© istock/igabriela
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Cabalgando por la remota isla de Inis Oirr

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Para muchos de nuestros visitantes aquí, la tendencia es encajar en tantas excursiones como sea posible durante las raras vacaciones a Irlanda. Desde los acantilados de Moher en County Clare hasta el almacén Guinness en Dublín, el programa arrastrará a los grupos a todos los rincones para llevar todo lo que el país tiene que ofrecer en ese corto espacio de tiempo. Puedo entender entonces, que aconsejar un viaje que incluya 24 horas en una isla remota frente a la costa, sería una propuesta difícil de aceptar. Sin embargo, las islas Arran en el condado de Galway son una experiencia excepcional, y es la primera, Inis Oirr, donde pasaremos la noche.

 © istock/LindaMarieCaldwell
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No se necesitan cruces de cebra

Inis Oirr, se pronuncia Inisheer, se encuentra frente a la costa del condado de Clare, pero es accesible en ferry desde Clare o Galway. La isla alberga a unos 250 residentes y es el icono de la Irlanda rural preservada. A medida que se navega hacia la isla, lo que es notable es lo plano del terreno, ya que casi se puede ver a través de la isla hacia el otro lado, con verdes campos que se extienden a lo largo de la isla. También se pueden ver los senderos bordeados de cantos rodados, como si los vikingos acabaran de aterrizar y decidieran empezar a apilar piedras unas sobre otras para formar muros. Este no es un lugar donde se necesitarían semáforos.

 © istock/lisandrotrarbach
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Hotel Inis Oirr
Hotel Inis Oirr
Inis Oírr Aran Islands, Inisheer, Co. Galway, Ireland

Se puede visitar durante el día, pero el momento más relajante es pasar una noche, en la que se puede aventurar por la isla en bicicleta mientras el sol está fuera, y asentarse en la noche con el telón de fondo de la música y el sonido del mar. El Hotel Inis Oirr se encuentra a un pequeño paseo de la costa, y es el pulso palpitante de la isla, con abundante comida, habitaciones de huéspedes boutique y música en vivo. Se aconseja dejar las bolsas aquí a la llegada antes de dar un paseo hasta la playa, donde Rothai Inis Oirr le prestará una bicicleta para que pueda ver la isla en su totalidad.

Rothai Inis Oirr - Bike Hire
Rothai Inis Oirr - Bike Hire
Inisheer, Co. Galway, Ireland

Pedaleando por las calles de piedra

Como la isla ha sido tan bien conservada, el verdadero placer está en el paisaje y los artefactos naturales. Aquí se pueden contar las carreteras con una sola mano, por lo que es muy difícil perderse en la bicicleta, lo que te da verdadera libertad para disfrutar del paseo. La falta de cobertura permite una vigorizante ráfaga de viento que sólo puede levantar los espíritus a medida que se serpentea por los senderos. Hay dos monumentos a destacar en el mapa para ver, con el primer down en el sur de la isla en Gorteenaguinell. El Faro del Inis Oirr se asoma por el horizonte como la única flor que sobrevivió a una sequía, con el camino que lo lleva directamente a la puerta principal. Después de unas cuantas fotos, nos damos la vuelta y nos dirigimos a lo que debe ser el único barco fantasma de Irlanda.

Inis Oirr Ligthouse
Inis Oirr Ligthouse
Inisheer, Co. Galway, Ireland

En 1960, el MV Plassy, un gran buque de carga que transportaba whisky y vitrales, navegaba por la bahía de Galway durante una noche tormentosa en la costa oeste, cuando una tormenta obligó al barco a estrellarse contra una roca cerca de la isla, convirtiendo este tranquilo lugar en un frenesí de pánico. Los lugareños se apresuraron a rescatar a toda la tripulación, y una segunda tormenta obligó al barco a llegar a tierra unas semanas más tarde, donde nunca fue retirado. 60 años después, ese mismo barco es ahora un gigante oxidado, con flores de colores brotando a través de su cuerpo retirado. No hay ninguna barrera para el barco, por lo que puede caminar hasta los restos del naufragio y tocar la piel del barco. La cara del barco se arquea hacia el cielo, presentando una sensación casi inolvidable para este maltrecho carguero. Dejamos la orilla para devolver las bicicletas y también recoger un café de Man Of Arran Fudge que ofrece un buen blanco plano, así como unos cuantos dulces decentes.

Plassey Wreck Ship on Inisheer, Aran Islands
Plassey Wreck Ship on Inisheer, Aran Islands
Inisheer, Co. Galway, Ireland

El último barco ha zarpado

El último ferry sale de estas costas alrededor de las 6 de la tarde, y es cuando sale el ferry que provoca un verdadero calor a la isla. Los bares de Tigh Ruairi y el Hotel Inis Oirr estarán llenos en su mayoría de turistas que decidieron quedarse y se acurrucan alrededor de las mesas escuchando música acústica, sabiendo que todo el mundo se queda aquí a pasar la noche. Si lo que vienes a Irlanda es un soplo de aire fresco de la ajetreada vida de la ciudad que llevas actualmente, o tal vez sólo un poco de vida en el campo para darte un empujón, entonces un viaje a la isla de Inis Oirr es una necesidad.

Tigh Ruairi
Tigh Ruairi
Inisheer, Co. Galway, Ireland

El autor

Ryan Duggins

Ryan Duggins

Soy Ryan, un ávido viajero británico con base en Dublín, Irlanda. En mi tiempo libre, me gusta montar en bicicleta, asistir a conciertos de música en vivo y relajarme en la playa. Escribo historias sobre los lugares más bellos y divertidos de Irlanda. Gracias por acompañarme!

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