© Flickr/Daniel Hinrichsen
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Río Celeste: un poco de cielo en la tierra

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Debes verlo para creerlo

Lo primero que debes saber es que "celeste" significa "azul celeste". Entonces, ¿cuál es el problema con este río "azul cielo" en el Parque Nacional del Volcán Tenorio? Como su nombre indica, "el gran problema" es la natural y espectacular coloración turquesa del río. Debes ver el Río Celeste por ti mismo para entender cómo este río puede ser confundido como un pedazo de cielo en la tierra.

© Flickr/Damon Tighe
© Flickr/Damon Tighe
Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park - Rio Celeste, Provincia de Guanacaste, Costa Rica

El hermoso azul... Para aclarar la historia...

Hay explicaciones científicas sobre el color azul intenso del agua, pero llegaremos a eso al final. Por ahora, es importante que aprecies una explicación más colorida, costarricense.

Según las historias y leyendas locales, ocurrió cuando Dios estaba creando la tierra y todas sus maravillas. El Río Celeste obtuvo su brillante y deslumbrante color cuando Dios sumergió su pincel en el río mientras pintaba el cielo. Cuando veas el agua del río, será fácil creer que esto podría ser cierto.

Explorando el Río Celeste

Puedes parar a lo largo de la carretera principal y ver el río e incluso caminar hasta la orilla. Sin embargo, hay más para ver y explorar! La mejor parte de una visita a Río Celeste son sus características menos conocidas. El río Celeste también bordea varias fuentes termales; ofrece un sendero para caminar con un mirador y dos puentes colgantes; y tiene una gran cascada que cae en una asombrosa piscina azul. No hace falta decir (¡pero lo diré!) que este lugar es una delicia para los fotógrafos.

© MyTanFeet.com
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Rio Celeste, Costa Rica
Rio Celeste, Costa Rica
Cantón de, Provincia de Alajuela, Guatuso, Costa Rica

¿Qué es el ecoturismo?

El ecoturismo es el turismo que se centra en volver a la naturaleza, visitando lugares naturales y viendo hermosas vistas. Es seleccionar para recorrer los países que atesoran (y aún pueden ofrecer) recursos naturales vírgenes para que los disfrutes. Como ecoturista, muestras y compartes tu apreciación de la maravilla de la naturaleza con la gente local. Como ellos, usted está participando en el proceso de conservación.

Parque Nacional del Volcán Tenorio

Su viaje a Río Celeste le llevará a las montañas volcánicas del noroeste rural de Costa Rica. Prepárese para las impresionantes maravillas naturales del Parque Nacional del Volcán Tenorio. Es sólo uno de los más de 30 parques y reservas nacionales de Costa Rica. En conjunto, constituyen alrededor del 25% de todo el territorio nacional, lo que convierte a Costa Rica en un líder mundial en materia de conservación. El Parque tiene una entrada y consiste en 12.867 hectáreas de exuberante y espesa selva. Esta zona de Costa Rica se caracteriza por sus colinas verdes y onduladas, sus tierras de cultivo y sus pastos para el ganado. Por cierto, los pueblos más cercanos son Bijagua al noroeste y Guatuso al sureste.

© Flickr/ Daniel
© Flickr/ Daniel
Bijagua, Costa Rica
Bijagua, Costa Rica
Alajuela Province, Bijagua de Upala, Costa Rica

Para los ecoturistas y los amantes de la naturaleza que quieran observar aves, monos u otra vida salvaje, les recomiendo que empiecen temprano por la mañana y que hagan muchas paradas para observar. Mantén tus binoculares a mano. Debido a que el parque se encuentra a gran altura, tiene un bosque nuboso primario así como un bosque lluvioso. Es el hogar de una abundante vida salvaje. Es probable que veas monos cariblancos, coatíes de nariz blanca (un animal tipo mapache), y muchos pájaros y posiblemente iguanas si tienes buen ojo.

© Flickr/Flickr Karl Baker
© Flickr/Flickr Karl Baker

Dado que los parques nacionales de Costa Rica se dedican a la conservación y la protección, la afluencia de visitantes se controla cuidadosamente. Hay un límite de 1000 visitantes en el parque a lo largo del día con no más de 500 personas en el sendero a la vez. Una vez que se alcanza el límite de 500 personas, el parque se cierra temporalmente hasta que la gente se vaya. Entonces, se permite la entrada a los visitantes que esperan. Esta es otra razón para ir temprano. Asegúrate de traer comida y agua y asegúrate de entrar al parque antes de las 2pm! Se tarda una hora en llegar a la cascada desde la entrada del parque.

La natación está prohibida dentro del Parque Nacional del Volcán Tenorio

Por su seguridad y como parte del plan de conservación del Parque, está prohibido nadar en los ríos o en la piscina dentro del Parque Nacional del Volcán Tenorio. Cumpliendo con ello estás siendo un buen ecoturista y participando en el asombroso programa de conservación de Costa Rica.

