. La estación de tren más cercana a Shantiniketan es la estación de Bolpur Shantiniketan, que se encuentra a sólo tres kilómetros de la sede del Poush Mela. Si le apetece disfrutar de la increíble belleza de la Bengala rural en su camino, no hay mejor alternativa que un viaje por carretera. La distancia entre Shantiniketan y Calcuta, la capital de Bengala Occidental, es de 163 kilómetros. Aunque no hay autobuses directos entre los dos lugares, siempre se puede alquilar un taxi para recorrer la distancia.

¿Quién no ama el carnaval?

©iStock/ Souradeep Roy
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¿Cómo se imagina un perfecto día de invierno? Para mí, todo se trata del frío en el aire, los ritmos de la música folclórica, los ritmos de las danzas tribales, las vistas de las obras de arte espectaculares, el olor de los dulces de temporada y el codearse con extraños, algunos de los cuales se convierten en amigos a lo largo del día. En resumen, un día en el Poush Mela es lo más parecido a un perfecto día de invierno. Ofrece a la gente una porción única y auténtica de la cultura bengalí y prepara el escenario para la amalgama de diversas culturas y tradiciones. Shantiniketan es uno de los mejores lugares para visitar en diciembre, y difícilmente hay otro carnaval de invierno que brinde tantas oportunidades de difusión cultural como el Poush Mela. Es realmente una joya de la ilustre corona de Bengala Occidental.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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