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Cohetes es el cielo: Festival Bun Bang Fai en Yasothon

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¿Cómo haces que llueva cuando lo necesitas? En un país moderno, dispararían una nube pasajera llena de yoduro de plata. En uno más tradicional, recurrirían a un chamán, como por ejemplo, pawang hujan en Indonesia. Pero en Laos y en la región vecina de Tailandia, Isaan, especialmente en los alrededores de la ciudad de Yasothon, abordan el problema de forma sencilla: hacer muchos cohetes, dispararlos directamente hacia arriba y hacer agujeros en el cielo, dejando salir el agua. Desde que esta ceremonia, el Bun Bang Fai o Festival de Cohetes se lleva a cabo al comienzo de la temporada de lluvias, el método ha demostrado ser finalmente fiable. Los aguaceros tropicales pueden ser un obstáculo para el viajero, pero para los agricultores locales, se traducen en un crecimiento abundante de los cultivos. Por lo tanto, el festival implica una gran cantidad de alegría y, previsiblemente, alcohol. También hay un elemento de competencia: los cohetes se juzgan según la altura de su vuelo, y específicamente en Yasothon - la belleza de las decoraciones, inevitablemente opulenta.

© Istock/Favor_of_God
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¡Deja que los misiles vuelen!

Históricamente, los cohetes usados para Bun Bang Fai eran troncos de bambú ahuecados y rellenos de pólvora. Este enfoque de la vieja escuela todavía se puede observar en Laos, pero en Tailandia, el arreglo es mucho más moderno, oficial y pomposo. Los camiones y tractores llenan la carretera principal, arrastrando una procesión de misiles excesivamente adornados que se parecen más a las agujas portátiles de los templos que a los dispositivos voladores. Sin embargo, vuelan. Uno por uno, los cohetes se levantan y se montan en andamios de lanzamiento, y luego se ponen en marcha. Una serie de explosiones sacuden el suelo y los tubos de plástico (los tiempos del bambú han pasado) irrumpen en los cielos como arietes, humo y trozos de decoración. El monzón comienza oficialmente.

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La ciencia de los cohetes

Aunque no es exactamente una coincidencia para Space-X, los cohetes de pólvora son lo suficientemente poderosos. Los más grandes y los más tácticamente construidos alcanzan la altura de unos pocos kilómetros antes de quemarse. Los accidentes son raros, pero suceden: si un cohete explota al ser lanzado, la gente puede resultar herida o muerta, y si simplemente no despega, la tradición dicta que su dueño debe ser sumergido en el lodo!

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Golpea el cielo...

Aunque la explicación oficial de este evento es la adoración de Phaya Thaen, el dios de la lluvia, sus raíces culturales son más simples. Después de todo, cuando se usa un objeto alargado para penetrar en el dador de vida y sacar esa fuerza vital, la asociación obvia salta a la mente. Y no olviden que estamos hablando de fertilidad. Así que, además de esta versión reducida del programa espacial tailandés, Bun Bang Fai viene con un fuerte giro sexual. Los travestis exageradamente juguetones coquetean entre sí, tanto locales como turistas (los occidentales reciben especial atención), y se venden primitivos juguetes de madera hechos de dos partes móviles (usen su imaginación). Algunos artistas pueden desfilar con falos gigantes en palos, y el aire general de picardía es fuerte, o tal vez es sólo el olor de la bebida local barata.

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Aspectos prácticos

No hace falta decir que el alojamiento en Yasothon debe reservarse con mucha antelación. El festival atrae a una gran multitud de turistas nacionales y extranjeros. Los viajeros pueden sentirse demasiado bienvenidos, es casi imposible mantenerse sobrio. El riesgo de ser golpeado por un trozo de un cohete quemado que cae del cielo es insignificante, pero manténgase a distancia de los lugares de lanzamiento: las explosiones son reales. A menudo, las lluvias comienzan un poco antes de Bun Bang Fai, así que esperen que se llene de barro. Varios eventos culturales duran tres días, y el lanzamiento real tiene lugar en el último. Las fechas del festival varían, pero normalmente, cae en la segunda mitad de mayo o a principios de junio.

Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Yasothon, Nai Mueang, Mueang Yasothon District, Yasothon 35000, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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