Mina de sal prehistórica en Hallstatt

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Un mineral dio forma a la historia de la región alrededor de la ciudad lacustre de Hallstatt en el Salzkammergut de Alta Austria como nada más. Este mineral es la sal, un bien muy preciado a lo largo de la historia, que a veces tiene el mismo valor que el oro. Por lo tanto, las montañas ricas en sal de Salzkammergut y el valle de las tierras altas sobre Hallstatt fueron habitadas desde tiempos prehistóricos, aunque la región se caracteriza por un terreno montañoso inhóspito. En general, la sal era valorada porque era elogiada por su capacidad para almacenar los alimentos, además las minas de sal eran pocas y la extracción exitosa era difícil. En Hallstatt la minería de sal organizada ya se registró en la Edad del Bronce alrededor del año 1500 a.C. La mina de sal situada en las montañas por encima de la ciudad todavía es testigo de la historia de la sal en la región y se cree que es la mina de sal más antigua conocida en el mundo. Durante los primeros milenios de excavación a mano, se creó un sistema de túneles de unos 4000 metros de longitud.

En el siglo XIX, en lo alto de las montañas, se descubrió la necrópolis de la ciudad de la Edad del Bronce, con unos 1.300 enterramientos, entre los que se encontraban unos 2.000 individuos, muchos de ellos con finos artefactos que contenían incluso ámbar y marfil, lo que sugiere una vida muy por encima del nivel de subsistencia. En última instancia, estos hallazgos darían su nombre a toda una época de la historia humana: En todo el mundo, los años de la Edad Tardía de Hierro, entre los años 800 y 400 a.C., serían conocidos como el "Periodo Hallstatt". Sin embargo, nunca se descubrió ningún asentamiento perteneciente a la llamada cultura Hallstatt. Se cree que esta cultura creció y prosperó gracias a la explotación de las salinas.

Hoy en día es posible visitar y recorrer las minas de sal con el nombre de Salzwelten, caminar por los túneles e incluso deslizarse por el tobogán de madera de 64 metros de largo que una vez utilizaron los mineros. De los 65 km de túneles existentes, 22,5 km son transitables. En Salzwelten también se puede ver un lago salado subterráneo, visitar un magnífico cine subterráneo, así como la escalera de madera más antigua de Europa. Una curiosidad más de la mina es el "Hombre de Sal", un cuerpo bien conservado de un minero prehistórico descubierto en el siglo XVIII. Se cree que el hombre desapareció en un accidente en el primer milenio antes de Cristo. En 2013 se inauguró el mirador 360 metros sobre los tejados de Hallstatt. Las vistas sobre la ciudad más pintoresca de Austria, el lago Hallstätter y el macizo de Dachstein son impresionantes.

La mejor manera de visitar la mina de sal Salzwelten es tomar el funicular directamente desde la ciudad o si estás listo para hacer senderismo te llevará alrededor de 1,5 horas. También es posible hacer senderismo en una de las rutas de senderismo más bonitas de Austria, que discurre a lo largo del mar de Hallstätter y del río Traun entre montañas y pueblos a través del Salzkammergut interior. Este sendero bordea la ruta del oleoducto industrial más antiguo del mundo aún en uso, el antiguo oleoducto de salmuera.


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El escritor

Ogi Savic

Ogi Savic

Yo soy Ogi. Periodista y economista, vivo en Viena y me apasiona esquiar, viajar, comer bien y beber. Escribo sobre todos estos aspectos (y más) de la bella Austria.

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