© Flickr/The.Rohit
© Flickr/The.Rohit

Nadar en Río Celeste está permitido fuera del parque. De hecho, hay paseos en kayak y flotadores de tubo. Son muy divertidos y recomiendo ambos. Sin embargo, si sólo quieres nadar por tu cuenta, hay una entrada pública gratuita por el puente a un kilómetro de la entrada del parque. Otra opción es pagar unos 6 dólares por persona en las Cabinas Piruri para nadar en el río. ¡El agua está fría pero se siente muy refrescante! Por cierto, si usted o un miembro de su grupo no está listo para la caminata de la cascada, traiga una silla de playa. La entrada pública del parque es cómoda. Es un buen lugar para observar a la gente y posiblemente ver pájaros, iguanas, mariposas y monos que andan por ahí (¡y probablemente observar a la gente también!). Puedes encontrar un buen lugar para sentarte a la sombra y entre las rocas, o caminar hasta el río.

Finalmente, ¿POR QUÉ es tan azul? La razón científica

El agua azul brillante obtiene su color azul celestial de una reacción química entre los minerales volcánicos de las aguas de dos ríos que se unen en un determinado punto del parque. La explicación científica es que el color del Río Celeste aparece debido a ciertos minerales recubiertos de silicio, oxígeno y aluminio que están suspendidos en las aguas de cada uno de los dos ríos separados. Este vívido fenómeno de color azul turquesa en el agua ocurre debido a la combinación de la mezcla de estos minerales junto con la cantidad de flujo de agua, y la suspensión y el reflejo de la luz solar.

Algunos consejos para planificar su visita a Río Celeste

1. Cuándo ir: La mejor época para visitar el Río Celeste es durante la estación seca de diciembre a abril, ya que la lluvia puede enturbiar el agua y opacar el efecto turquesa. Normalmente hay menos visitantes durante este tiempo, también. La temporada alta es después de abril. Por lo general, el clima es caluroso durante el día y se enfría por la noche. Las temperaturas medias son de alrededor de los 80 y medio (28 C) y se enfrían por la noche hasta los 60 y medio F (20 C). Cabe destacar que esta zona no sigue la estricta estación tropical seca y lluviosa y puede llover en abril y enero, por ejemplo, que son los típicos meses de verano en Costa Rica.

2. Horas: El Parque Nacional Volcán Tenorio está abierto todos los días, de 8:00 am a 4:00 pm Importante: Aunque el parque está abierto hasta las 4 pm, la última entrada es a las 2 pm. Si es temporada alta o lluviosa, vaya temprano.

3. Admisión: Se requiere una cuota, pero es muy asequible. 12 dólares por adulto para los extranjeros, ₡800 para los ciudadanos y residentes; los niños están a mitad de precio. Las tasas de los parques hacen que la conservación de Costa Rica sea sostenible para su disfrute.

4. Qué traer y usar:

Calzado: Las botas de senderismo o los zapatos de tenis con buena tracción son los mejores. Es probable que se ensucien si el rastro es fangoso. Si no quieres que se te ensucien los zapatos, puedes alquilar botas de lluvia por 5 dólares en la entrada del parque. Si eres mayor o tienes problemas de tobillo/rodilla, te recomiendo que lleves unos buenos y sólidos zapatos de senderismo. Hay muchas rocas y raíces de árboles sobre las que tienes que caminar.

Ropa: Las mañanas pueden ser de menos de 70 años, pero se calienta rápidamente al caminar. La ropa ligera y de capas es lo mejor, así que pantalones cortos y camisetas y una chaqueta ligera deberían estar bien.

Engranaje: Ya sabes, puede llover sin previo aviso a grandes altitudes. Si quieres evitar mojarte con la lluvia, lleva ropa impermeable, incluyendo mochilas resistentes al agua y una cubierta para la lluvia.

Agua/Alimentos: Como en todo Costa Rica, asegúrate de traer mucha agua. Hay un par de restaurantes cerca de la estación de guardabosques que son bastante buenos (sólo efectivo, moneda local). Si no, no hay nada más hasta los pueblos de Bijagua y Guatuso.

Repelente de mosquitos y bloqueador solar: Siempre es buena idea tomarse un tiempo, especialmente para los niños.

Un poco del cielo en la tierra

Río Celeste se está convirtiendo rápidamente en una de las atracciones más populares del país. Ciertamente, es uno de los tesoros secretos del ecoturismo de Costa Rica. No sólo es una experiencia memorable, sino que es su oportunidad de experimentar realmente un fenómeno muy especial: ¡un pequeño trozo de cielo en la tierra que puede tocar! Una visita a Río Celeste y su cascada y senderos significa visitar el Parque Nacional del Volcán Tenorio. Este es un viaje "obligatorio" mientras estés en Costa Rica.

© Flickr/Steve Corey
© Flickr/Steve Corey

El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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